Khám phá vẻ đẹp bí ẩn của Vịnh Shark ở vùng Gascoyne, Tây Úc

Khi nói đến những chú Kanguru đáng yêu, hẳn mọi người đều nhớ ngay về nước Úc tươi đẹp nổi danh trên bản đồ du lịch thế giới. Không chỉ có vậy, nước Úc còn sở hữu hàng trăm vịnh biển xinh đẹp, nổi bật trong số đó là Vịnh Shark (Vịnh Cá Mập) nằm ở vùng Gascoyne, Tây Úc.

Vịnh Shark có diện tích 2.200.902 hecta, nằm cách thành phố Perth 800km về phía Bắc, trên điểm cực Tây của lục địa Úc. Vùng biển, đảo và bán đảo của Vịnh Shark được UNESCO công nhận là Di sản thế giới từ năm 1991 như là khu vực có một số đặc điểm tự nhiên đặc biệt, bao gồm một trong những thảm cỏ biển lớn nhất và đa dạng nhất trên thế giới. Tuy nhiên, nó lại nổi tiếng nhất với những cấu trúc đá bồi tụ hóa sinh phân tầng Stromatolit, được cho là hóa thạch cung cấp lưu trữ cổ về sự sống trên Trái Đất lâu đời nhất, có thể có niên đại từ 3,7 tỷ năm trước. Ngoài ra, khu vực vịnh biển này còn được biết đến với sinh vật biển phong phú.

Vịnh Shark có độ sâu trung bình là 9m. Nó bị chia cắt bởi nhiều bờ đất nông và bên trong cũng có nhiều đảo và bán đảo. Đường bờ vịnh dài 1.500km, trong đó có khoảng 300km của vách đá vôi nằm bên bờ vịnh. Một đoạn ngoạn mục nhất được gọi là Vách đá Zuytdorp. 

Do nằm trong vùng chuyển tiếp giữa 3 vùng khí hậu và chính giữa 2 vùng sinh thái, nên Vịnh Shark là một khu vực quan trọng đối với động vật học. Hiện nay, Vịnh Shark là nơi sinh sống của hơn 323 loài cá khác nhau như: cá mập, cá đuối, cá voi lưng gù và 26 loài động vật có vú đang bị đe doạ tuyệt chủng cũng như hơn 230 loài chim và gần 150 loài bò sát.

Vịnh Shark còn được biết đến là nơi có diện tích cỏ biển lớn, với hơn 480.000 hecta. Nó bao gồm thảm cỏ biển Wooramel rộng 103.000 hecta là thảm cỏ biển lớn nhất giới. Nó cũng là nơi có số lượng loài cỏ biển lớn nhất từng được ghi nhận tại một nơi với 12 loài, trong đó có 9 loài trong một khu vực. Cỏ biển là một phần quan trọng của môi trường vịnh khi nó nâng đáy biển làm cho vịnh nông hơn, cùng với đó là nguồn thức ăn quan trọng của Cá cúi và môi trường sống cho nhiều loài sinh vật biển khác. Do khí hậu tại Vịnh Shark khô nóng nên lượng bốc hơi hàng năm vượt quá lượng mưa. Do đó, nước biển tại các bãi cạn trở lên cô đặc muối. Cỏ biển hạn chế dòng thủy triều chảy qua khu vực vịnh, ngăn thủy triều làm loãng nước biển, chính vì thế mà nước trong vịnh mặn gấp 1,5 – 2 lần so với bên ngoài.

Nằm ở phía Nam Vịnh Shark, là nơi có lớp đá trầm tích Stromatolite từ vi sinh vật sống hơn 3.000 năm tuổi. Đây là nơi điển hình về sự đa dạng, phong phú nhất của các hình thức đá trầm tích trên thế giới. Tại Bãi biển Hamelin Pool của Vịnh Shark, du khách sẽ được chiêm ngưỡng những hóa thạch này.

Gây ngạc nhiên cho du khách hơn cả là Shell Beach – bờ biển không có cát mà hoàn toàn được trải bằng vỏ sò nằm ở vùng Vịnh Shark. Shell Beach đúng với tên gọi của nó, nhìn đằng xa ai cũng ngỡ là bãi cát trắng phau. Đến khi lại gần ai cũng bất ngờ và thích thú khi phát hiện bờ biển phủ đầy vỏ sò chứ không phải cát. Điều độc đáo này chỉ tồn tại ở hai nơi trên thế giới.

Thử tưởng tượng dưới chân du khách là hàng tỷ con sò biển trắng muốt trải dài bất tận thì sẽ thú vị biết bao! Đây là điểm đến tuyệt vời cho những ai yêu thiên nhiên và muốn khám phá thiên nhiên. Bãi biển này kéo dài đến 60km với lớp vỏ sò rất dày, thậm chí một số điểm còn dày hơn 10m. Quả là một cảnh tượng hiếm thấy trên trái đất! Điều thú vị là hàng tỷ vỏ sò ở Shell Beach là của một loài nhuyễn thể duy nhất phát triển mạnh trong khu vực này.

Vùng biển Vịnh Shark cũng mang đến các hoạt động giải trí hấp dẫn cho du khách trải nghiệm như đi thuyền, lặn bằng ống thở hoặc lặn bằng bình khí. Và để mở mang tầm mắt trước nhiều hiện tượng tự nhiên hơn, du khách hãy đến Mũi Quobba để ngắm nhìn những tia nước mạnh mẽ bắn tung tóe từ lỗ phun!

Du khách có thể đi bộ đường dài hay lái xe bốn bánh qua sa mạc cát đỏ ở Công viên Quốc gia Francois Peron và nghỉ đêm trong khu cắm trại tại Đầm Big hay Vịnh Bottle. Một trong những địa điểm dựng lều nổi tiếng nhất của vịnh là Mũi Steep, nằm ở cực Tây trên lục địa Úc.

Vịnh Shark có đủ những điều đáp ứng được đam mê khám phá của du khách. Hãy dành thời gian để trải nghiệm những điều mới mẻ và thú vị tại Vịnh Shark trong hành trình du lịch Úc nhé! Chúc du khách có một chuyến đi vui vẻ và đầy ý nghĩa!