Nhà thờ St. Mary lộng lẫy dưới trời Sydney, Úc

Đến với nước Úc xinh đẹp, đừng vì choáng ngợp trước Cầu cảng Sydney, Nhà hát Opera House hiện đại hay những chú chuột túi dễ thương mà quên mất rằng đất nước này cũng có một công trình cũng nổi danh thế giới, trong đó nổi bật là Nhà thờ St. Mary.

Nhà thờ St. Mary là nhà thờ chính tòa của Tổng giáo phận Công giáo La Mã Sydney và là trụ sở của Tổng giám mục Sydney. Nhà thờ được dành riêng cho “Mẹ Thiên Chúa Vô nhiễm Nguyên tội, Phù hộ các Kitô hữu”, Bổn mạng của Úc và giữ danh hiệu và phẩm giá của một tiểu vương cung thánh đường, được Giáo hoàng Pius XI ban tặng vào ngày 4/8/1932.

Theo dòng lịch sử liên quan đến Nhà thờ này khá thú vị. Vào năm 1788 thành phố Sydney mới được thành lập để giải quyết vấn đề tù nhân đông đúc của đế quốc Anh. Vào năm 1820, hai vị linh mục là John Therry và Conolly được chính thức trở thành mục sư Công giáo La Mã trên nước Úc. Linh mục John Therry đã xin cấp khu đất phía Tây Sydney để xây dựng nhà thờ, tuy nhiên đất được cấp phía lại nằm ở phía Đông. Viên đá nền động thổ đầu tiên cho Nhà thờ được đặt vào năm 1821 bởi Thống đốc Macquarie.

Ban đầu nơi làm Thánh lễ để rao giảng về Công giáo tại Nhà thờ có cấu trúc đá gỗ đơn giản. Theo thời gian Nhà thờ đã được trùng tu cải tạo lại qua vài lần. Điều đáng ngạc nhiên là sau khi linh mục John Therry qua đời vào tháng 5/1864 thì hơn 1 năm sau đó Nhà thờ đã bị bốc cháy và phá hủy hoàn toàn. Giáo dân sau đó tạm thời đã xây dựng lại một nhà thờ gỗ, tuy nhiên, nhà thờ gỗ này lại bị hỏa hoạn phá hủy vào mùa hè năm 1869. Lịch sử này cũng được lặp lại giống như Nhà thờ Đức Bà ở TP. Hồ Chí Minh. Thật kỳ lạ!

Thời gian sau đó, tổng giám mục McEnroe đã gây quỹ lên kế hoạch làm lại một nhà thờ lớn hơn. Một vị kiến trúc sư tài năng của phong trào Phục Hưng Gothic đã được mời chỉ định. Ông được giao nhiệm vụ toàn quyền tự do sáng tạo sao cho có một nhà thờ hoành tráng và đẹp nhất khu vực. Tiếp tục đặt đá nền động thổ vào năm 1868, trải qua thời gian xây dựng đến năm 1882. Đức Tổng Giám mục Vaughan chủ sự Thánh lễ cung hiến, thực hiện nghi lễ đánh tiếng chuông lần đầu tiên. Nhà thờ Thánh Mary này tồn tại tiếp tục trải qua nhiều giai đoạn xây dựng. Mãi đến năm 2000 mới hoàn thiện 2 cái tháp cao vút như chúng ta thấy hiện nay.

Tồn tại cho đến nay, Nhà thờ St. Mary là nhà thờ lâu đời nhất trong thành phố Sydney và cũng là nhà thờ dài nhất ở Úc, với chiều dài hơn 106m. Kiến trúc sư William Wardell đã thiết kế Nhà thờ theo kiến trúc Gothic thời Phục hưng, thể hiện sự tôn trọng đối với các Nhà thờ lớn thời Trung cổ.

Bất chấp sự phát triển theo hướng hiện đại của các tòa nhà xung quanh, cấu trúc hùng vĩ của Nhà thờ St. Mary vẫn thu hút mọi sự chú ý. Từ một công trình tôn giáo, Nhà thờ St. Mary đã được công nhận là di sản của bang New South Wales từ tháng 9/2004. 

Với phong cách Geometric Decorated Gothic thịnh hành vào thế kỷ XIX, tổng thể Nhà thờ có hình chữ thập, thấy rõ nhất khi nhìn từ trên cao. Nhà thờ có phần đầu hình vuông và rất nhiều lối vào được bố trí thuận tiện cho các lễ rước. Điều độc đáo là Nhà thờ St. Mary được xây dựng theo hướng Bắc – Nam mà không phải Đông – Tây như truyền thống. Lý do là để phù hợp với quy hoạch đô thị đã có từ trước đó. Chính điều này đã tạo nên sự khuếch tán ánh sáng đặc sắc qua cửa sổ kính màu hai bên. 

Mặt tiền lối vào Nhà thờ St. Mary được ốp đá sa thạch vàng với 2 tháp cao vút trên bầu trời xanh yên ả. Nhà thờ St. Mary có thiết kế tương tự như nhà thờ Đức Bà Paris với sự cân bằng giữa các chi tiết ngang và dọc, 3 cửa lớn, các cửa sổ kiểu Gothic ở trung tâm, với mái vòm nhọn có nhiều đường kẻ. Trên mái trổ ra các ô mái nhỏ kiểu Pháp cực kỳ sinh động. Biểu tượng hoa hồng kết hợp cùng với những chi tiết chạm trổ tinh xảo tạo nên nơi thành kính vẻ tôn nghiêm đẹp đẽ. 

Phần cuối Nhà thờ và nội thất được xây theo kiểu Anh. Bên trong Nhà thờ, các cột, tường đá, mái vòm và bình phong được chạm khắc tinh xảo. Sàn nhà được trang trí bằng tranh khảm. Nhà thờ được lắp hệ thống chiếu sáng màu vàng, tương phản với màu của ánh sáng tự nhiên xuyên qua các cửa sổ bằng kính đủ màu sắc. Có khoảng 40 cửa sổ dùng kính màu để thể hiện nhiều câu chuyện tôn giáo khác nhau. Mỗi cửa sổ kính màu khắc họa hình ảnh đại diện cho Thánh Mary, bí ẩn chuỗi Mân Côi, cuộc sống các vị Thánh, thời thơ ấu Chúa Jesus. Mỗi bức ảnh là sự sắp đặt kính màu như phối màu hội họa tạo nên những bức tranh sống động.

Trong Nhà thờ còn có rất nhiều báu vật với các di vật sùng đạo. Xung quanh các bức tường của các lối đi là các Trạm Thánh Giá, được sơn dầu bởi L. Chovet ở Paris. Ở cánh ngang phía Tây là một bản sao bằng đá cẩm thạch của Pietà của Michelangelo, bản gốc của nó đang ở Vương cung thánh đường Thánh Phêrô, Rome. Tác phẩm điêu khắc này đã được đưa đến Úc để trưng bày trong cửa hàng bách hóa David Jones Ltd. và sau đó được tặng cho Nhà thờ.

Nhà thờ St. Mary với không gian thiêng liêng, là một vùng đất của sự thanh tịnh và yên bình, được tỏa ra từ vẻ đẹp tráng lệ đầy mê hoặc. Trong chuyến du lịch Úc, du khách hãy thử ghé thăm Nhà thờ St. Mary một lần, sẽ có vô vàn cơ hội để nguyện cầu cho những giây phút bình yên trong cuộc đời.