10 cảnh quan kỳ lạ độc đáo của nước Úc

Úc được biết đến là một trong những quốc gia sôi động nhất thế giới và được thiên nhiên ban tặng cho những kỳ quan hùng vĩ cùng văn hóa hiếu khách, văn minh của người dân Úc. Tuy nhiên, thiên nhiên đôi khi ưu đãi tới mức ban cho đất nước này các danh lam kỳ lạ mà khiến lữ khách không khỏi ngỡ ngàng, kinh ngạc.

1. Great Barrier Reef

Nằm ở phía Đông của bờ biển nước Úc, Great Barrier Reef là dãy đá ngầm san hô lớn nhất thế giới đến tận bây giờ. Nơi đây là tập trung của hơn 2.900 rạn san hô riêng biệt cùng với đó là 900 hòn đảo kéo dài trên một khu vực lên đến 2.300km với diện tích là 344.400 km2. Đây cũng là một trong 7 kỳ quan thiên nhiên của thế giới, được UNESCO công nhận là Di sản Thế giới và là công trình kiến ​​trúc lớn nhất thế giới được tạo ra từ các loài sinh vật. Rạn san hô Great Barrier còn độc đáo ở chỗ nó là sinh vật sống duy nhất có thể nhìn thấy từ không gian.

Theo như nghiên cứu của các nhà khoa học thì rạn san hô này được hình thành từ rất lâu trước đây, cụ thể là vào khoảng từ 58 cho đến 48 triệu năm về trước khi khu vực biển san hô hình thành. Tuy nhiên, do sự dịch chuyển của lục địa Úc cũng như sự thay đổi về khí hậu trên trái đất đã khiến cho Great Barrier Reef thay đổi chết đi và hồi sinh nhiều lần. Các nhà khoa học cho rằng cấu trúc ngày nay của rạn san hô mới chỉ xuất hiện từ khoảng 8.000 năm trước.

Không chỉ thu hút bởi vẻ đẹp mà rạn san hô Great Barrier ẩn chứa cả một hệ sinh thái khổng lồ và đa dạng bậc nhất trên trái đất với hàng trăm loài động vật khác nhau, trong đó có cả những loài đang phải đối mặt với nguy cơ tuyệt chủng, chẳng hạn như: 400 loài san hô, 30 loài cá voi và cá heo, 15 loài cỏ biển, 5.000 loài nhuyễn thể, 1.500 loài cá, 9 loài cá ngựa. 

Ngoài hệ sinh thái dưới biển, các hòn đảo thuộc Great Barrier cũng tạo ra hệ sinh thái cho riêng mình. Chúng tạo thành một không gian sống cho 2.000 loài thực vật khác nhau từ đó thu hút vô số loài động vật trong đó phải kể đến 215 loài chim.

Hấp dẫn là vậy nhưng nơi đây cũng ẩn chứa khá nhiều nguy hiểm bởi Great Barrier Reef cũng là nơi sinh sống của các loài động vật nguy hiểm như cá mập, cá sấu nước mặn, rắn biển độc và sứa độc…

2. Uluru & Kata Tjuta

Công viên Quốc gia Uluru-Kata Tjuta tọa lạc ở Northern Territory, cách thành phố Darwine 1.431km và 440km về phía Tây Nam của Alice Springs Stuart, dọc theo lộ Lasseter. Uluru-Kata Tjuta nằm sâu trong sa mạc Red Centre, một địa điểm rất linh thiêng và được coi là nơi hình thành nền văn hóa phong phú, sinh động trải dài ít nhất 50.000 năm của thổ dân Úc. Vùng này nằm giữa hai thành phần chính: “Uluru” (trước đây được gọi là Ayers Rock) và “Kata Tjuta” (trước đây là The Olgas). Đây là nơi có nhiều kỳ quan cổ đại, đặc biệt nổi tiếng nhất với những tảng đá nguyên khối khổng lồ được đặt theo tên của nó.

Điểm nhấn của công viên là “Uluru” – một tảng đá đỏ mảnh lớn, được biết đến như biểu tượng của vùng Trung Úc. Nó nổi tiếng với màu sắc đỏ óng ánh của mình, thay đổi theo ánh nắng mặt trời và tạo nên một khung cảnh vô cùng ấn tượng. “Uluru” có ý nghĩa tôn thờ và linh thiêng trong văn hóa của người dân bản địa. Các thổ dân Úc tin rằng Uluru do thần linh rùa biến thành. 

Trong khi đó, “Kata Tjuta” có nghĩa là “nhiều người đứng đầu”, là một nhóm 36 vòm đá có niên đại 500 triệu năm, cách Uluru 36km về phía Tây. Một số nhà địa chất tin rằng nó từng là một tảng đá nguyên khối vượt xa Uluru về kích thước, nhưng nó đã bị xói mòn thành một số khối đá riêng biệt. Cả hai Uluru và Kata Tjuta được người dân coi là những nơi linh thiêng, rất có ý nghĩa văn hóa cho các chủ đất truyền thống Anangu. Bởi khu đất thuộc sở hữu của người Anangu, họ đã gắn bó với khu vực này hàng nghìn năm và có một số ghi chép họ đã ở đó đến 10.000 năm. 

Tảng đá có mái vòm từ lâu đã đạt được vị thế mang tính biểu tượng như một trong những biểu tượng của lục địa này. Nhìn từ phía xa, núi đá khổng lồ Uluru có hình dạng tròn và bóng nhẵn, toàn vẹn một khối. Núi đá này kéo dài khoảng 5km bên dưới là đồng bằng sa mạc và có kích thước 3,6 x 2,4km trên bề mặt, có chiều cao 348m so với đồng bằng (862,5 mét trên mực nước biển) và có chu vi 9,4km. Một số người nói rằng Uluru là lớn nhất trong số các loại núi này, nhưng cũng nhiều người cho rằng Núi Augustus ở Tây vùng này To hơn. Dù như thế nào, khi du khách đứng trước Uluru và nhìn thấy khối lượng khổng lồ của nó nhô lên trên vùng đồng bằng phẳng xung quanh, quả là một kỳ quan rất ấn tượng. Điều đặc biệt nhất mà chỉ cần nhìn vào sẽ có ấn tượng ngay lập tức đó là khối núi đá này trơn nhẵn không có một lại cây cỏ nào mọc lên đó. Ngoài ra, 4 mặt vách của nó dốc đứng nhưng lên tới trên đỉnh lại bằng phẳng như một hòn đảo trồi lên giữa đại dương cũng giống một con thú khổng lồ đang cuộn mình nằm trên mặt đất sừng sững đầy sức mạnh khiến ngọn núi toát lên sự hùng vĩ, tráng lệ. Đó là trên bề mặt, tảng đá cũng kéo dài 2,4km dưới lòng đất. Người Anangu tin rằng không gian này thực sự rỗng nhưng nó chứa một nguồn năng lượng và đánh dấu nơi bắt đầu thời kỳ mơ của họ. Họ cũng tin rằng khu vực xung quanh Uluru là quê hương của tổ tiên họ và là nơi sinh sống của nhiều tổ tiên.

Tùy thuộc vào ánh sáng mặt trời ban ngày thay đổi mà màu sắc của núi đá cũng theo đó luân phiên đổi màu. Tảng đá sẽ trải qua những thay đổi màu sắc ấn tượng với màu đất nung bình thường của nó dần dần chuyển sang xanh lam hoặc tím vào lúc hoàng hôn khi ánh chiều tà của mặt trời sắp lặn về phía Tây đến đỏ nhạt vào mỗi buổi sáng bình minh nhưng đến gần trưa mảnh đất này ánh nắng gay gắt hơn nó hoàn toàn chuyển thành màu đỏ rực rỡ như một hòn than nóng bỏng khổng lồ. Sự kỳ lạ đó của nó là bởi vì liên quan đến đặc tính của núi đá. Nó thực chất là một khối đá ráp thạch anh, cứng rắn, có cấu tạo chặt chẽ. Vỏ ngoài của đá có màu đỏ vì có chất oxy và sắt khi tiếp nhận sự chiếu rọi của ánh sáng mặt trời và tùy vào thời điểm ánh sáng khác nhau trong ngày mà sẽ đổi màu liên tục, hòn đá còn có tên khác là ”ngũ sắc độc thạch sơn”. Trải qua hàng trăm triệu năm, với sự bào mòn của thiên nhiên, kiến mặt đá trở nên bằng phẳng hiền hòa hơn nhưng dù vậy nó vẫn là một sự tồn tại sừng sững.

3. Wave Rock

Cách thành phố Perth khoảng 340km, Wave Rock là khối đá khổng lồ lượn sóng kỳ lạ vươn lên giữa sa mạc. Wave Rock được hình thành từ các dải đá granite, do nước mưa và gió bào mòn cách đây khoảng 27 triệu năm. Các tác nhân của sự xói mòn mài đã mài nhẵn vào sâu bên trong các khối đá, khiến chúng có hình dạng trông giống như một làn sóng biển khổng lồ đang dâng cao rồi bỗng dưng ngưng lại. Chính vì thế mà khối đá kỳ lạ này có tên tiếng Anh là “Wave Rock” (đá sóng).

Wave Rock cao 15m và dài 110m, khó có thể phá vỡ được. Màu sắc tuyệt vời của đá là do các khoáng chất có trong cơn mưa trút xuống hàng ngàn năm qua, cho ra những sắc đỏ và vàng xám tuyệt đẹp. Dáng cong của Wave Rock được tô điểm thêm những vệt dọc của tảo phát triển dọc theo bề mặt vết bẩn đen tối của Wave Rock. Các loại tảo trên đá trong mùa mưa có một màu đen nhánh và nó sẽ chuyển dần sang màu nâu vào mùa khô. Vào những thời điểm khác nhau trong ngày, màu sắc của đá sẽ thay đổi, dưới tác động của ánh nắng mặt trời. Nhiếp ảnh gia đến nơi này luôn chờ đợi để chớp lấy những khoảnh khắc tuyệt vời nhất của cảnh quan, để cho ra những khuôn hình đẹp nhất.

Trong khu vực Wave Rock còn trồi lên những hình dạng đá bất thường khác nhau. Chẳng hạn như sóng đá trong hình dạng con hà mã đang ngáp, cái bướu lạc đà, chiếc mũ lưỡi trai và ông vua đá. Đây là những điểm lớn nhất và nổi bật nhất trong số hàng trăm hình dạng đá khác nhau nằm rải rác xung quanh khu vực trung tâm vành đai lúa mì. Bên trong khu vực núi đá Wave Rock gồm có một bảo tàng thú vị, một công viên nhỏ làm nơi sinh sống cho động vật hoang dã và các quầy hàng, quán ăn lưu động. Bên ngoài khu vực Wave Rock còn có hàng trăm loài hoa dại kỳ lạ, đầy màu sắc và cực kỳ hiếm. Chúng mọc trên những hình thù kỳ quái của Wave Rock, khiến cho khu vực này thật rực rỡ vào mùa xuân.

4. Điện thờ William Ricketts

William Ricketts ẩn sâu trong một khu rừng bạch đàn và dương xỉ lâu năm ở vùng núi Dandenong thuộc thành phố Melbourne. Điện thờ William Ricketts không chỉ đẹp bởi không gian xanh và vẻ ngoài yên tĩnh của nó, nơi đây còn được người Úc kháo nhau rằng chính là điểm đến của tâm linh. Ẩn mình giữa không gian núi rừng bao la, đây thật sự là một nơi tâm linh và hiếm có giữa một quốc gia phát triển hiện đại như Úc.

Những điện thờ cổ đại ở đây có thiết kế vô cùng ấn tượng với hơn 90 tượng điêu khắc bằng đất sét. Thoạt nhìn, nếu không để ý rõ người ta sẽ có cảm giác như những bức tượng này được cấu thành từ những nhánh cây rậm rạp bao phủ khắp khu rừng. Những bức tượng được điêu khắc trên đá, trên những gốc cây trông giống như người thật khiến người ta có cảm giác hơi rùng mình nếu như tham quan một mình ở đây. Chính cái không gian tĩnh mịch, cùng những bức điêu khắc đặc biệt của nó, làm cho du khách có cảm giác như mình bị lạc vào thế giới thần thánh thiêng liêng vậy. Người ta đi tham quan ở đây với sự im lặng tuyệt đối, khiến cho không gian vốn tĩnh lặng lại càng trở nên tĩnh lặng hơn.

Trong khu vườn linh thiêng này, con người luôn tin vào mối quan hệ chặt chẽ giữa thổ dân và thiên nhiên. Vì vậy, những “thổ dân” này được đặt rải rác giữa rừng dương xỉ khổng lồ quanh điện thờ với ý nghĩa thiên nhiên đã mang lại cuộc sống cho con người. Người ta thường đến đây cầu nguyện cho một cuộc sống yên bình, tốt đẹp vào mỗi năm.

5. Gippsland

Gippsland là một hệ thống ao hồ và đầm lầy trải rộng 600km2, tách biệt với đại dương qua bãi biển Ninety Mile Beach. Trong đó, lớn nhất có các hồ Wellington, Victoria và King.

Bên cạnh vị trí địa lý khác thường, hiện tượng phát quang sinh học kỳ ảo trong đêm tại các hồ và bãi biển giúp Gippsland trở thành một trong những nơi có cảnh đêm đẹp nhất thế giới. Khi những con sóng dạt vào bờ, du khách sẽ thấy nước hồ tỏa sáng. Làn nước càng được khuấy động thì ánh sáng lại càng hiện lên rõ ràng hơn. Nếu như mắt thường chỉ thấy ánh sáng nhè nhẹ và không có màu sắc thì khi khi chụp hình bằng máy ảnh, du khách sẽ được chiêm ngưỡng một màu xanh kỳ diệu. Đặc biệt, cơ thể du khách sẽ
“phát sáng” khi bơi lội trong hồ.

Hiện tượng trên được gọi là bioluminescence (phát quang sinh học), gây ra do một loài tảo biển có khả năng phát sáng, tên là Noctiluca Scintillans. Mỗi khi nước hồ được khuấy động, phản ứng hóa học sẽ xảy ra bên trong loài tảo trong suốt này và gây ra hiện tượng phát quang. Ánh sáng chỉ nổi bật vào ban đêm và trong mùa hè, khi nước hồ trở nên ấm áp. Tuy nhiên, không phải lúc nào du khách cũng có thể chiêm ngưỡng nước hồ phát quang. Bởi độ sáng của nước phụ thuộc vào sự phát triển của loài tảo Noctiluca Scintillans. 

6. Sa mạc Pinnacles

Sa mạc Pinnacles thuộc Công viên Quốc gia Nambung sát bên thị trấn Cervantes, cách thành phố Perth khoảng 250km được xem là một kỳ quan kiến tạo địa chất của nước Úc.

Hàng ngàn cột đá vôi vươn lên từ cồn cát sa mạc với đa dạng màu sắc, hình dáng, độ cao thấp khác nhau và không hiếm cột đá cao hơn 3m dễ khiến du khách liên tưởng đến hình ảnh của một vùng đất ngoài hành tinh! Sự hình thành đá vôi ở sa mạc Pinnacles rất bất thường, ở một vài nơi cột đá vôi cao tới 3,5m với bề mặt lởm chởm, sắc cạnh, trong khi những cột khác có kích thước vừa và nhỏ trông giống như bia mộ, tổ mối, ngón tay hay thậm chí là nhỏ xíu như con chuột.

Đây là những cấu trúc đá vôi tự nhiên tuyệt đẹp được hình thành khoảng 25.000 – 30.000 năm trước, sau khi biển rút đi để lại những khoáng chất từ lớp vỏ sò. Theo thời gian, những cơn gió biển đã loại bỏ hết lớp đất cát xung quanh và phô bày ra những trụ cột đá vôi tự nhiên có hình thù kỳ quái trông thấy như ngày nay.

Mặc dù sự hình thành đá ở sa mạc Pinnacles đã trải qua hàng nghìn năm, nhưng chúng chỉ được phát hiện và chú ý trong thời gian gần đây. Các nhà khoa học giải thích, quá trình hình thành sa mạc này chủ yếu là do những cơn gió từ phía nam thổi tới quét đi lớp cát, để lộ ra tháp đá nhọn nằm ở phần phía Bắc của sa mạc Pinnacles trong khi đó những cơn gió lại kéo cát về bao phủ những tháp đá ở phía nam. Theo thời gian, những ngọn tháp đá vôi ở đây sẽ bị cát bao phủ một lần nữa rồi sẽ rửa trôi. Chu kỳ cứ thế lặp đi lặp lại tạo ra những hình dạng tháp đá kỳ lạ và tuyệt vời hơn trong tương lai.

Để thưởng lãm Pinnacles, du khách có thể chọn cách thả bộ trên con đường mòn ngoằn ngoèo giữa các tảng đá. Lúc rạng đông hay chiều tà, du khách sẽ có cơ hội săn những bức ảnh Pinnacles ở góc độ đẹp nhất.

7. Đảo Christmas

Đảo Christmas nằm trên đỉnh của một ngọn núi lửa cổ đại, là một địa điểm hấp dẫn và bí ẩn. Không giống như nhiều hòn đảo khác, Đảo Christmas không hướng đến khách du lịch. Điều này nghĩa là hòn đảo này có vẻ đẹp nguyên sinh và chưa được khai phá.

Hiện nay, Đảo Christmas là nơi sinh sống của một số loài và hiện tượng độc đáo. Là loài đặc hữu của hòn đảo, cua đỏ đã trở nên nổi tiếng trên toàn thế giới. Mỗi năm một lần, cua đỏ sẽ có một cuộc di cư hàng loạt rất hoành tráng, chúng lặn xuống đại dương để đẻ trứng. Cuộc di cư giống như một tấm chăn đỏ rộng lớn trải khắp hòn đảo – được coi là một kỳ quan thiên nhiên của thế giới. Để quan sát hiện tượng kỳ diệu này, du khách nên đến đây vào tháng 11 và quan sát bầu trời, vì quá trình di cư của cua diễn ra đồng bộ với chu kỳ mặt trăng.

Đất núi lửa màu mỡ nên thực vật ở hòn đảo này phát triển rất tươi tốt. Khu rừng nhiệt đới của Đảo Christmas là Tolkienian mang trong mình sự sống và bí ẩn thời tiền sử. Du khách có thể đi bộ qua hệ sinh thái dày đặc và trải nghiệm sự kết nối với thời xa xưa. Ngoài ra, những du khách muốn tìm cảm giác mạnh có thể đi bộ xuyên rừng để đến rìa ngoài của hòn đảo, nơi có một số vách đá dựng đứng để lặn. Ngoài các hoạt động thể chất như đi bộ đường dài, lặn với ống thở, có rất nhiều lý do khác để lý giải tại sao Đảo Christmas là nơi đáng đến thăm.

8. Hiller

Ngay ngoài khơi bờ biển Tây Nam Úc, nép mình bên bờ đảo Middle thuộc Quần đảo Recherche là Hồ Hillier với chiều dài khoảng 600m, rộng 250m và được bao quanh bởi một dải cát cùng cánh rừng dày đặc các loài cây tràm và bạch đàn. Hồ nước được ngăn cách với Nam Đại Dương bởi một dải cồn cát hẹp bao phủ bởi các thảm thực vật.

Điểm nhấn của Hồ Hillier chính là làn nước hồng rực rỡ đã tạo ra một cảnh quan độc đáo và huyền bí. Nước màu hồng của hồ được cho là sự tương tác giữa vi khuẩn Dunaliella salina và vi khuẩn Halobacteria. Vi khuẩn Dunaliella salina có khả năng sản xuất một loại chất xúc tác sinh hóa gọi là beta-carotene, có màu đỏ cam; còn vi khuẩn Halobacteria có khả năng sản xuất pigment có màu hồng hoặc đỏ.

Môi trường đặc biệt của Hồ Hillier cung cấp điều kiện lý tưởng cho sự phát triển của các loại vi khuẩn này. Nước ở đây có độ mặn cao tương đương với Biển Chết, đồng thời cung cấp một nguồn dinh dưỡng phong phú từ các chất hữu cơ và khoáng chất có nguồn gốc từ môi trường xung quanh.

Khi ánh sáng mặt trời chiếu vào nước hồ, vi khuẩn Dunaliella salina và Halobacteria phát triển mạnh mẽ và sản xuất các pigments màu sắc. Một khi các pigment này tập trung lại trong nước, màu hồng rực rỡ của Hồ Hillier trở nên rõ nét và nổi bật. Điều đáng chú ý là màu hồng của nước không bị thay đổi khi nước được lấy ra khỏi hồ. Màu sắc duy trì nguyên vẹn và giữ được tính độc đáo của mình, làm nổi bật sự kỳ diệu và độc đáo của nó.

Hồ Hillier nằm giữa các vùng đất khô cằn và rừng cỏ xanh um tùm của quần đảo Recherche. Cảnh quan xung quanh hồ là một sự kết hợp tuyệt vời giữa màu sắc đặc trưng của nước hồng và mảng xanh tươi của cây cỏ. Cách tốt nhất để ngắm nhìn vẻ đẹp của hồ là từ trên không, khi du khách bay qua nó trong một chuyến bay trực thăng hoặc máy bay. Ngoài ra, nếu du khách muốn tận mắt quan sát Hồ Hillier, du khách có thể đi thuyền từ thị trấn Esperance. Khi tiếp cận được Hồ Hillier, ánh sáng mặt trời chiếu xuống nước tạo ra một màu hồng tuyệt đẹp khiến du khách “mê mẩn”. Màu sắc này rất đặc biệt và không giống bất kỳ hồ nước nào khác trên thế giới. Nước trong hồ có màu hồng rực rỡ, từ sắc hồng nhạt đến sắc hồng đậm, tạo nên một bức tranh tuyệt vời và kỳ bí.

9. Vách đá Sea Cliffs

Vách đá Sea Cliffs khổng lồ sừng sững nằm phía Đông Nam bán đảo Tasmania sẽ khiến du khách hoàn toàn choáng ngợp, không thốt nên lời. Vách núi dựng đứng cao đến 300m, là vách núi cao nhất ở Nam bán cầu. Sea Cliff chính là sự kỳ diệu do thiên nhiên ban tặng, những đường vân thẳng tắp, đều đặn thậm chí một số chỗ còn hình thành những góc cạnh hoàn hảo như được bàn tay con người gọt đẽo.

Nhìn từ xa kỳ quan này không khác gì một dòng suối thiên đang cuồn cuộn đổ từ trên cao xuống dòng nước màu xanh lục bảo của Thái Bình Dương. Du khách chỉ có thể tham quan kỳ quan này bằng thuyền hoặc đường bộ. Bên cạnh đó, vách đá Sea Cliffs còn nơi để các tay leo núi dày dạn kinh nghiệm thử thách bản thân.

10. Bungles Bungles

Dãy núi đá sa thạch Bungles Bungles cao trung bình 200 – 300m, hình thành khoảng 35 triệu năm trước thuộc bang Tây Úc, là di sản thiên nhiên thế giới UNESCO.

Nét độc đáo của Bungles Bungles không chỉ ở hình dạng đá tròn trông như những tổ ong khổng lồ, mà còn là những sọc cam và đen xuất phát từ cấu trúc địa y và khoáng chất silic xen kẽ nhau. Sắc màu của đá chuyển từ nâu sang đen, cam sang đỏ rực tùy theo hướng nắng.

Do địa hình khó tiếp cận nên cách chiêm ngưỡng tốt nhất toàn vẹn vẻ đẹp kỳ vĩ của Bungles Bungles là từ trực thăng. Nếu tham quan bằng xe vượt địa hình hay đi bộ, du khách lại có cơ hội ngắm nhìn cận cảnh các hẻm núi bí ẩn xen giữa các vòm đá tròn…

Là một quốc gia xinh đẹp với những điểm đến thú vị và hệ thống sinh vật đặc sắc, Úc còn ẩn chứa rất nhiều điều kì diệu mà du khách có thể chưa được biết đến. Vì vậy, nếu có dịp du lịch Úc đừng bỏ qua những địa danh này nhé!