Thị trấn Port Arthur – “Thánh địa của những câu chuyện huyền bí” ở nước Úc

Port Arthur là một thị trấn nhỏ và là nhà tù cũ trên bán đảo Tasman thuộc bang Tasmania của nước Úc. Nơi đây là một trong những khu vực di sản quan trọng nhất của nước Úc, đồng thời cũng là bảo tàng ngoài trời, địa điểm khảo cổ học quan trọng.

Thị trấn là một trong những địa danh hấp dẫn lữ khách. Khung cảnh thị trấn hiện lên với những ngôi nhà, công trình kiến trúc cổ kính, thiên nhiên rộng lớn. Tới đây, du khách sẽ được chiêm ngưỡng những khối đá tự nhiên độc đáo ở hang Remarkable, bãi biển tuyệt đẹp và các cồn cát khổng lồ tại Vịnh Wineglass.

Thị trấn Port Arthur cũng được biết tới là một di tích lịch sử nổi tiếng, có quá khứ “đen tối” và rùng rợn. Thậm chí, nơi đây bị đồn có những linh hồn tù nhân chính trị và trẻ em “ám” gây ra những sự việc kỳ bí, khó lý giải.

Được biết, thị trấn Port Arthur được đặt theo tên George Arthur, Thống đốc của vùng đất Van Diemen. Mục đích ban đầu của Port Arthur là một trạm vận chuyển gỗ trong năm 1830, nhưng nơi đây lại được nhiều người biết đến với việc được sử dụng là một nhà tù hình sự, từng giam giữ, trừng phạt hơn 1.000 người bị kết án cao nhất ở Tasmania.

Từ năm 1833 đến năm 1853, thị trấn Port Arthur là điểm đến tồi tệ nhất cho những tên tội phạm bị kết án ở Anh và Ireland và những người kẻ nổi loạn. Hầu hết những tên tội phạm không hề mong muốn tới đây. Nhiều tù nhân Anh được chuyển đến và chết dần tại đây trong lúc thụ án. Thị trấn cũng là nơi xảy ra vụ nổ súng giết người kinh hoàng tồi tệ nhất trong lịch sử nước Úc. Thủ phạm là Martin Bryant đã bắn chết 35 người tại quán cafe vào năm 1996. Lịch sử đen tối tương phản với vẻ đẹp của khu vực xung quanh đã tạo nên sự bí ẩn cho Port Arthur. 

Port Arthur đã được đánh giá là một nhà tù khó trốn thoát được, sau nhà tù đảo Alcatraz ở Mỹ. Theo những câu chuyện được lan truyền trong địa phương, có vô số ma và linh hồn trú ngụ tại Port Arthur là nạn nhân đã chết trong sự tra tấn tàn bạo của nhà tù.

Tại Port Arthur, tù nhân phải im lặng hoàn toàn, đội mũ trùm đầu và bị cô lập. Nhà tù không chỉ giam giữ thân thể mà còn bào mòn dần tinh thần của họ. Do đó, khi chết đi, linh hồn họ dường như không thể siêu thoát nên cứ lảng vảng quanh thị trấn. Tương truyền, một số hồn ma mang theo ân oán, thù hận hay sự điên loạn đã tạo ra những âm thanh rên rỉ, ghê rợn vào mỗi buổi tối ám cả thị trấn.

Câu chuyện về những bóng ma trẻ em là một trong những điều rùng rợn nhất mà mọi người thường hay kể. Một số nhân chứng cho hay, họ từng bắt gặp những bóng ma trẻ em xuất hiện ở nhiều cửa sổ khác nhau, lúc thì cười đùa vui vẻ, khi thì khóc lóc thương tâm. Trong một tòa nhà, họ cũng thường xuyên gặp những điều kỳ lạ không thể giải thích như ánh đèn chập chờn, cánh cửa tự đóng mở, cầu thang giữa các ngôi nhà vang vọng tiếng bước chân lên, xuống vọng khắp các sảnh, âm thanh rên rỉ đầy ám ảnh giữa đêm. Người dân ở Port Arthur nghe thấy những âm thanh này vừa buồn vừa sợ vì những điều lạ lùng xảy ra. Vì vậy, không ít người đã rời khỏi thị trấn khiến nơi đây ngày càng trở nên vắng vẻ, hiu quạnh.

Dù mang nhiều câu chuyện kì bí, ghê rợn nhưng Port Arthur lại là địa điểm thu hút khách du lịch hàng đầu của Tasmania. Ở vị trí của nhà tù Port Arthur, thị trấn Carnarvon được mọc ra. Thị trấn thu hút nhiều khách nhờ vẻ đẹp tự nhiên của bán đảo cùng các hoạt động như chèo thuyền, câu cá. 

Thị trấn Port Arthur là một trong những khu vực di sản quan trọng nhất của nước Úc, đồng thời cũng là bảo tàng ngoài trời, địa điểm khảo cổ học quan trọng. Nhà tù trên bán đảo Tasmania là một phần của di sản chuỗi nhà tù Úc, đã được UNESCO công nhận là di sản thế giới, bao gồm 11 địa danh, còn lại thuộc chuỗi nhà tù được xây dựng bởi đế quốc Anh trong thế kỷ XVIII, XIX trên dải đất màu mỡ dọc bờ biển nước Úc.

Năm 1927, du lịch phát triển trở lại đến mức tên của thị trấn này đã được trở lại là Port Arthur. Vào những năm 1970, các vườn quốc gia và khu bảo tồn động vật hoang dã bắt đầu quản lý khu vực này.

Trong năm 1979, thị trấn Port Arthur đã nhận được tài trợ để bảo tồn một địa danh lịch sử, một khu du lịch hấp dẫn. Một số công trình bằng đá sa thạch xây nên bởi những tù nhân được cây thường xuân bảo vệ khiến nó vẫn còn khá nguyên vẹn. Tòa nhà bao gồm nhà tù chính, tháp canh, nhà thờ và những tàn tích của các trại giam chính được bao quanh bởi công viên cây cối tươi tốt.

Các ngôi mộ tập thể trên “đảo Chết” của thị trấn cũng thu hút du khách du lịch. Ngoài ra còn có một bảo tàng trưng bày văn bản, công cụ, quần áo cùng với những bức ảnh về cuộc sống hàng ngày và công việc của các tù nhân. Ở đây còn có quán cafe, một quán rượu nhỏ hoạt động mỗi buổi tối, cửa hàng lưu niệm và các cơ sở khác phục vụ khách du lịch.

Cho đến ngày nay, thị trấn Port Arthur là một trong những di tích lịch sử nổi tiếng nhất của “xứ sở chuột túi”, thu hút hàng nghìn khách du lịch mỗi năm. Nếu có dịp du lịch Úc, du khách hãy dành thời gian ghé thăm thị trấn Port Arthur nhé! Chúc du khách có một chuyến đi vui vẻ và đầy thú vị!