Đảo Maria – “Viên ngọc quý” của nước Úc

Đảo Maria là một trong những nơi đáng yêu nhất mà thiên nhiên ban tặng cho bang Tasmania, Úc. Nơi đây được ví như là “viên ngọc quý” của nước Úc, là “thiên đường nơi hạ giới”. Đây là địa điểm lý tưởng bậc nhất cho những tâm hồn yêu thích thiên và vẻ đẹp tự nhiên hùng vĩ của đất mẹ.

Đảo Maria nằm ngoài khơi bờ biển phía Đông của bang Tasmania. Đảo Maria có vịnh sâu và rộng, cảnh quan vách đá hùng vĩ cùng hệ động thực vật phong phú.

Đảo Maria sở hữu một địa hình khá đặc biệt, nhìn từ trên cao có hình số 8 độc đáo với chiều dài khoảng 20km từ Bắc đến Nam và rộng nhất, khoảng 13km về phía Tây sang Đông. Tại điểm gần nhất (điểm Lesueur), hòn đảo nằm 4km ngoài khơi bờ biển phía Đông của Tasmania. Eo biển giữa đảo và bờ biển phía Đông của đại lục Tasmania Maria được gọi là “Mercury Passage” và được đặt theo tên các con tàu HMS Mercury, chỉ huy bởi John Henry Cox, người đã đưa thuê bao khu vực vào năm 1789. Có hai thị trấn trong phần này của bờ biển phía Đông: Orford tại cửa sông Prosser và Triabunna, khoảng 8km về phía Bắc ở phần đầu của vịnh Spring.

Cư dân ban đầu của Đảo Maria là người Puthikwilayti – thổ dân, và là thành viên của bộ lạc Vịnh Oyster. Trong hơn 40.000 năm, người Puthikwilayti là người trông coi vùng đất và vùng nước xung quanh. Các nhà thám hiểm Châu Âu lần đầu tiên bắt gặp hòn đảo vào năm 1642 nhưng không lên bờ cho đến năm 1789. John Henry Cox và Trung úy George Mortimer (nhà thám hiểm người Anh) là những người Châu Âu đầu tiên đặt chân lên đảo và ghi nhận sự hiện diện của thổ dân.

Hiện nay, với tổng diện tích 115,5km2, toàn bộ Đảo Maria là một vườn quốc gia trong đó bao gồm một khu vực biển 18,78km2 cùng khu vực ngoài khơi bờ biển phía Tây Bắc của hòn đảo. Hòn đảo này là nơi trú ngụ của các loài động thực vật phong phú. Đến đây, du khách sẽ bị choáng ngợp bởi cảnh quan thiên nhiên cũng như hệ động thực vật vô cùng đa dạng.

Đảo Maria sở hữu những khu bảo tồn thiên nhiên độc đáo thu hút khách đến khám phá. Đó là vết tích hóa thạch, vách đá vôi sa thạch cổ khiến nơi đây trở nên bí ẩn hơn bao giờ hết. Những vách đá sa thạch cuốn hút bất kỳ ai với màu sắc sặc rỡ, nhiều hình dáng vô cùng đẹp, trong đó có vách đá Painted Cliffs là điểm nhấn đặc sắc của hòn đảo. 

Vách đá Painted Cliffs nằm ở cuối bãi Hopground nằm ở cuối bãi biển Hopground. Các mô hình tuyệt vời trên những tảng đá dọc theo bờ biển đã được tạo ra bởi nước ngầm thấm xuống qua những tảng đá sa thạch xốp và để lại dấu vết của các oxit sắt đã nhuộm màu. Các mô hình này thường xuyên có sự xuất hiện của màu đỏ, màu cam, màu vàng và cũng là các lớp màu chủ yếu trong sa thạch.

Những đỉnh núi được tạo thành từ đá Dolerit giàu chất sắt đã có từ hàng triệu năm trước đây và khí hậu gió mùa cũng góp phần vào sự nhuộm oxit sắt trên các vách đá. Bên cạnh những vách đá rực rỡ màu sắc, quá trình phong hóa đá bằng tinh thể muối từ bụi nước biển cũng tạo ra một mô hình tổ ong tuyệt đẹp. Những nét đẹp cổ đại hiếm có này đã khiến Đảo Maria trở nên độc đáo và khó phai trong lòng du khách.

Để khám phá hòn đảo nhỏ xinh mà bí ẩn này, du khách có thể tản bộ hoặc đi xe đạp. Trong hành trình ấy, du khách còn được trải nghiệm và khám phá hệ động thực vật phong phú, trong đó có 14 quần thể thực vật, phần lớn là rừng bạch đàn. Tại đây còn là nơi sinh sống của nhiều loài động vật quý hiếm như: chồn Possum, thú có túi Pademelons, gấu túi, Potoroo, rắn, thằn lằn và ếch – là những cư dân đặc hữu. Các loài khác như: Kangaroo Forester, ngỗng Cape Barren và quỷ Tasmania, đã được đưa đến đảo để bảo tồn. Đảo Maria cũng là một trong những điểm nóng ngắm chim tuyệt vời của Tasmania. 11 trong số 12 loài đặc hữu của đảo có thể được nhìn thấy ở đây, bao gồm cả Pardalote bốn mươi đốm có nguy cơ tuyệt chủng và ngỗng Cape Barren quý hiếm và độc đáo.

Hiếm có nơi nào mang vẻ đẹp cổ đại, tự nhiên thuần khiết, không bị cải tạo nhiều bởi bàn tay con người như Đảo Maria, sự phóng khoáng và vẻ đẹp dân dã nơi đây khiến ai cũng cảm thấy thư thái và bình yên. Thật không quá khi nói hòn đảo là “viên ngọc quý” của nước Úc khi hội tụ mọi yếu tố. Nếu có kế hoạch du lịch Úc trong thời gian sắp tới, du khách đừng quên lưu lại Đảo Maria trong lịch trình của mình nhé!