Vườn Quốc gia Kakadu – “Thiên đường” của những hoạt động mạo hiểm tại nước Úc

Úc nổi tiếng với vẻ đẹp hiện đại song song với thiên nhiên hoang dã kỳ thú. Một trong những khu bảo tồn thiên nhiên hàng đầu ở Úc phải kể đến Vườn Quốc gia Kakadu. Vườn quốc gia này không chỉ có giá trị sinh học, giá trị về văn hóa – lịch sử to lớn mà còn có giá trị về mặt du lịch, là một “thiên đường” của những hoạt động mạo hiểm thú vị.

Vườn Quốc gia Kakadu nằm bên trong vùng Alligator Rivers, phía Đông Nam thành phố Darwin, thủ phủ Northern Territory, cách thành phố 170km về phía Bắc và khoảng 60km về phía Đông Bắc. Vườn quốc gia này có diện tích 19.804km2, kéo dài gần 200km Bắc – Nam và 100km Đông – Tây. Nó có kích cỡ bằng đất nước Slovenia, khoảng 1/3 kích thước của Tasmania, hay gần 1/2 đất nước Thụy Sĩ. Điểm nhấn của Vườn Quốc gia Kakadu là những vùng đầm lầy nhiều cá sấu, những thác nước đẹp như tranh vẽ, hay núi đá Nourlangie và Ubirr với những hình vẽ đặc sắc của thổ dân, miêu tả hình ảnh thiên nhiên và con người.

Được biết, cái tên “Kakadu” của vườn quốc gia có lẽ đến từ việc phát âm chệch từ “Gaagudju”. Từ này nằm trong ngôn ngữ thổ dân được nói chủ yếu ở phía Bắc vườn quốc gia. Người dân bản địa đã sinh sống trên lãnh thổ Kakadu khoảng 50.000 năm qua. Vườn quốc gia này có sự đa dạng về các địa danh văn hóa của thổ dân. Không chỉ có giá trị tự nhiên, Kakadu còn có giá trị văn hóa to lớn. Hơn một nửa diện tích ở đây là đất thổ dân trong những năm 70. Sau đó thế thập niên 90, toàn bộ khu vực Kakadu được tuyên bố là Công viên Quốc gia Kakadu.

Chủ sở hữu truyền thống là hậu duệ các nhóm dân tộc khác nhau. Lối sống của những dân tộc này thay đổi trong nhiều năm qua. Phong tục, tín ngưỡng vẫn được giữ gìn và truyền cho con cháu. Hiện tại, có khoảng 500 người thổ dân sinh sống trong lãnh thổ vườn quốc gia. Nhiều người trong đó là chủ sở hữu truyền thống. Đến nay, Vườn Quốc gia Kakadu do chủ sở hữu truyền thống và Sở Tài nguyên của Úc quản lý. Bộ phận đại diện là Parks Australia. 

Ngày nay, khu vực Kakadu còn được coi là một trong những mỏ Uranium có sản lượng lớn nhất thế giới, rộng bằng nước Bỉ. Các nhà chức trách Úc cho rằng vùng mỏ Ranger, Jabilika và Koongarra nằm trong Vườn Quốc gia Kakadu đã được khoanh vùng từ đầu thập kỷ 70, trước khi vườn quốc gia được thành lập (1979). Vườn Quốc gia Kakadu cũng đã được UNESCO xếp hạng là Di sản Thế giới.

Đã từ lâu, Vườn Quốc gia Kakadu được biết đến bởi hệ động thực vật vô cùng phong phú. Cụ thể thống kê được khoảng hơn 290 loài chim, 60 loài động vật có vú, 120 loài bò sát, 25 loài lưỡng cư, hơn 10.500 loài sâu bọ khác nhau và hơn 1/3 số thực vật đặc trưng của bang hội tụ ở Kakadu với 1.700 loài thực vật khác nhau. Những khu vực có địa chất đặc biệt có hệ thực vật riêng biệt. Những vùng khí hậu khắc nghiệt được đặc trưng bởi “cỏ phục sinh”. Bên cạnh đó, Vườn Quốc gia Kakadu còn có nhiều loại rừng khác nhau. Rừng mưa gió mùa thường phát triển trong những hẻm núi ẩm, mát mẻ. Những vùng đất thấp của Vườn Quốc gia Kakadu được bao phủ bởi bạch đàn, cỏ, cây bụi và cả hoa dại.

Trên các bãi triều phía sau rừng ngập mặn, loài xương rồng Samphire vươn mình mạnh mẽ. Có loài cỏ và cây bụi cũng phát triển không kém. Những túi hạt riêng biệt được rừng gió mùa thổi dọc theo bờ biển và bờ sông. Những khu rừng tưởng như bình thường lại có một số loài cây cực kỳ ấn tượng. Đầu tiên chính là cây Banyan. Du khách có thể dễ dàng nhận ra cây Banyan nhờ vào những cái rễ khổng lồ trên không của chúng. Cây Kapok thân gai, lớn. Hoa màu đỏ sáp còn vỏ đầy chất liệu giống bông.

Bên cạnh đó, Vườn Quốc gia Kakadu còn nổi tiếng do có nhiều loài cá sấu nhất thế giới sinh sống tại đây, cũng như những câu chuyện “huyền thoại không hồi kết” về chúng. Do đặc điểm thiên nhiên và thổ nhưỡng, mà nơi đây có đến 2 chủng loài cá sấu, gồm cá sấu nước ngọt và cá sấu nước lợ. Loài cá nước ngọt rất dễ nhận thấy do mõm chúng nhỏ hơn và chỉ có một hàng gồm 4 chiếc gai nhọn hoắt đâm lên ngay phía sau đầu. Cá sấu nước lợ không có gai trên lưng và mõm cũng to hơn. Cá sấu nước ngọt chỉ dài tối đa 3m trong khi cùng loại nước lợ có con dài đến 6m. Ngoài ra, Vườn Quốc gia Kakadu còn là nơi cư ngụ của các loài như: Kangaroo, Wallaby chó Dingo, một số loài gặm nhấm và rắn độc.

Đặc biệt, nền văn hóa ở đây ra đời cách đây 50.000 năm, nghĩa là vào lúc con người cổ đại nhất được biết xuất hiện tại lục địa này. Ở Vườn Quốc gia Kakadu hiện nay còn khoảng 550 thổ dân sinh sống với hơn 5.000 bức tranh khắc trên đá, biến Kakadu thành nơi tập trung nghệ thuật điêu khắc đá lớn nhất thế giới. Chúng đã trường tồn cùng với thời gian. Các bức tranh trên đá nổi tiếng có thể kể đế đến như: Rắn cầu vồng hay nghệ thuật X quang. Ngoài ra còn có vết tích của các loài động vậy, những nhân vật thời Dreamtime và cả những người thợ săn. Dấu tích in rõ trên các chòi, dụng cụ đá,… 

Để khám phá trọn vẹn những điểm thú vị của Vườn Quốc gia Kakadu cũng như được hòa mình vào thiên nhiên hoang sơ nơi đây, du khách nên thực hiện chuyến đi bộ đường dài. Hoặc leo lên đỉnh núi để ngắm nhìn toàn cảnh khu vực xung quanh. Đây cũng là điểm dừng chân hoàn hảo để ngắm cảnh hoàng hôn.

Du khách có thể đi dạo quanh khu vực nghệ thuật trên đá hàng đầu thế giới để chiêm ngưỡng các bức tranh thể hiện các loài động vật phong phú của khu vực, tiêu biểu như: cá, chim nước, trai, chuột túi, nhông, thú lông nhím. Mỗi tác phẩm đại diện cho một trong những ghi chép lịch sử lâu đời nhất của các bộ tộc trên thế giới.

Ngoài ra, nếu đi bộ dọc theo đường Gubarra qua những vách đá, du khách sẽ đến những cánh rừng gió mùa hay những vùng đất ngập nước trên đường Bubba để ngắm những cây dứa dại, cây mà và sen bao quanh. Du khách cũng có thể đi trên con đường mòn men theo con sông hay hồ nhỏ của vùng đất này đến tận đỉnh thác để được thu được vào tầm mắt “bức tranh thủy mặc” ấn tượng của Vườn Quốc gia Kakadu.

Với hành trình khám phá vẻ đẹp nguyên sơ của Vườn Quốc gia Kakadu cũng là cơ hội để du khách đắm chìm trong làn nước mát lạnh của các bể bơi Gunlom nằm trên vách đá Kakadu nổi tiếng. Du khách có thể đi bộ khoảng 2km tới bể bơi vô cực trên đỉnh thác và du khách sẽ có cảm giác như mình đang bơi trong rìa của vũ trụ, cảm giác “Yomost” khó diễn tả thành lời.

Và nếu tới bể bơi tự nhiên ở Manguk (còn gọi là Hẻm Núi Barramundi) nằm ở cuối phía Nam của Vườn Quốc gia Kakadu, du khách sẽ được tận hưởng trải nghiệm massage lưng dưới chân thác. Sau đó leo lên đỉnh thác nước và ngâm mình trong bể bơi tự nhiên.

Nổi tiếng nhất ở Vườn Quốc gia Kakadu là cá sấu và du khách có thể tận mắt thấy chúng ở khu vực này. Khi đi thuyền trên dòng sông Vàng (Yellow River), mặt nước vàng ươm, sóng sánh như mật, du khách sẽ có cơ hội được ngắm nhìn những chú cá sấu tí hon đang vui đùa trong nước, chúng nhô những chiếc mõm nhỏ xinh trên mặt nước. Xa xa trên bờ là những chú cá sấu to lớn, dài đến 3m đang lim dim ngủ.

Một điều tuyệt vời khác dành cho du khách khi trải nghiệm hành trình du thuyền Yellow Water Billabong là chiêm ngưỡng vẻ đẹp của khoảng 180 loài chim của Úc cùng với chuột túi, ngựa hoang và trâu sống xung quanh các con kênh trong không gian vàng rực của hoàng hôn, cảm giác sẽ vô cùng “mê ly” đấy!

Ở một trải nghiệm thú vị khác, du khách sẽ được chiêm ngưỡng sự thay đổi đa dạng sắc màu của thiên nhiên, khí hậu nơi đây bằng những cuộc du ngoạn từ trên máy bay nhìn xuống, chắc chắn nó sẽ là một hành trình mơ ước với bất cứ ai đam mê du lịch và yêu thích khám phá thiên nhiên. Lúc này, du khách sẽ thấy Vườn Quốc gia Kakadu không chỉ mang vẻ đẹp hoang dã mà còn thể hiện mình rất mực nữ tính, kiều diễm với hình ảnh Thác Jim Jim – một trong 10 thác nước đẹp nhất nước Úc. Thác Jim Jim nằm giữa những bụi cây và được các vách đá sừng sững bao quanh. Với dòng thác đổ xuống từ độ cao hơn 250m, Jim Jim hiện lên như một dải lụa trắng khổng lồ, mềm mại nhưng không kém phần mạnh mẽ, quyết liệt giữa thiên nhiên hoang dã Kakadu khiến ai nhìn cũng phải say mê.

Hơn nữa, du khách có thể chọn một số tuyến điểm cắm trại lý tưởng trong khuôn viên Vườn Quốc gia Kakadu như: Jabiru, Cooinda và miền Nam Alligator hoặc tại hẻm núi Koolpin hay chân dốc Arnhem Land để cảm nhận một sự thú vị giữa thiên nhiên hùng vĩ và tận hưởng phút giây vui vẻ cùng bạn bè.

Có thể nói, Vườn Quốc gia Kakadu là một trong những lựa chọn hấp dẫn mà du khách không nên bỏ qua khi du lịch Úc. Mong rằng những thông tin chia sẻ trên sẽ giúp ích được cho chuyến đi sắp tới của du khách.