Đồi Sovereign – Thị trấn mỏ vàng nổi tiếng của nước Úc

Nằm ở ngoại ô của Ballarat – một thành phố thuộc bang Victoria, Đồi Sovereign là một khu mỏ vàng cũ từ thế kỷ XIX đã được người dân Úc giữ nguyên hiện trạng và trở thành một trong những biểu tượng du lịch của nước Úc. Nơi đây cách Melbourne khoảng 100km về phía Tây Bắc.

Sovereign là vùng đất cổ kính, bình yên với hơn 110.000 cư dân sinh sống. Tuy nhiên, 170 năm về trước, Sovereign từng là mỏ vàng lớn nhất nước Úc, nổ ra cơn sốt vàng lớn nhất lịch sử nước này. Mỏ vàng tại Đồi Sovereign được James Regan phát hiện một cách tình cờ khi ông đang đi gặp bạn mình ở Buninyong vào tháng 8/1851. Lúc dừng chân tại Sovereign, James Regan đã phát hiện nơi đây là mỏ vàng. Từ những ounce vàng đầu tiên do James tìm thấy, nơi đây đã dần trở thành mỏ vàng lớn nhất nước Úc lúc bấy giờ. Cuốn vào cơn sốt vàng này, khoảng 20.000 người từ khắp mọi nơi như Nam Úc, Tây Úc, New South Wales, New Zealand… đã đổ xô đến thị trấn nhỏ này để tìm vàng với hi vọng đổi đời. Chính những người này đã tạo nên nét văn hóa đa sắc tộc nơi đây.

Việc tìm ra mỏ vàng này là cú hick bùng nổ của nền kinh tế Úc khi đó. Có tới 2 tấn vàng được vận chuyển từ Đồi Sovereign đến khắp nước Úc và xuất khẩu cả sang Anh Quốc trong thập niên 1850. Số vàng khổng lồ này còn giúp Úc xóa sổ các khoản nợ công và tạo điều kiện cho nền kinh tế phát triển rực rỡ vào nửa sau thế kỷ XIX. Và chính nhờ mỏ vàng này, từ một thị trấn nghèo ít ai biết đến, Ballarat đã trở thành đô thị cổ sầm uất nhất nước Úc thời đó. Để thuận tiện cho việc vận chuyển vàng, các tuyến đường, đặc biệt là đường sắt được xây dựng tại đây vào năm 1862. Tuyến đường này đã mở rộng cơ hội giao thương của thị trấn với các vùng khác như: Melbourne và Wimmera.

Cho tới khi các mỏ vàng đóng cửa vào năm 1918, Đồi Sovereign đã là địa điểm có ngành dịch vụ phát triển bậc nhất nước Úc. Chính quyền nơi đây đã cho xây dựng thị trấn thành khu phức hợp bảo tàng rộng 50 hecta. Khu bảo tàng này được xây dựng ngoài trời, gồm 60 tòa nhà được phục hồi và giữ nguyên kiến trúc nhà cổ những năm 1850.

Nơi đây còn trưng bày các hiện vật tái hiện lại cuộc sống của người dân thời kỳ đó. Năm 1970, nơi đây bắt đầu mở cửa cho khách đến tham quan. Mặc dù việc khai thác vàng đã dừng lại nhưng các khu mỏ vẫn được được giữ nguyên giúp khách tìm hiểu về nghề khai thác vàng khi chưa có máy móc hiện đại như ngày nay. Đồng thời, bảo tàng cũng cho thấy cuộc sống giàu có của người dân nơi đây.

Mỗi ngày, tại Bảo tàng Sovereign tổ chức 18 hoạt động khác nhau để du khách trải nghiệm hoạt động khai thác mỏ vàng tại đây như: đào vàng, đãi vàng, đúc vàng,… Và đặc biệt hơn cả là chuyến tham quan hầm mỏ có hướng dẫn viên và tận mắt chứng kiến ​​các mỏ vàng nằm sâu dưới lòng đất như: Red Hill Mine Tour, Sovereign Quartz Mine Tour hay Trapped Mine Disaster Tour. Không chỉ chứng kiến ​​hoạt động của máy đào trên đường ngoằn ngoèo của đường hầm, mà cả hệ thống thang máy đơn sơ đưa những người đào vàng lên xuống… Du khách thậm chí còn được chứng kiến ​​chiếc máy khoan đơn sơ gầm rú khi khởi động trở lại khiến mỏ nổ tung bụi mù mịt, ngay cả vàng thô bám vào đá thô cũng lấp lánh. Du khách cũng được nhìn ngắm các sản phẩm vàng cũ, chứng kiến sự kỳ diệu của vàng nguyên chất được đổ trước mắt du khách thành một thanh vàng trị giá 200.000 USD. Du khách cũng có thể học cách định giá vàng và tạo ra đồng tiền xu của riêng mình. 

Nếu có hứng thú với cơ khí, du khách có thể tìm hiểu hoạt động của động cơ hơi nước của các cỗ máy phục vụ khai thác quặng. Những cỗ máy hơi nước ở đây được sử dụng từ thế kỷ XIX, tức là đã cách rất xa so với bây giờ vậy nên du khách sẽ thấy chúng có cách thiết kế cũng như rất to và nặng. Chúng là những cỗ máy đời đầu nhưng đã giúp cho người dân ở Đồi Sovereign rất nhiều trong việc phát triển kinh tế, tạo ra của cải và đồ ăn cho cả gia đình.

Du khách tới vùng đất vàng Sovereign còn có thể ghé thăm các dãy nhà gỗ trên phố, có cửa hàng, bưu điện, rạp chiếu phim, nhà in, tiệm rèn và khách sạn, cùng một không gian xây dựng giống miền Viễn Tây nước Mỹ thế kỷ XIX. Đi trên đường phố, du khách sẽ bắt gặp những chàng trai, cô gái mặc trang phục cổ, chẳng hạn như phụ nữ mặc váy rộng và khăn trùm đầu, đàn ông mặc áo ghi lê và đội mũ cao bồi… Mọi người vừa đi vừa nói cười, để tái hiện cuộc sống gần như hoàn hảo vào 200 năm trước. Du khách có thể thoải mái trò chuyện và chụp ảnh với mọi người vì đó là những tình nguyện viên làm việc tại khu du lịch này.

Thử nghiệm bắn súng thật sự tại trường bắn hay đi xe ngựa kéo xung quanh Sovereign cũng sẽ là trải nghiệm thú vị dành cho du khách. Trên đường đi, du khách có thể xem các vở kịch đường phố diễn ra trên Main Street, với sự tham gia của các diễn viên ăn mặc theo phong cách thời kỳ. Du khách có thể gặp những nhân vật lịch sử như: Peter Lalor, Lola Montez hay Ned Kelly, và tham gia vào các hoạt động vui nhộn, như cuộc thi hát, trò chơi dân gian hay buổi đấu giá. Ngoài ra, du khách có thể xem binh lính Redcoat – những người bảo vệ luật pháp và trật tự ở Ballarat – bắn súng lục mạnh mẽ vào lúc 1:30 PM mỗi ngày. 

Vào ban đêm tại Đồi Sovereign, du khách đừng bỏ lỡ AURA và Winter Wonder Lights! AURA khám phá câu chuyện của vàng từ thời Đại Nguyên Thủy cho đến cuộc nổi dậy Eureka. Winter Wonder Lights mang lại không khí Giáng sinh cho Đồi Sovereign với những ánh sáng đổi màu và những hoạt động vui nhộn.

Đồi Sovereign thực sự là một điểm du lịch không thể bỏ qua cho những ai muốn khám phá vận may tại thị trấn vàng với nhiều hoạt động thú vị. Đối Sovereign không chỉ mang lại cho du khách một ngày đầy giải trí, mà còn giúp du khách hiểu biết hơn về lịch sử, văn hóa và di sản của Úc trong thời kỳ khai thác vàng. Nếu du khách có hứng thú với điểm đến thú vị này, đừng quên Book Tour Úc của chúng tôi nhé!