Hàn Quốc không chỉ nổi tiếng với những bộ phim tình cảm lãng mạn, mà nơi đây còn khá thu hút bởi phong cảnh hữu tình đi vào lòng người. Và khi đặt chân tới Hàn Quốc, du khách sẽ không thể bỏ qua một cái tên khá quen thuộc, đó là Phố cổ Insadong tại Seoul. Đây là nơi hiện diện, giao thoa giữa nét đẹp văn hóa truyền thống và hiện đại của Hàn Quốc rất được rất nhiều khách du lịch ưa thích.

Phố Insadong dài 700m trải dài từ Jongno-yiga đến ngã tư Anguk-dong ở trung tâm của Seoul. Nơi đây sẽ mang đến cho du khách cái nhìn tuyệt vời về sự đan xen giữa truyền thống và hiện đại của nền văn hóa xứ Hàn. Dạo bước trên con phố, du khách sẽ mua được những món quà lưu niệm độc đáo. Ngoài ra, du khách còn được thỏa sức khám phá ẩm thực, tham quan bảo tàng, mặc thử Hanbok, trải nghiệm mua sắm,… Đặc biệt vào ngày chủ nhật hàng tuần, xe cộ bị cấm lưu thông trên đường nên Insadong trở thành phố đi bộ rộng lớn mang bầu không khí yên bình hiếm hoi giữa thủ đô Seoul náo nhiệt.

Insadong ban đầu có hai thị trấn có tên kết thúc với âm "In" và "Sa". Được chia cách bởi dòng suối chạy dọc con đường lộ chính hiện nay của Insadong. Insadong có từ 500 năm trước đây là một vùng lưu trú của giới quan chức chính phủ. Trong giai đoạn đầu của Nhà Triều Tiên (1392-1897), nơi này thuộc về Gwanin-bang và Gyeonpyeong-bang - bang là tên của một đơn vị hành chính suốt thời gian này - của Hanseong (tên cũ của thủ đô, Seoul). Trong thời Nhật thuộc, các quý tộc giàu có của Hàn Quốc buộc phải di dân và bán hết tài sản, khu buôn bán vào thời điểm trở thành nơi kinh doanh đồ cổ. Sau khi kết thúc chiến tranh Triều Tiên, khu vực này trở thành tâm điểm đời sống nghệ thuật và cafe Hàn Quốc.

Hiện nay, Insadong là một nơi quan trọng trưng bày những mặt hàng truyền thống cũ nhưng quý giá. Có một con đường chính ở Insadong là Insadong-gil với các con hẻm ở mỗi bên, trong những con hẻm này là các phòng trưng bày, nhà hàng truyền thống, quán trà và quán cafe. Insadong-gil còn được gọi là tuyến đường truyền thống dành cho du khách địa phương và nước ngoài vì nó đại diện cho "văn hóa của quá khứ và tương lai". Nó hoà trộn không gian giữa lịch sử và hiện đại và là một "khu vực duy nhất của Seoul thực sự đại diện cho văn hoá lịch sử của quốc gia". Phần lớn các toà nhà truyền thống ban đầu thuộc sở hữu của các thương gia và quan chức. Một số khu dân cư lớn hơn, được xây dựng cho quan quân về hưu trong suốt triều đại Triều Tiên. Hầu hết các toà nhà cũ hiện được sử dụng làm nhà hàng hoặc cửa hàng, đặc biệt các cửa hàng về chè. Tất cả các cửa hàng ở đây đều viết bảng hiệu bằng tiếng Hàn, ngay cả Starbucks trong Insadong đã được thay thế bằng một dấu hiệu Starbucks được viết ở Hàn Quốc.

Trung tâm của Insadong là các phòng trưng bày với khoảng 100 phòng trưng bày cung cấp mọi ví dụ về mỹ thuật truyền thống của văn hóa Hàn Quốc từ tranh vẽ đến tác phẩm điêu khắc. Các phòng trưng bày nổi tiếng nhất là: Hakgojae Gallery (có chức năng là trung tâm của nghệ thuật dân gian), Gana Art Gallery (nơi quảng bá nhiều nghệ sĩ triển vọng) và Gana Art Center.

Ngoài ra, các quán trà và nhà hàng là sự bổ sung hoàn hảo cho các phòng trưng bày. Chúng ẩn sâu trong những con hẻm ngoằn ngoèo, tạo cảm giác giống như một cuộc truy tìm kho báu. Các cửa hàng ở phố Insadong rất phổ biến đối với mọi lứa tuổi, vì mỗi cửa hàng đều có phong cách độc đáo riêng biệt.

Các cửa hàng dựng các gian hàng bên ngoài, du khách có thể dễ dàng tìm thấy rất nhiều mặt hàng như: vật liệu thư pháp, đất nung, đồ gỗ cổ, Hanbok, Hanji, đổ thủ công mỹ nghệ dân gian, đồ lưu niệm, các loại trà, các phụ kiện xinh xắn khá độc đáo.

Đặc biệt, tại Insadong cũng thường xuyên diễn ra có các buổi biểu diễn và triển lãm truyền thống. Chính điều này giúp Insadong thu hút khách du lịch quốc tế bởi đây ở nơi đây họ có thể tận mắt trải nghiệm và xem văn hóa truyền thống, đồng thời cũng có thể mua các tác phẩm nghệ thuật mang về.

Phố Insadong còn được yêu thích bởi có rất nhiều món ăn ngon hấp dẫn, như các loại kẹo truyền thống Hàn Quốc, Taffy, bánh Pajeon, kem... 

Có thể nói, Phố Insadong chính là một điểm đến tuyệt vời để du khách có thể tìm thấy văn hóa truyền thống Hàn Quốc, khám phá ẩm thực, thư giãn trên con đường đẹp thơ mộng. Trong hành trình du lịch Nhật Bản, nếu có thời gian du khách hãy ghé qua Insadong để khám phá hết những điều hấp dẫn ở nơi này nhé!