Khám phá Hunter Valley – Vùng rượu Vang đầu tiên của nước Úc

Nước Úc xinh đẹp sẽ luôn để lại ấn tượng sâu đậm nơi bất cứ ai đặt chân đến đây. Úc – có khi là sự năng động, sầm uất của thành phố Sydney, đôi lúc là vẻ đẹp hoang sơ của Blue Mountains và có thể sự dịu dàng phảng phất nét đồng quê dân dã của Hunter Valley luôn làm cho du khách phải say mê, thích thú.

Toạ lạc tại New South Wales, Hunter Valley là vùng rượu Vang thương mại đầu tiên của nước Úc. Cái tên “Hunter” của thung lũng này được đặt theo tên con sông Hunter và cũng chính là tên của Thống đốc bang New South Wales vào thời điểm đó, ngài John Hunter và những người đầu tiên tìm ra vùng đất thú vị này chính là những người định cư từ Châu Âu, vào cuối những năm 1700. Vùng này là cái nôi của vài giống nho cổ trên thế giới, từ những năm 1860. Những cành nho làm rượu đầu tiên được Thuyền trưởng Arthur Phillip mang đến Australia trên hạm đội đầu tiên vào năm 1788, nhưng những cây nho đầu tiên được trồng ở khu vực Sydney đã không thể phát triển tốt vì đất đai không phù hợp.

Những người đi đầu trong lịch sử sản xuất rượu lâu đời của Thung lũng Hunter là George Wyndham ở Dalwood, William Kelman ở Kirkton và James King ở Irrawang. Một cột mốc quan trọng khác phải kể đến chính là sự xuất hiện của ông James Busby, được nhắc đến như là “God father” của rượu vang Úc, ông đã đến New South Wales với khoảng 500 cành nho từ các bộ sưu tập và đồn điền tư nhân ở Châu Âu và Nam Phi. Những gốc nho làm rượu vang đầu tiên được trồng tại Hunter Valley vào những năm 1820 trên bờ bắc của sông Hunter, bây giờ là khu vực Dalwood / Gresford giữa Maitland và Singleton.

Lịch sử của các gia đình Tyrrell, Wilkinson và Drayton đều bắt đầu vào cuối thế kỷ XIX cũng như các hoạt động theo đuổi nghề trồng nho của Tiến sĩ Henry Lindeman. Tullochs, Tyrrells và Draytons được coi là những người tiên phong của ngành công nghiệp rượu vang Australia và cho đến ngày nay vẫn tiếp tục để lại dấu ấn của họ ở Hunter Valley. Bên cạnh đó, Henry Lindermans cũng là một trong những gia đình vĩ đại khác đã có đóng góp to lớn cho Hunter Valley ngày nay.

Hunter Valley chỉ cách Sydney 2 giờ lái xe về phía Bắc, hoặc 1 giờ về phía Tây – Newcastle. Thung lũng thấp hơn là một địa điểm du lịch ở New South Wales, và cũng là nơi có nhiều mỏ than. Vùng đất cao hơn ở thung lũng được sử dụng ưu tiên cho chăn thả gia súc, chăn nuôi bò sữa và nông nghiệp.

Hunter Valley có diện tích trồng nho khoảng 2.605 hecta với trên dưới 100 nhà rượu chất lượng cao và chiếm khoảng 2% tổng sản lượng sản xuất rượu vang toàn nước Úc. Hunter Valley mang cho mình khí hậu cận nhiệt đới với sự ảnh hưởng của khí hậu biển, vùng này mang độ ẩm cao cùng với ảnh hưởng từ những đám mây hình thành từ biển, điều hoà nhiệt nóng của vùng. Biển chỉ cách vùng vang này khoảng hơn 1 giờ chạy xe thế nên sự ảnh hưởng của biển hiện diện khá rõ bởi những luồng gió lạnh và các đám mây bao phủ bảo vệ các vườn nho và làm mát các chùm nho bên dưới.

Các giống nho tiêu biểu và đặc trưng của vùng là Semillon – một trong những giống nho trắng vô cùng nổi tiếng, nho này phát triển vô cùng tốt tại đây, tạo ra những chai vang trắng khác biệt và độc nhất trên toàn thế giới. Bên cạnh Semillon, Hunter Valley còn trồng khá tốt các giống nho như: Chardonnay, Verdelho, Shiraz,… điều thú vị của Shiraz vùng Hunter chính là rượu vang mang một gu khá mượt mà và thanh nhã, khác nhiều so với cái đậm đà và đầy đặn đặc trưng của Shiraz đến từ Barossa.

Đến với Hunter Valley vào bất kỳ mùa nào trong năm hay các buổi từ bình minh đến hoàng hôn, du khách đều có dịp tận hưởng từng hương vị, cũng như thưởng ngoạn tất cả điều diệu kỳ mà thung lũng này mang lại. Khi hoàng hôn buông xuống những tia nắng cuối ngày rải khắp trên cánh đồng bát ngát, cả khung cảnh ấy như một thước phim, mà vô tình ta bắt gặp trong những bộ phim về thiên nhiên hoang dã ở Châu Âu vào thế kỷ XIX – XX vậy. Nếu thời gian của du khách hạn hẹp thì du khách nên ghé đến một số nơi đặc sắc như các khu vườn nho, các cánh đồng có những chú cừu, ngựa đang thong dong gặm cỏ…, du thuyền ở Hunter River hay thăm Hồ Macquarie nổi tiếng.

Nhưng đặc biệt nhất ở Hunter Valley vẫn là những khu vườn nho xanh mướt, điểm xuyết từng chùm quả nặng trĩu mọng nước, mang đầy đủ cả không khí của một vùng thung lũng trù phú nổi tiếng về sản xuất rượu nho đứng nhất nhì thế giới. Có dịp đến thăm thì chắc chắn bức tranh đồng quê tuyệt vời ở đây sẽ níu chân du khách đến không muốn rời đi. Ẩn hiện nơi những vườn nho bạt ngàn, sẽ là những ngôi nhà gỗ xinh xắn ở đâu đó càng làm cho bức tranh đồng quê đượm chất trữ tình, đằm thắm, dìu dịu.

Những khu vườn trong Hunter Valley từ xưa đến nay luôn là nơi thư giãn lý tưởng cho cả gia đình, đặc biệt khi du khách dẫn những trẻ nhỏ đi cùng thì nơi đây sẽ là sân chơi cho các bé. Nằm ở trung tâm vùng rượu vang, điểm du lịch có các không gian hoa, đài phun nước và cả quán rượu Ailen này góp phần đa dạng hóa lịch trình nếm thử rượu tại Hunter Valley. Trẻ em có thể dành hàng giờ tại Vườn Storybook và 10 khu vườn theo chủ đề chắc chắn sẽ không làm những người yêu thiên nhiên phải thất vọng. Vườn trong Hunter Valley trải rộng 25 hecta ở chân Núi Brokenback, mang đến bối cảnh thiên nhiên hùng vĩ đẹp tươi. Những khu vườn sáng tạo này được mở ra vào năm 2003 và bao gồm 8km đường cây được cắt tỉa cẩn thận. Du khách ghé thăm những khu vườn theo chủ đề sẽ dễ dàng nhận thấy một số khu vườn được thiết kế mô phỏng các địa danh khác nhau trên thế giới. Vườn Trung Hoa khéo léo lồng ghép các đặc điểm truyền thống như cây bạch quả, cây tre và một bức tượng Phật. Chiêm ngưỡng khu vườn Mosaic Ấn Độ và tìm kiếm các bức tượng Thánh Francis thành Assisi trong Hang Ý.

Ngắm thác nước cao 10m trong Vườn Trũng. Chiêm ngưỡng hơn 150 loài hoa với đủ mọi sắc màu trong Vườn Hồng. Đừng quên hít hà hương thơm quyến rũ từ các bông hoa hương thơm chính là điểm nhấn thực sự của khu vườn này! Mang theo đồ ăn trưa ngoài trời hay dùng bữa tại quán rượu theo phong cách Ireland có phục vụ kèm bia hứng từ vòi ngay tại đó. Du khách thậm chí có thể ở lại qua đêm, quán rượu cũng cho thuê phòng nghỉ. Trẻ em sẽ thích thú nô đùa trong Vườn Storybook có rất nhiều bức tượng và cây cảnh trong hình dạng các nhân vật trong thơ ca mẫu giáo. Bước qua các trang của cuốn truyện khổng lồ và ngắm nhìn tất cả những người bạn trong truyện Alice ở Xứ sở Thần tiên đang quây quần bên nhau cùng uống trà. Xem Humpty Dumpty đang leo hàng rào và Jack và Jill đi dạo trên đồi. Mùa đông là thời điểm tuyết rơi trong vườn, khung cảnh thực sự với những bức tượng chim cánh cụt và ánh sáng thần tiên vào ban đêm.

Hunter Valley còn có nhiều món ăn ngon cùng với các loại hình giải trí khá phong phú khác để du khách trải nghiệm. Du khách có thể hòa mình cùng với người dân để tham gia vào những lớp học nếm thử rượu vang, nếm các món ăn đặc sản nơi đây. Có thể nói thưởng thức ẩm thực cùng với những ly rượu vang hảo hạng sản xuất tại chỗ luôn là niềm yêu thích của rất nhiều vị khách. Chính vì thế mà Hunter Valley, trở thành một điểm đến luôn mang nét cuốn hút đặc biệt rất riêng.

Tour du lịch Úc vài năm trở lại đây khá phổ biến. Với khoảng thời gian không quá ngắn, cũng không quá dài, sẽ mang đến cho du khách một chuyến đi đầy ý nghĩa, nếu dừng lại thăm Hunter Valley. Đến thăm vùng đất này, du khách có thể cảm nhận được không khí bình yên đến nhẹ nhàng từ mỗi cảnh vật, những chú chuột túi, chú cừu dễ thương và con những con người địa phương thân thiện. Tất cả hòa quyện vào nhau tạo nên một hồn phách riêng cho Hunter Valley. Và đó không chỉ đơn thuần là một chuyến du lịch, mà còn là chuyến đi hướng đến một trong những thiên đường bình yên nhất, mà đôi khi khó tìm kiếm ra điều gì khác để đánh đổi.