Singapore vốn nổi tiếng bởi vẻ hào nhoáng, choáng ngợp của những công trình hiện đại. Tuy vậy, bên cạnh đó, vùng đất này còn ẩn chứa khu phố Arab (Arab street) nhỏ, cổ kính, nơi cuộc sống trôi qua một cách yên bình nhưng cũng đầy sắc màu. 

Nằm trên con đường di sản Kampong Glan với nhiều giá trị văn hóa, Khu phố Arab được trang hoàng theo phong cách Trung Đông và Hồi giáo truyền thống. Đây là nơi những người theo đạo Hồi sinh sống tại "quốc đảo Sư Tử".

Trong những ngày đầu thành lập, khu vực này được dành chủ yếu cho Quốc vương Hussein, hộ gia đình của mình, và cho các dân tộc Mã Lai và người Ả Rập - nơi chủ yếu là các thương gia và thương nhân sinh sống. Sau bao nhiêu thăng trầm và chuyển mình của Singapore thì hiện nay, Arab street là khu phố dành riêng cho dân tộc Ả Rập.

Điều ấn tượng đầu tiên khi du khách đặt chân Arab Street là vẻ đẹp tráng lệ của Thánh đường Masjid Sultan (tiếng Mã Lai là: Đền thờ Sultan). Thánh đường Masjid Sultan được xây dựng vào năm 1824 cho Sultan Hussein Shah, vị vua Hồi giáo đầu tiên của Singapore cùng với sự hỗ trợ của Công ty Đông Ấn. Những tòa tháp và hàng bao lơn mà du khách nhìn thấy ngày nay được xây thêm bởi kiến trúc sư Denis Santry - người giám sát công trình sau dịp kỷ niệm 100 năm của Thánh đường. Sảnh đường cầu nguyện chính có thể chứa tới 5.000 người, và là một trong những kiến trúc tôn giáo kỳ diệu và lớn nhất Singapore.

Khi du khách đến Thánh đường Masjid Sultan, hãy chú ý vào những mái vòm màu vàng đồ sộ giống hình củ hành!  Phần chân mỗi mái vòm được trang trí bằng những đáy chai thủy tinh, được đóng góp bởi những người Hồi giáo nghèo khổ trong quá trình xây dựng, để tất cả người theo đạo Hồi, chứ không chỉ người giàu, mới có thể đóng góp. Đây là một cảnh tượng tuyệt vời đáng chiêm ngưỡng.

Là trái tim của cộng đồng Hồi giáo ở Singapore, Arab với con đường đầy màu sắc và đẹp tựa như tranh vẽ, được lấp đầy bởi các cửa hàng, các quán ăn nhỏ xinh và quầy buôn bán. Các cửa hàng ở đây bày bán rất nhiều vải vóc, phụ kiện, nữ trang dành cho phụ nữ Hồi giáo và cả phụ nữ thông thường. Du khách có thể tìm thấy những mặt hàng đặc trưng như hàng thêu, đá quý, túi xách, hay dầu và nước hoa tự nhiên ở khu phố này. Các du khách say sưa chọn mua mua đồ trong những cửa hàng trên phố. Điều thú vị là các cửa hàng ở đây không phải chỉ nằm ở mặt đường mà có thể nằm trong ngõ hoặc trên tầng 2 của các ngôi nhà. Các sản phẩm bán ở đó có giá rẻ hơn một chút so với các cửa hiệu bán đồ ngay mặt đường.

Quán Samar cùng một số quán khác tại Arab Street và những con đường nhỏ gần khu vực này được trang hoàng bằng đèn treo kiểu Morocco và thực đơn mang khẩu vị Trung Đông với những lời chú giải ngắn gọn về xuất xứ từng món ăn để thực khách có cái nhìn rõ nét hơn về món ăn mình sắp chọn. Để thực khách có thêm cảm giác đang ở Trung Đông, nhiều góc quán có trải thảm để thực khách có thể nằm dài ra sàn vừa uống nước vừa hút tẩu thuốc hookah truyền thống Trung Đông. Chính vì vậy, nhiều khách du lịch cảm thấy như mình là Aladdin đang ở một thị trấn Ả Rập nào đó.

Sau khi thưởng thức những món ăn với khẩu vị Trung Đông, du khách hãy lang thang dạo bộ ở các ngõ ngách ở khu phố. Thật ấn tượng với những khu nhà được trang trí bằng tranh tường bắt mắt. Thú vị hơn là nếu ngước nhìn lên tầng 2 của những tòa nhà trên phố Arab, du khách sẽ thấy nhiều mô hình ma-nơ-canh với đủ hình thù và biểu cảm ấn tượng. Chúng được sắp xếp như một tác phẩm nghệ thuật sắp đặt.

Và sẽ là một thiếu sót nếu không nhắc đến Trippies' và Children Little Museum. Đây là một bảo tàng nhỏ của một nhiếp ảnh gia đã nghỉ hưu. Nơi này mang đến một cái nhìn hoài niệm về cuộc sống của một người trẻ ở Singapore trong những năm 1960 ở Arab Street. Du khách sẽ bị ấn tượng bởi con Robot khổng lồ trước cửa ra vào, búp bê, đồng hồ con lắc hay đơn giản là con xe thời "Ông bà anh". Mọi thứ thật cổ điển và bình dị làm chúng ta cảm giác như quay trở lại thời thơ ấu.

Nếu du khách là một "tín đồ thời trang" và yêu thích sự mới lạ "không đụng hàng" thì Haji Lane chính là nơi dành cho du khách. Haji Lane là con phố đi bộ xinh đẹp nằm trong khu phố Arab. Nổi tiếng vì một "bộ sưu tập" các cửa hàng lộng lẫy và lạ lẫm, Haji Lane đã trở thành nơi tụ tập ưa thích nhất của những người trẻ "ngầu" và "chất" ở Singapore. Không những vậy, nơi đây còn thu hút một lượng lớn khách du lịch nữa. Con đường trở nên màu sắc nhờ những hình vẽ graffiti rất chất và khác biệt. Bên cạnh đó còn có các quán café và nhà hàng với phong cách khá kì lạ nữa. Tất cả cộng lại tạo nên con đường nhỏ nhưng có đủ mọi thứ và hấp dẫn.

Khu phố Arab trải dài với nhiều con ngõ nhỏ như: Bussorah, Haji, Bali, và Muscat. Du khách có thể bắt gặp nhiều nhóm nghệ sĩ đường phố thường xuyên biểu diễn tại đây.

Vào ban đêm, khu phố Arab là một điểm đến cho những người yêu thích thực phẩm. Nếm thử món ăn Ả Rập truyền thống và xem những người đàn ông hút thuốc từ bàn đèn bên đường thơm. Có một số tùy chọn bao gồm cả thức ăn nhà hàng Morocco, Lebanon và Thổ Nhĩ Kỳ. Tất nhiên, cũng có những nhà hàng Malaysia và Ấn Độ đã luôn luôn hiện diện.

Cuối cùng, du khách hãy để bản thân thư giãn bằng việc xem những bộ phim phong cách Indie tại The Projector trên Arab Street. Rạp phim này là một bản ca tụng dành cho những bộ phim kinh điển, những tâm hồn mê phim, những người yêu rạp chiếu bóng.

Ẩn mình trong Golden Mile Tower trên Beach Road, không gian chiếu phim này đã làm hồi sinh một trong những rạp phim lâu năm nhất của Singapore, và chiếu các bộ phim ở tầm cỡ Oscar cũng như phim Indie từ khắp nơi trên thế giới. Hãy nhớ mua một ly cocktail ở đây để bay bổng tuyệt đối theo các tác phẩm điện ảnh kinh điển nhé!

Không gian này cũng là nơi biểu diễn thay phiên các tiết mục tấu hài, triển lãm ảnh và nhạc sống, khiến nơi đây là địa điểm thú vị giúp tương tác với những người coi phim khác.

Arab Street - một khu phố với sức quyến rũ riêng luôn chào đón du khách đến khám phá nếu có dịp du lịch Singapore. Khi một lần đặt chân đến nơi đây chắc chắn sẽ để lại trong lòng du khách những ấn tượng khó quên.