Những nét đặc trưng thú vị trong văn hóa ẩm thực Úc

Úc được biết đến với nhiều thứ nổi tiếng trên toàn thế giới: động vật hoang dã, cảnh quan đa dạng, các kỳ quan kiến ​​trúc và đặc biệt là văn hóa ẩm thực độc đáo. Văn hóa ẩm thực của Úc được tạo nên bởi sự dung hòa, kết tinh của nhiều nguồn gốc ẩm thực khác nhau. Từ đó mà các món ăn của Úc trở nên đa dạng từ hương vị cho tới cách bài trí, nhưng vẫn luôn có một nét đặc trưng rất riêng. Ẩm thực Úc chính là nét văn hóa khiến chúng ta khó có thể quên được nếu được trải nghiệm.

Dung hòa nhiều nền ẩm thực trên thế giới

Úc là một quốc gia đa văn hóa và sắc tộc, vì vậy, nền văn hóa ẩm thực Úc rất đa dạng, đó là sự kết hợp của nhiều nền ẩm thực trên thế giới. Trong ẩm thực, người Úc chú trọng nhất là nguyên liệu. Thứ đến là cách chế biến khéo léo, sáng tạo của người đầu bếp. Cuối cùng mới là cách bài trí. Đối với họ, mỗi món ăn đều được chăm chút tỉ mỉ. Nhằm tạo ra hương vị đặc sắc, từ khai vị đến tráng miệng.

Trong văn hóa ẩm thực Úc, những người dân bản địa thường biến tấu các món ăn truyền thống của những nước khác thành những món ăn không truyền thống bằng cách sử dụng nguyên liệu một cách mới lạ. Vì thế, du khách đừng ngạc nhiên khi nhìn thấy những món rất lạ trên thực đơn như: món Baklava với món thịt ba rọi; bánh mì Burger kẹp phô mai Haloumi chiên giòn hay bánh mì Thổ Nhĩ Kỳ với nho khô. Đặc biệt nhất phải kể đến món bơ dầm với phô mai Feta phết bánh mì nướng. Được biết, quả bơ có nguồn gốc Nam Mỹ, trong khi phô mai Feta lại đến từ Địa Trung Hải; và việc phết lên bánh mì nướng lại là kiểu ăn uống đặc trưng của người Mỹ da trắng. Chính sự kết hợp độc đáo này đã tạo nên một nét riêng trong nền ẩm thực Úc. 

Nhà phê bình ẩm thực Úc John Newton (trích dẫn Salman Rushdie) viết: “Ẩm thực Úc là một bản tình ca cho bản thân lai tạo của chúng ta. Hương vị, nguyên liệu và nguồn gốc lan truyền từ chỗ này sang chỗ kia”.

Ảnh hưởng nhiều bởi ẩm thực Anh

Người Anh là một trong những cộng đồng nhập cư đầu tiên tới nước Úc từ thế kỷ XVII có ảnh hưởng lớn tới văn hóa ẩm thực Úc. Đế chế Anh đã có ảnh hưởng tới nhiều vùng đất ở Úc trong thời gian dài, đặc biệt là các thành phố ven biển ở phía Đông, phía Nam. Bởi vậy mà người Úc ngày nay ưa chuộng các loại bánh, các miếng thịt nướng lớn hay xắt nhỏ, và các loại thịt đi kèm với rau (tổ hợp này thường được gọi là “thịt và ba thứ rau”). 

Món ăn truyền thống vẫn giữ được cái hồn

Có rất nhiều món ăn truyền thống của Úc đến bây giờ vẫn giữ được những hương vị vốn có qua hàng nhiều thế kỷ. Từ nguyên liệu cho đến cách chế biến và cả đến sự trang trí vẫn hầu như ít thay đổi. Để tạo ra một món Úc chính thống, bắt buộc phải sử dụng một số thành phần cơ bản. Được sử dụng đặc trưng cho văn hóa ẩm thực Úc. Chúng bao gồm các loại thảo mộc bản địa như: tiêu trắng, cây chanh chanh, rau bina, hạt macadamia, hạt dẻo và cà chua chín.

Những món ăn truyền thống ở “xứ sở Kangaroo” đều được người dân nơi đây coi là món “Bush Tucker”. Đây là món ăn có nguồn gốc từ các món ăn nguyên thủy của cổ dân xưa. Bush Tucker có nguyên liệu từ thiên nhiên, gồm tất cả những gì người thổ dân Úc săn bắt, hái được như: kỳ đà, con rắn, con nhộng, con sâu, đậu hoang, cà chua hoang, mận hoang… Đến bây giờ, món ăn này vẫn có một vị trí vô cùng đặc biệt trong lòng của những người bản xứ.

Người Úc ưa thích các món ăn thuần tự nhiên

Với điều kiện tự nhiên phong phú và hệ động thực vật đa dạng, văn hóa ẩm thực Úc rất ưa chuộng các món ăn thuần tự nhiên, ít chế biến phức tạp, sử dụng các nguyên liệu tươi sống. Khí hậu tại Úc ấm áp nên Chính phủ và người dân thường ưu tiên với những thực phẩm tươi ngon, hạn chế đồ ăn sẵn để giảm chất béo,… 

Không thể thiếu các món tráng miệng

Trong văn hóa ẩm thực Úc, món tráng miệng có tầm quan trọng cũng giống như món khai vị. Từ nhà hàng sang trọng cho đến những hàng quán bình dân rồi trở về bữa cơm gia đình, cũng đều xuất hiện những món tráng miệng vô cùng thơm ngon. Món tráng miệng của người dân Úc đa phần đều là những món bánh ngọt.

Khi du lịch Úc, du khách không thể bỏ lỡ cơ hội được thưởng thức những chiếc bánh ngọt ngon nhất thế giới. Nhắc đến bánh ngọt ở Úc là phải nhắc đến bánh Lamington và Palvoda. Chúng không chỉ đơn thuần là những món ăn nữa mà đã trở thành một niềm tự hào của người dân Úc. 

Người Úc thích tổ chức tiệc ngoài trời

Ảnh hưởng từ phong tục tập quán có nguồn gốc thổ dân, những bữa tiệc nướng luôn được người dân Úc ưa thích (đặc biệt vào những dịp lễ hội và cuối tuần). Trong văn hóa ẩm thực Úc, họ thường buổi tiệc nướng BBQ ngoài trời, ăn các món ăn làm từ nguyên liệu tươi ngon hơn là các loại thực phẩm đóng hộp hay đồ ăn nhanh.

Người Úc cũng có thói quen uống trà vào buổi sáng và khi đi cắm trại. Với hương vị độc đáo, trà Billy là một trong những loại thức uống được ưa chuộng nhiều nhất tại “xứ sở Kangaroo” này.

Úc là quê hương của Rượu Vang

Nước Úc có những vùng trồng nho lớn nổi tiếng, nguồn gốc của loại rượu vang nổi tiếng tại nơi đây. Những vùng trồng nho có tiếng ở Úc như: vùng Margaret, Lower Murray, thung lũng Barossa,… Người Úc đã tạo nên hương vị rượu vang được đánh giá khá cao trong ngành.

Úc có một nền văn hóa Cafe đặc sắc

Không chỉ Rượu Vang, Cafe Úc cũng được đánh giá cao trên thế giới. Cafe đóng vai trò không thể thiếu trong văn hóa ăn uống của người Úc. Người Úc đã đón nhận sự ảnh hưởng của Cafe Ý từ những người dân cư mới và biến tấu phù hợp với người bản địa.

Người Úc đòi hỏi rất cao về tính thẩm mỹ cho 1 cốc Cafe. Họ thích các loại latte, capuchino được vẽ với nhiều hình nghệ thuật chỉ bằng cách đổ sữa. 

Thói quen ăn uống hàng ngày trong văn hóa ăn uống của người Úc

  • Ăn sáng

Bữa sáng là bữa điểm tâm theo đúng nghĩa, tức là “ăn nhẹ” sao cho nhanh gọn nhưng vẫn giúp người ta đủ năng lượng để làm việc cả buổi sáng. Bữa điểm tâm điển hình của người Úc (không tính thổ dân bản địa) thường là ngũ cốc, bánh mì và cùng với bơ, sữa và hoa quả tươi, chỉ có ít hơn 10% người dân Úc sử dụng bữa ăn sáng là những đồ chế biến.

  • Ăn trưa

Khác với người Việt, người Úc thường có thói quen chuẩn bị sẵn đồ ăn trưa. Thức ăn họ mang đi rất đa dạng, nhưng thường là những món thông dụng và dễ hâm nóng bằng lò vi sóng. Món thông dụng là bánh mì và thịt nguội, đặc biệt là trái cây yêu thích vì họ rất chú trọng đến sức khỏe

Người Úc có thói quen uống trà, cafe buổi sáng khoảng 10h00 (“morning tea”) hoặc uống nhẹ buổi chiều từ 15h00 (“afternoon tea”), nhưng không phải ngồi nhâm nhi cả tiếng như người Việt.

  • Ăn tối

Bữa ăn tối là bữa ăn chính trong hầu hết gia đình người Úc. Các thành viên trong gia đình sẽ dành thời gian ăn tối cùng nhau hoặc một vài gia đình thân quen sẽ tập trung tại một nhà để ăn chung theo nhóm. Người Úc thích không khí vui vẻ, nhộn nhịp của việc tụ tập với nhau, chia sẻ những câu chuyện giữa các gia đình.

Món ăn phổ biến là thịt nướng, rau quả, mì ống, pizza, thịt hầm, cá và hải sản, salad, súp, khoai tây chiên… Người Úc thích uống bia và bia cũng là thức uống có lượng tiêu thụ khổng lồ trên toàn quốc gia tiếp đó là Rượu Vang Úc.

Do đặc điểm đa văn hóa, đa sắc tộc, Úc hội tụ văn hóa của cả Châu Âu, Châu Á nên mỗi gia đình theo những nền văn hóa khác nhau sẽ có những cách chế biến món ăn mang màu sắc, hương vị của các vùng khác nhau.

Các lưu ý quan trọng khác về trong văn hóa ăn uống của người Úc

– “Mang theo đĩa” là mang một món gì đó đến để chia sẻ với chủ nhà hoặc chủ bữa tiệc và mọi người, chứ không phải là một cái đĩa không. Người Úc không nói thẳng là “nhớ mang theo thức ăn” bởi đó là phép lịch sự.

– Nếu trước khi đi dự tiệc, du khách được dặn “Bring Your Own” (BYO, tự mang theo đồ. Thật ra “bring your own” là “bring your own drink”, tức là mang đồ uống của riêng mình), thì du khách có thể mang rượu hay nước ngọt, nước hoa quả hay nước lọc đều được. Một số tiệm ăn ở Úc cũng đề chữ “BYO”. Với các quán này, du khách có thể tự mang đồ uống, kể cả rượu vang, nhưng du khách phải trả tiền phục vụ gọi là “corkage” (phí được tính thêm vào do nhà hàng phải cung cấp cốc sạch cho khách hoặc phục vụ rót rượu cho khách)’

– Nếu du khách được mời đến ăn tối, hãy đến đúng giờ, và không muộn quá 15 phút nếu được mời đến BBQ hoặc một bữa tiệc lớn.

– Hãy liên hệ với chủ nhà trước khi đến để xem liệu du khách có thể mang theo một ít đồ ăn hay không.

– Hãy đưa ra đề nghị giúp đỡ chủ nhà trong việc chuẩn bị hoặc dọn dẹp sau khi bữa tiệc kết thúc.

Như vậy, bài viết trên đã đem đến cho du khách một bức tranh tuyệt đẹp về văn hóa ẩm thực Úc. Một nền văn hóa đa dạng, hiện đại nhưng không làm mất đi hương vị truyền thống. Nếu có cơ hội du lịch Úc, du khách hãy dành thời gian khám phá những nét thú vị trong văn hóa ẩm thực “xứ sở Kangaroo” cũng như thưởng thức các món ăn nổi tiếng của vùng đất này nhé!