11 điều thú vị về món Cà ri Nhật Bản

Khi nhắc về ẩm thực Nhật Bản, có lẽ nhiều người sẽ nghĩ ngay về Sushi, Sashimi hoặc các món mì như Ramen, Soba, Udon. Tuy nhiên, bên cạnh đó, có một những món ăn cũng rất được yêu thích ở Nhật Bản đó là cà ri, đặc biệt là cơm cà ri. Ít ai biết được rằng cà ri chỉ mới du nhập vào Nhật Bản gần 200 năm nhưng giờ đây nó đã trở thành món ăn quốc dân. 

Quá trình để cà ri trở thành một “món ăn quốc dân” của Nhật Bản

Nhắc đến cà ri chắc hẳn nhiều người sẽ nghĩ ngay đến đất nước Ấn Độ – cái nôi của món cà ri, thế những món ăn này lại được người Anh phát triển và phổ biến rộng rãi. Theo đó, lần đầu tiên cà ri xuất hiện tại Nhật Bản được cho là năm 1863 bởi các đại sứ Châu Âu khi họ mang món ăn này đến Mạc Phủ để thể hiện sự thành kính với Hoàng Đế. Từ đó, món cà ri bắt đầu phổ biến khi trào lưu của phương Tây được hưởng ứng nhiều tại Nhật Bản và món ăn này đã có ảnh hưởng khá lớn đến nền ẩm thực của Nhật Bản.

Mặc dù cà ri chỉ mới du nhập vào Nhật Bản và đã được sử dụng tại Nhật Bản gần 200 năm. Nhưng giờ đây, cà ri lại là một món ăn rất phổ biến và bất kỳ ai cũng có thể dễ dàng tìm thấy món ăn này ở bất kỳ đâu từ nhà hàng sang trọng đến cửa hàng bên đường hay ở trong cửa hàng tiện lợi. Cà ri đã được người Nhật nâng tầm và hiện diện khắp đất nước Nhật Bản.

Cụ thể, dựa trên số liệu thống kê năm 2015 của Hiệp hội các nhà sản xuất cà ri Nhật Bản, người Nhật ăn cà ri 72,6 lần một năm. Nghĩa là người Nhật ăn món cà ri ít nhất một lần một tuần. Họ cho biết thường ăn món cà ri tại nhà, thường xuyên hơn là ở trường học và ăn ở ngoài sau giờ làm việc.

Theo khảo sát thì cơm cà ri Nhật Bản là món ăn được yêu thích ở vị trí thứ 4 sau Sushi, Sashimi và thịt nướng. Đáng ngạc nhiên hơn, cơm cà ri được phục vụ nhiều nhất trong các trường tiểu học. Khi khảo sát những món ăn yêu thích của các học sinh tiểu học, cơm cà ri là món mà các bé ưu thích nhất mặc dù các bé thường xuyên ăn chúng nhưng không hề ngán.

Cà ri, món ăn chính của lực lượng hải quân Nhật Bản

Vào những năm 30 của thời đại vua Minh Trị, thời điểm này Nhật Bản đang nỗ lực hiện đại hóa và xây dựng lực lượng quân sự của mình, chủ yếu là ngăn chặn sự thuộc địa của các cường quốc trên thế giới. Trong việc xây dựng quân đội, Nhật Bản chú trọng xây dựng lực lượng hải quân, do bốn bề của Nhật Bản tiếp giáp biển. Một vấn đề lớn mà hải quân Nhật Bản gặp phải là thủy thủ, hải quân trẻ thường bị mắc căn bệnh Beriberi, gây ra một loạt các rối loạn và suy nhược thần kinh.

Một bác sĩ hải quân người Nhật được đào tạo ở Anh tên là Takaki Kanehiro đã xác định rằng nguyên nhân gây bệnh Beriberi là do thiếu vitamim do chế độ ăn thiếu dinh dưỡng của hải quân. Khẩu phần ăn của hải quân lúc bấy giờ chỉ có một vài món thịt, cá ăn cùng với cơm trắng, rau củ muối và rất ít rau củ tươi.

Chính phủ đã yêu cầu phải làm tăng hàm lượng dinh dưỡng của hải quân để họ có sức chiến đấu. Người được giao nhiệm vụ chăm sóc sức khỏe cho những hải quân bị bệnh là bác sĩ Takaki Kenahiro. Cũng chính ông đã đề xuất phục vụ món cà ri trong khẩu phần ăn của binh lính hải quân. Vì trước đây ông đã từng thấy hải quân Anh ăn cà ri thường xuyên và họ có thể duy trì thể lực tốt trong suốt cuộc viễn chinh trên biển.

Từ đó, cà ri được phục vụ trong quân đội Nhật Bản như một món hầm gồm thịt, các loại củ và ăn cùng với cơm là chủ yếu. Các loại rau củ trong món cà ri gồm: cà rốt, khoai tây chính là nguồn bổ sung vitamin tuyệt vời cho lính hải quân.

Nhờ công dụng của món cà ri mang lại mà việc ăn cà ri đã trở thành một truyền thống cho các binh sĩ trong Lực lượng phòng vệ hàng hải Nhật Bản. Định kỳ vào mỗi thứ sáu hằng tuần, các binh sĩ sẽ được phục vụ cơm cà ri Nhật Bản, vì thế mà họ hay gọi ngày này là “Thứ Sáu Cà Ri” (Curry Friday).

Không chỉ trong lực lượng hải quân, các gia đình Nhật cũng vô cùng yêu thích món ăn này, người Nhật tự sản xuất bột cà ri bới các nguyên liệu của địa phương với những công thức đặc biệt, tạo nên hương vị khác biệt giữa mỗi vùng miền của Nhật Bản. Ngày nay, cà ri được xem là món ăn thường ngày của người Nhật, điều đặc biệt là mỗi gia đình lại có công thức nấu cà ri với hương vị khác nhau, tạo nên sự đặc biệt cho món ăn này.

Đế chế cà ri hùng mạnh ở Nhật Bản

Dựa trên tâm lý yêu thích món cà ri của người Nhật mà các tập đoàn thực phẩm lớn đã đầu tư nghiên cứu cà ri và biến nó trở nên tiện lợi hơn. Một số tập đoàn thực phẩm tạo ra sản phẩm viên cà ri hay còn gọi là “Curry Roux”, nó là một dạng bột cà ri đã được pha trộn các loại gia vị theo tỷ lệ nhất để tạo ra món cà ri hoàn chỉnh. Viên sốt cà ri được tạo ra bằng cách phối trộn các thành phần như: bột mì, dầu ăn, các loại gia vị… và làm thành dạng viên rắn. Bằng cách dùng viên xốt cà ri, mọi người đều có thể dễ dàng nấu món cà ri kiểu Nhật hoàn hảo tại nhà.

Các sản phẩm về cà ri ở Nhật Bản thậm chí còn vượt qua cả Ấn Độ và Anh về sự đa dạng và chất lượng. Trong các tập đoàn thực phẩm kinh doanh cà ri hùng mạnh ở Nhật Bản có trường hợp đặc biệt là CoCo Ichibanya. CoCo Ichibanya là công ty sở hữu chuỗi nhà hàng cơm cà ri lớn nhất thế giới. Chỉ tính riêng ở Nhật Bản, thương hiệu này có hơn 1.300 nhà hàng trên khắp nước Nhật. CoCo Ichibanya còn là thương hiệu đắt giá trong mô hình kinh doanh nhượng quyền ra nước ngoài.

Mặc dù chỉ tập trung phát triển mảng kinh doanh nhà hàng cơm cà ri nhưng công ty này lớn mạnh đến nổi công ty đã niêm yết trên sàn chứng khoán Nhật Bản. Mã chứng khoán của CoCo Ichibanya cũng được đáng giá cao do mức độ yêu thích món cà ri của người tiêu dùng Nhật Bản và trên thế giới càng lúc càng tăng.

Cà ri là món ăn tốt cho sức khỏe

Hương vị tuyệt vời của cà ri là sự kết hợp tinh tế giữa các loại rau gia vị nổi bật về vị cay nồng, màu sắc và hương thơm. Trong đó, các gia vị như: nghệ, ớt đỏ, nhụy hoa nghệ tây dùng để tạo màu sắc; tiêu đen, tiêu trắng, ớt, gừng,… dùng để tạo vị cay; và các loại rau gia vị như hạt ngò, hạt thì là Ai Cập, hạt bạch đậu khấu, quế, đinh hương,… dùng để tạo nên hương thơm ấm áp, kích thích vị giác đặc trưng của món cà ri. Tuy nhiên, ít ai biết rằng ngoài việc có mùi vị cực kì thơm ngon và hấp dẫn, món cà ri có những lợi ích tốt cho sức khỏe sau đây:

  • Hỗ trợ tiêu hoá, thải độc: Vị nguyên bản của cà ri là cay dù có hay không có bột ớt thì các loại gia vị như quế, hồi, tiêu cũng có vị cay the thé và thơm nồng. Chính vị cay này kích thích hệ tiêu hóa tiết ra dịch tiêu hóa thúc đẩy quá trình tiêu hóa tốt hơn. Hơn nữa việc ăn cay vừa đủ cũng giúp cơ thể bài tiết mồ hôi và đẩy chất độc trong cơ thể thông qua việc đổ mồ hôi.
  • Kháng viêm: Những thành phần có trong cà ri như nghệ, rau mùi, bột cà ri,… có tác dụng kháng viêm rất hiệu quả cho cơ thể. Như khi bạn đang bị viêm đầu gối, loét bao tử hay những loại tổn thương khác có liên quan đến viêm nhiễm thì ăn cà ri với những thành phần kể trên sẽ hỗ trợ bạn trong việc hồi phục.
  • Chống oxi hoá: Vì được nấu bằng nhiều loại rau củ đa dạng nên cà ri có rất nhiều dưỡng chất bổ dưỡng cho cơ thể, đặc biệt là trong việc chống lại quá trình lão hóa.
  • Ngăn ngừa ung thư: Nghệ là thành phần chính có trong bột cà ri. Mặc khác, nghệ có chứa chất curcumin đẩy nhanh sự tiêu diệt các tế bào ung thư, ức chế sự tăng trưởng của khối u. Đặc biệt có tác dụng hiệu quả trong việc ngăn ngừa ung thư đại tràng.
  • Tăng lưu lượng máu: Tại một cuộc nghiên cứu của các chuyên gia đối với nhóm người ăn cà ri và không ăn cà ri trong khẩu phần ăn. Trước đó, người ta đã đo chính xác lượng máu của những người tham gia cuộc nghiên cứu. Kết quả cho thấy rằng, những người ăn khẩu phần có cà ri có lưu lượng máu tăng lên đáng kể so với nhóm còn lại. Giải thích cho điều này, các chuyên gia cho rằng những thành phần thảo dược có trong cà ri có nồng độ oxy hóa cao. Vì thế chúng làm tăng máu huyết chảy đến hệ thống tim mạch và điều hòa chúng một cách hiệu quả.
  • Chống loãng xương: Hợp chất trong bột cà ri có tác dụng tăng tốc độ tái phát triển xương và làm tăng khả năng chống loãng xương lên đến 50%.
  • Ngoài ra, một số thành phần trong sốt cà ri có tác dụng tốt cho sức khỏe tim mạch và hỗ trợ tuần hoàn máu tốt hơn và giúp tăng cường hệ miễn dịch cho cơ thể.

Cà ri Nhật Bản là ngọt và mịn

Khác với cà ri của Ấn Độ, cà ri Nhật Bản có phần nước sốt hơi đặc và sánh hơn. Vị thanh nhẹ, có phần ngọt và ít cay hơn cà ri Ấn Độ. Hơn nữa, cơm cà ri của Nhật Bản không chỉ có nước sốt mà còn có nhiều loại topping (các đồ ăn kèm đặt bên trên đĩa cà ri) như: gà tẩm bột rán, mực, tôm rán,…

Cà ri Nhật Bản có nhiều phiên bản nhất thế giới

Trong các món cà ri thì cơm cà ri là phổ biến bởi người Nhật có thói quen ăn cơm trong mỗi bữa ăn. Hơn nữa, người Nhật là những con người khéo léo đến mức họ biến hấu hết các món ăn nước ngoài thành một món ăn rất riêng với nhiều phiên bản và biến tấu nhất thế giới.

Ở Nhật Bản, có rất nhiều món cà ri khác nhau, thể hiện đặc trưng ẩm thực của từng vùng. Ví dụ, Hiroshima có món cà ri nấu với con hàu đánh bắt ở địa phương. Trong khi ở Aomori, nơi nổi tiếng với việc trồng táo, thì táo được dùng rất nhiều trong món cà ri giống như cà rốt và các loại rau củ khác.

Điển hình, chỉ tính riêng thương hiệu cơm cà ri CoCo Ichibanya, các chuyên gia ẩm thực và đầu bếp của Công ty Ichibanya đã sáng tạo hơn 40 món cà ri. Họ còn sáng tạo nên cách thức gọi món tùy chọn cho phép thực khách lựa chọn món cà ri yêu thích và có thể kết hợp với 40 món ăn kèm. Chỉ cần làm một phép toán nhỏ, thực khách yêu thích món cơm cà ri của CoCo Ichibanya có đến 31.500 phiên bản cơm cà ri để họ lựa chọn theo sở thích.

Cà ri Nhật Bản có khả năng kết hợp vô tận

Cà ri không chỉ được ăn kèm với cơm. Người Nhật đã nghĩ ra rất nhiều sự kết hợp thú vị. Ví dụ, cà ri được ăn kèm với Tsukemono – một loại dưa muối được làm từ nhiều loại nguyên liệu rau củ khác nhau, sau đó đem trộn chung với ớt tương, đường và rượu Mirin; cà ri được cho thêm vào mì Soba hoặc Udon; cà ri trong nhân bánh bao hay bánh khoai bọc bột cà ri.

Chưa hết, vị cà ri cũng được đưa vào chế biến các món ăn khác, hoặc cả đồ ăn vặt nữa, ví dụ như: các món mì Ramen ly, mì xào Yakisoba, bánh bao cà ri, bánh khoai Korokke cà ri, snack vị cà ri và nhiều món khác nữa.

Mới đây thương hiệu Mos Burger của Nhật Bản đã phát minh ra những gói cà ri có thể ăn được với mọi thứ trong menu hằng ngày của Mos Burger. Đáng ngạc nhiên hơn, những món có thể ăn kèm gói gia vị cà ri cũng bao gồm: sữa lắc hoặc latte.

Cà ri là món cay thuần túy ở Nhật Bản

Các món cà ri ở Nhật Bản không phục vụ cay hoàn toàn như cà ri ở Ấn Độ hay Thái. Các món cơm cà ri ở Nhật Bản sẽ cho thực khách tùy chọn mức độ cay mà họ có thể ăn được. Ví dụ ở nhà hàng cơm cà ri CoCo Ichibanya, thực khách có thể lựa chọn ăn cơm cà ri với 7 cấp độ từ ít cay đến siêu siêu cay. Với phần ăn cho trẻ em thì sốt cà ri hoàn toàn không cay. Việc tùy chọn mức độ ăn cho phép bất kỳ thực khách nào cũng có thể ăn được.

Cà ri chay Nhật Bản

Tuy không được nấu cùng với thịt nhưng cà ri chay Nhật Bản lại mang hương vị đậm đà bởi các rau củ cùng các loại nấm được thêm vào trong quá trình nấu, là món ăn mà du khách không nên bỏ lỡ trong chuyến du lịch Nhật Bản.

Ăn cà ri nóng và cay trong mùa hè là tốt

Người Nhật tin rằng các loại gia vị có trong cà ri được cho là làm mát cơ thể và cải thiện quá trình trao đổi chất bằng cách khiến cơ thể ra mồ hôi, và kích thích sự thèm ăn, thứ mà khó phát triển trong mùa hè.

Cơm cà ri được bày bán trong mọi cửa hàng tiện lợi

Cũng giống như mì ăn liền, cà ri Nhật Bản ăn liền cũng là một món ăn được bày bán ở hầu hết cửa hàng tiện lợi ở “xứ Phù Tang”. Cà ri ăn liền nổi tiếng với nhiều hương vị khác nhau từ bình thường đến “dị” như: cà ri truyền thống, cà ri Matcha hay thậm chí là cà ri chocolate.

Nếu du khách có dịp du lịch Nhật Bản, nhất định phải thử món cà ri độc đáo nhé! Một món ăn cực kỳ thú vị và rất nhiều phiên bản có phần hơi “quái dị” có thể nói khiến du khách mở mắt tròn xoe vì ngạc nhiên đấy!