Nhật Bản được biết đến với rất nhiều địa danh kỳ lạ, tuyệt vời và độc đáo, đặc biệt là những ngôi đền có lối kiến trúc siêu ấn tượng. Không những thế, đây còn là những địa điểm tâm linh vô cùng linh thiêng luôn thu hút lượng lớn khách đến viếng thăm.

Những nếp gỗ đậm dấu ấn hoàng triều, những tâm linh chỉ khi tịnh tâm mới cảm nhận bằng hết là điều người ta nhớ về những ngôi đền Thần đạo ở Nhật Bản. Giữa 80.000 ngôi đền lớn nhỏ, thật khó để chọn ra đâu là ngôi đền độc đáo nhất, bởi mỗi ngôi đền đều mang dáng hình của lịch sử, của những thăng trầm thời cuộc riêng. Nhưng sẽ thật thiếu sót nếu bỏ qua 10 ngôi đền với lối kiến trúc độc đáo và cũng vô cùng linh thiêng sau đây:

Đền Kaitejinja

Đền Shinto Kaitejinja, nghĩa là "ngôi đền dưới biển", được thành lập vào ngày 20/7/1997, là một phần của ngôi đền truyền thống Suzaki. Đây cũng là ngôi đền duy nhất ở Nhật Bản nằm dưới biển, trong phạm vi trực thuộc Công viên Hải dương Namizama, thành phố Tateyama ở phía Nam tỉnh Chiba. Ngôi đền này được dựng lên với mục đích cầu mong sự an toàn cho người dân khi ra biển.

Toàn bộ đền thờ bao gồm một chiếc cổng Torii lớn cao 3,5m, phía sau chiếc cổng Torii lớn là đền thờ và một chiếc cổng Torii khác. Toàn bộ khu đền nằm ở vị trí cách bờ biển thành phố Tateyama khoảng 600m, ở độ sâu cách mặt nước biển khoảng từ 12-18m.

Vùng biển nằm gần ranh giới giữa Vịnh Tokyo và Thái Bình Dương. Nước biển ở đây luôn ấm áp nên hầu như quanh năm đều có rất nhiều người đến lặn và tham quan ngôi đền này. Qua thời gian, nơi đây trở thành một địa điểm nổi tiếng thu hút khách du lịch cả trong và ngoài nước.

Đền Kuginuki Jizo

Ở phía Tây Bắc của Kyoto là "Kuginuki Jizo", hay còn được gọi là "ngôi đền kìm cắt móng". Tương truyền rằng Kuginuki Jizo được Hoằng Pháp Đại Sư Kuhai xây dựng vào năm 819, thời đại Heian xa xưa. Nghe nói Bồ Tát Địa Tạng được khắc bằng chính viên đá mà Đại Sư Kuhai đã mang về từ nhà Đường, và có thể giúp con người thoát khỏi bể khổ, nên ban đầu được gọi là "Kubatsu Jizo" (Địa Tạng giải thoát mọi khổ đau). Năm xưa, có một nhà buôn nọ rất phiền muộn với căn bệnh ở tay, thế là nhà buôn này đến viếng Đền Kubatsu Jizo, sau đó Địa Tạng đã xuất hiện trong giấc mơ của nhà buôn và giúp ông bằng cách rút 2 cây đinh cắm trong tay nhà buôn ra, nên về sau người ta gọi là "Kuginuki Jizo" (Kugi: cây đinh, Nuki: rút ra). Ngôi đền hiện tại được xây dựng lại vào thời kỳ Edo (1603-1868).

Nhiều tấm Ema (bức tranh bằng miếng gỗ nhỏ có ghi lời nguyện cầu) được dâng tặng Đền. Ngày nay, những người phiền muộn do tâm bệnh hay bệnh tật đã đến viếng Đền nhiều lần để cầu mong khỏi bệnh. Người được chữa khỏi thường quay trở lại Đền và dâng lên tấm Ema có đính kèm 2 cây đinh, chính vì vậy trên bức tường ở chính điện hiện có treo khoảng 1.000 tấm Ema. 

Đền Itsukushima

Đền IItsukushima sở hữu lối kiến trúc đẹp và sáng tạo, theo phong cách kiến trúc Shinden Zukuri vốn dành riêng cho dinh thự của giới quý tộc thời Heian với cổng Torii và điện thờ được xây giữa biển khơi. Chiếc cổng Torii này cao 16,6m, bề ngang 10,9m, nặng 60 tấn với 6 cột trụ.

Điều độc đáo là các cột trụ sử dụng trọng lượng và kết cấu dạng hộp để tự đứng vững mà không cần bất cứ vật kết dính nào. Khi thủy triều lên cao, cả ngôi đền lấp lánh màu đỏ son, nối dài như nổi trên mặt biển. Khi thủy triều xuống thấp, lại hiện ra một lối đi, dẫn vào ngôi đền linh thiêng.

Đền Gotokuji

Truyền thuyết Nhật Bản kể rằng vào thời Edo hồi thế kỷ 17, một con mèo đã giải cứu một vị lãnh chúa phong kiến thoát khỏi cơn giông bão nguy hiểm bằng cách vẫy tay mời vị lãnh chúa vào trong Đền Gotokuji. Để thể hiện lòng biết ơn sâu sắc, vị lãnh chúa này đã trở thành mạnh thường quân của Đền Gotokuji và thề sẽ mãi duy trì sự hưng thịnh của nó. Ngày nay, Đền Gotokuji được ghi nhận là nơi sinh của Maneki-neko, hay "mèo vẫy gọi," "chiêu tài miêu". Bức tượng đáng yêu này đã trở thành biểu tượng của sự may mắn trên khắp Nhật Bản.

Nằm ở quận dân cư Setagaya, ngôi đền cổ trưng bày hàng trăm bức tượng mèo may mắn. Dọc con đường dẫn đến ngôi đền là những chú mèo trắng sáng được xếp xung quanh bức tượng của Quan Âm Bồ Tát. Du khách đến Gotokuji có thể mua một bức tượng mèo nhỏ tại bàn lễ tân của ngôi đền và viết điều ước của mình lên nó trước khi để bức tượng lại trong Đền, với hy vọng điều ước đó sẽ thành hiện thực. 

Nét hấp dẫn của ngôi đền Gotokuji không chỉ dừng lại ở khu đền thờ dành riêng cho mèo mà nơi này còn có một nghĩa trang ngay trong khuôn viên lưu giữ hài cốt của các thành viên trong gia tộc Ii của Nhật Bản - gia tộc của vị lãnh chúa đã đem đến sự hưng thịnh cho ngôi đền từ thời kỳ Edo.

Đền Chogosonshi-ji

Đền Chogosonshi-ji nằm trên núi Shigi cao 437m ở tỉnh Nara. Nơi đây được thành lập cách đây hơn 1.400 năm bởi Hoàng tử Shotoku và thờ phụng Bishamonten, vị thần của vận may. Người ta tin rằng sau khi Hoàng tử Shotoku được Bishamonten, vị thần xuất hiện vào giờ dần, ngày dần, năm dần, truyền dạy bí mật thắng trận, ông có thể đánh bại kẻ thù và xây dựng nền móng để truyền giảng Phật giáo. Đó là lý do tại sao hổ là người giám hộ biểu tượng của ngôi đền này và du khách có thể nhìn thấy những con hổ bằng giấy trong toàn khuôn viên Đền.

Sảnh chính của Đền Chogosonshi-ji là tòa nhà có hàng rào được sơn màu cam được xây dựng trên một ngọn đồi và được đỡ từ phía dưới bằng các cột trụ dài. Sàn gỗ có tầm nhìn toàn cảnh ngoạn mục về các ngọn núi và thị trấn ở vùng Ikaruga để du khách có thể chiêm ngưỡng cảnh mặt trời mọc đẹp mắt từ đây. Kaidan-meguri cũng là điều mà du khách phải trải nghiệm tại sảnh này. Nếu du khách đi qua hành lang tối đen ở tầng hầm bằng cách dùng tay phải để cảm nhận bức tường và chạm vào chiếc khóa bằng sắt lớn, thì mong muốn của du khách sẽ trở thành hiện thực.

Đền Kannon Mama

Đền Kannon Mama, hay còn gọi là Mama Chichi Kannon, với tên dịch sang tiếng Việt có chút nhạy cảm là "Đền vú", là một trong 33 đền thờ Kannon của tỉnh Owari. Được xây dựng vào năm 1492, ngôi đền cũng giống như bao ngôi đền bình thường khác cho đến năm 1665, khi mà một người phụ nữ vừa sinh nhưng không thể cho con mình bú được đã mang con đến cầu nguyện tại Đền, và sau đó điều kỳ diệu đã thực sự xảy ra khi bầu ngực của cô ấy bắt đầu tiết ra sữa. Hàng xóm của người phụ nữ đã rất lo lắng về việc sữa mẹ mà cô tiết ra sẽ thiếu chất dinh dưỡng cho con, bởi vì nhà của cô ấy nghèo và bản thân cô bị suy dinh dưỡng. Họ đã giúp đỡ cô bằng một ít gạo, thế nhưng vì bản thân là một người sùng đạo, người mẹ trẻ đã dâng hết chỗ gạo đó cho các vị thần tại đền thờ thay vì ăn chúng. Đó cũng là lúc tuyến sữa của cô tiết ra ngày càng nhiều cho con. Tin đồn ngày càng lan rộng, phụ nữ từ khắp mọi miền đất nước đổ về đền và cầu nguyện cho việc sinh nở được an toàn, cho con cái có thể bú được nhiều sữa mẹ, cho con trẻ khỏe mạnh cứng cáp,… Tất nhiên, cũng không thiếu những phái nữ đến Đền để cầu nguyện cho những vấn đề không liên quan đến chuyện sinh nở, mà là mong các vị thần phù hộ để thay đổi kích cỡ vòng một của mình.

Dạo quanh trong khuôn viên Đền, du khách có thể dễ dàng nhìn thấy những bức tượng của những người phụ nữ trần truồng hay là những vòi phun nước hình bầu ngực. Thậm chí toàn bộ ngôi đền cũng được trang trí bằng hàng trăm bộ ngực vải treo ở phía trong.

Khi đến với Đền Kannon Mama, các tín đồ sẽ quỳ xuống trước một cặp ngực bằng đá granit, sử dụng một đồ vật như là bàn chải để xoa xung quanh chúng, rồi chạm bàn chải ấy vào đầu của mình, như là hình thức ban ơn và phù hộ của thần.

Cũng giống như những ngôi đền khác trên toàn Nhật Bản, Kannon Mama cũng có những chiếc kệ gỗ treo những lời ước nguyện của người đến đền, được gọi là "Ema". Tất cả mọi ước muốn đa dạng của các chị em đều được treo hết tại đây, từ những mong muốn hi vọng em bé khỏe mạnh, cầu nguyện cho người thân mình có thể vượt qua được căn bệnh ung thư vú cho đến cả lời nguyện cầu để có bầu ngực đầy đặn nở nang hơn.

Đền Kappa Dera

Trong văn hoá dân gian Nhật Bản, Kappa được biết đến là một con quỷ nổi tiếng. Chúng sống ở các đầm hồ nước những cũng có thể trồi lên cạn. Chúng được miêu tả giống như một tiểu yêu, một quái vật cao cỡ như đứa trẻ 4 hoặc 5 tuổi nặng khoảng trên dưới 20kg, hình dạng gần giống loài tinh tinh, đầu bờm xờm tóc, mũi dài khoằm, mặt và mắt tròn, có râu màu nâu dưới cằm, da xanh xám có thể thay đổi màu sắc tùy theo môi trường, tay chân có 5 ngón và có màng, bụng có một chiếc túi đựng đồ vật, sau lưng có một chiếc mai rùa, thân thể có mùi tanh như cá. Trên đỉnh đầu có một cái đĩa hình bầu dục đựng nước, khi lên trên cạn nếu cái đĩa này còn đầy nước thì Kappa vẫn còn có sức mạnh. Chúng rất thích ăn dưa chuột, trứng, táo và cả gan người (nhất là trẻ con). Kappa là một con vật bơi rất giỏi, nhưng cũng rất nhanh nhẹn khi lên trên cạn. Chúng khiến người ta sợ hãi bởi hành động lôi người xuống nước và rút gan của họ. Chúng thường gọi nhau bằng âm điệu "quắc, quắc". Nếu trêu chọc, chúng sẽ khóc như một đứa trẻ, nếu làm vừa lòng chúng sẽ đền ơn. Mặc dù Kappa thỉnh thoảng hãm hại mọi người, nhưng cũng có những câu chuyện về việc Kappa giúp con người.

Tại một khu phố Kappabashi Dori, gần Tokyo, để tránh các tai hoạ gây ra bởi loài sinh vật này, người ta đã xây dựng một ngôi đền nhỏ như để xoa dịu bớt cơn giận dữ chúng. Ngôi đền có tên gọi là "Sougenji" hay "Kappa Dera". Bàn thờ trong đền lúc nào cũng đầy ắp những quả dưa chuột, bởi đây là loại thức ăn yêu thích của Kappa. Ngôi đền còn cất giữ một vật linh thiêng, người ta cho rằng, đó chính là cánh tay của Kappa. Vì vậy, họ đã sấy khô, rồi bảo quản nó trong một chiếc hộp cổ.

Bên ngoài ngôi đền được trang trí bằng rất nhiều bức tượng Kappa với các sắc thái khác nhau. Có những bức tượng nhìn khá ngộ nghĩnh và đáng yêu, nhưng cũng có những bức khiến người ta phải sợ hãi.

Bất cứ ai đến đền Kappa Dera điều đầu tiên là phải lịch sự cúi chào Kappa để cầu mong rằng, Kappa sẽ ban cho họ một cuộc sống bình yên và tốt đẹp hơn.

Đền Zeniarai Benten

Ẩn mình khỏi thế giới bên ngioài bởi bức tường đá cao chót vót, ngôi đền Zeniarai Benten là một trong những nơi nổi tiếng ở thành phố Kamakura, mặc dù diện tích của ngôi đền khá nhỏ. Đền nằm trong một hang động lớn nên chỉ cần một tia nắng hiếm hoi hắt vào cũng đủ làm tôn lên không khí linh thiêng, mờ ảo ở nơi đây.

Truyền thuyết kể rằng, một ai đó có thể nhận lại gấp đôi số tiền khi rửa nó trong dòng nước khoáng tự nhiên ở phía sau ngôi đền.

Thực tế, Zeniarai Benton là một trong số ít những địa điểm ở Nhật Bản có thể thấy sự hợp nhất rõ ràng về Phật Giáo và Shinto. Điều này có thể được minh họa bởi thực tế rằng: Phật Nenziatan và Thần Shinto Ugafukuji đều được tôn thờ ở đây.

Đền Udo

Chạy dọc theo bờ biển Nichinan về phía Nam của thành phố Miyazaki, du khách sẽ tìm thấy Đền Udo - một địa điểm có ý nghĩa lịch sử hết sức quan trọng. Đây là nơi sinh ra phụ thân Hoàng đế Jimmu, vị hoàng đế huyền thoại đầu tiên của Nhật Bản. Hai tảng đá lớn hình bầu ngực được gọi là "Ochiai-iwa" tương truyền là của Công chúa Toyotama, con gái của Hải Thần, và là bà của Hoàng đế Jimmu. Những tảng đá này đã góp phần nuôi dạy con cái của bà lớn lên khỏe mạnh, cũng như đóng góp không nhỏ vào việc nuôi dưỡng Hoàng đế Jimmu. Khi biết đến những truyền thuyết này, nhiều bậc phụ huynh đã đến thăm ngôi đền để cầu mong những đứa trẻ sinh ra được an toàn, cho con cái phát triển khỏe mạnh. Người ta tin rằng uống nước từ những tảng đá này sẽ đạt được những ước mong đó. Người ta cũng tin rằng ngôi đền sẽ mang lại may mắn cho các cặp vợ chồng mới cưới.

Ngôi đền này tọa lạc tại vị trí đẹp hiếm có, đặc biệt là chính điện nằm bên trong một hang động. Con đường tuyệt đẹp dẫn đến ngôi đền đi theo đường bờ biển chạy dọc một vách đá nhìn ra Thái Bình Dương. Đi theo con đường chính sẽ dẫn du khách đến "Shin-mon" (Thần môn). Người ta nói rằng khi bước qua đó, du khách sẽ bước vào một cõi thiêng, nơi có không khí thật trang nghiêm. Trước khi vào hang, hãy thả mình trong cảnh biển và thử ném quả bóng may mắn "Undama"! Khi ném những quả bóng bằng đất sét nhỏ này vào đúng mục tiêu, điều ước của du khách sẽ thành hiện thực.

Đền Amanoiwato

Đền Amanoiwato được xây dựng ngay bên một hang động tương truyền là nơi mà Nữ thần mặt trời Amaterasu huyền thoại ẩn mình, trong khi Amano Yasugawara gần đó là nơi hàng triệu vị thần khác tụ quần để tìm cách dụ nữ thần ra ngoài. Do đó, các tòa nhà của ngôi đền này đều thờ phụng thần Amaterasu.

Bởi đây là nơi vô cùng linh thiêng, du khách không được phép đặt chân vào hang động. Du khách chỉ có thể ngắm nhìn hang động từ Nishi-hongu, một trong những tòa kiến trúc chính của ngôi đền. Đi bộ một đoạn ngắn dọc theo con đường sẽ đưa du khách đến một hang động lớn khác với Amano Yasugawara và cánh cổng Torii đơn độc. Nơi đây, du khách sẽ bắt gặp hàng trăm đống đá nhỏ. Tương truyền nếu bạn làm một tháp nhỏ bằng đá và ước một điều, điều ước của du khách sẽ thành hiện thực. Chính những tháp đá này cũng tạo thêm sự huyền bí cho cảnh quan nơi đây.

Nhật Bản không chỉ nổi tiếng với những thành phố nhộn nhịp đông đúc mà còn nổi tiếng với những ngôi đền độc đáo. Nếu du khách muốn tránh khỏi sự đông đúc náo nhiệt của các thành phố lớn thì những ngôi đền này là điểm đến lý tưởng mà du khách nên ghé thăm trong chuyến du lịch Nhật Bản.