Chanh ngón tay – Loại chanh độc lạ quý hiếm của nước Úc

Chắc hẳn khi đi du lịch Úc, ngoài khám phá các địa danh nổi tiếng, du khách không thể bỏ qua việc thưởng thức nền ẩm thực của vùng đất này. “Xứ sở chuột túi” có vô số đặc sản độc đáo và nổi tiếng, trong đó là một loại quả quý hiếm mang hình dáng thuôn dài giống ngón tay – “Chanh ngón tay”.

Chanh ngón tay (hay còn gọi là “Finger Lime”; tên khoa học: Microcitrus Australasica) là một loài thực vật có hoa thuộc họ cam chanh và là một trong số 6 loài chanh bản địa của Úc. Chúng chỉ mọc ở những vùng rừng nhiệt đới thấp giáp với biển thuộc tiểu bang Queensland và New South Wales. Được biết, khi người Châu Âu đến định cư ở “xứ sở chuột túi”, họ đã tàn phá nhiều cây chanh móng tay. May mắn là những cây sống ở những khu rừng nhiệt đới và cận nhiệt đới tách biệt vẫn còn tồn tại đến tận ngày nay.

Thoạt nhìn, hình dáng bên ngoài của cây chanh ngón tay có dạng cây thân thẳng, cao khoảng 2 – 7m, nhưng một điều ngược lại với các giống cam chanh thông thường khác là phần lá nhỏ nhưng gai lại lớn hơn. Lá dài 1 – 6cm và rộng 3 – 25mm. Hoa thường có màu trắng với cánh hoa dài 6 – 9mm. Quả hình trụ, đôi khi hơi cong, dài 4 – 8cm. Vỏ quả mỏng, có nhiều màu sắc khác nhau như: vàng, hồng, xanh lá cây, đỏ tía, tím… Tép chanh có hình giống hệt trứng cá hồi, mọng nước.

Có thể nói, trong toàn bộ quả chanh, phần vỏ là nơi tập trung nhiều tinh dầu nhất. Do đó, khi chín vỏ sẽ trở nên mỏng và rất mọng nước. Khi sử dụng, người ta chỉ cần bổ đôi và dùng tay bóp nhẹ ở hai đầu, phần ruột là các tép chanh mọng nước như hạt thủy tinh nhỏ sẽ trào ra cực thú vị.

Loại quả quý hiếm này từng là nguồn thực phẩm và thuốc chữa bệnh quý giá của thổ dân Úc từ hàng ngàn năm nay. Nhìn bề ngoài quả chanh móng tay nhỏ như vậy thôi nhưng chúng chứa nhiều chất bổ tốt cho cơ thể con người như: folate, kali và vitamin E. Mỗi quả chanh móng tay chứa lượng Vitamin C gấp 3 lần so với một trái quýt thông thường. Hàm lượng vitamin E đặc biệt dồi dào trong những quả màu hồng, giúp chống oxy hóa, bảo vệ tế bào và ngăn ngừa bệnh tật. Đặc biệt, nước ép chanh móng tay được dùng như một loại thuốc chữa bệnh lở loét và mụn nhọt cực kỳ hữu hiệu.

Đặc điểm khiến loại chanh này có mức giá đắt gấp hàng trăm lần chanh thường chính là ở hương vị của nó – vị hơi chát và cay nên được dùng làm gia vị cho các món ăn, đặc biệt là các món hải sản. Khi các loại hải sản tươi sống như: tôm, hàu, cá hồi,… đem chiên hay nướng rắc thêm một ít chanh ngón tay sẽ góp phần tăng thêm hương vị cho món ăn.

Chanh ngón tay còn có hương vị giống với táo chín, do đó cũng là một gia vị tuyệt hảo cho các món salad, món xào,… Không những thế, chanh móng tay còn được dùng trong các loại bánh, mứt, nước sốt, rượu và cocktail. Nó có thể được dùng để thay thế các loại chanh, vừa thơm ngon lại trông bắt mắt và hấp dẫn hơn nhờ màu sắc và hình dạng tròn bóng của tép chanh.

Ngoài Chanh ngón tay, “xứ sở chuột túi” còn có vô số đặc sản khiến lữ khách phải “nghiện” ngay khi thưởng thức chúng. Vì vậy, du khách hãy Book Tour Úc của chúng tôi để tự mình có thể khám phá và thưởng thức hết nền ẩm thực đặc sắc của “xứ sở chuột túi” nhé!