Fremantle – Thành phố cảng biển quyến rũ của nước Úc

Thành phố cảng Fremantle thuộc Tây Úc được đánh giá là “Một trong những địa điểm du lịch Úc tuyệt vời đáng để đi” bởi tạp chí danh tiếng của Mỹ, Time. Fremantle luôn là một điểm đến thú vị đầy tiềm năng cho những ai đam mê khám phá văn hóa và trải nghiệm ẩm thực.

Fremantle nằm ở cửa sông Swan trong khu vực đô thị của Perth. Trước khi người Anh đến định cư, người Noongar bản địa đã sinh sống ở khu vực này trong nhiều thiên niên kỷ và biết đến nó với cái tên “Walyalup” (“nơi ở của woylie”). Được các nhà thám hiểm Hà Lan ghé thăm vào những năm 1600, Fremantle là khu vực đầu tiên được thực dân sông Swan định cư vào năm 1829, và được đặt theo tên của Thuyền trưởng Charles Fremantle, một sĩ quan hải quân người Anh đã tuyên bố chủ quyền ở bờ biển phía Tây của New Holland như lãnh thổ của Anh.

Fremantle được dân địa phương âu yếm gọi là “Freo” và dần dà thành nơi tụ tập của các nghệ sĩ đường phố, các dịch vụ về văn hóa nghệ thuật cũng như một nơi lý tưởng để tổ chức biểu diễn nghệ thuật ngoài trời dưới ánh nắng luôn vàng rực rỡ dù đang hè hay đông.

Fremantle hấp dẫn du khách bởi biển, kiến trúc cổ và những con phố nhỏ quanh co làm nên những “góc phố dịu dàng”. Hầu hết các tòa nhà hoặc công trình công cộng ở đây đều mang dấu ấn lịch sử nên thậm chí chỉ cần rảo bộ vài giờ dưới ánh nắng ấm áp hoặc trong cơn gió lạnh mùa thu, đã có thể có hẳn một bộ sưu tập hình ảnh kiến trúc tuyệt đẹp. Một trong những thứ gọi là “Street Arts” ở Úc mà du khách sẽ vô cùng thích thú là những bức bích họa (murals) khổng lồ. Ở Fremantle, bích họa rất nhiều và độc đáo, từ những con bạch tuộc nằm phủ lên tòa nhà ba tầng lầu, chú mèo đen dài vài mươi mét đến những hình vẽ trên mảng tường dài trăm mét. 

Nhà ga cổ, những hàng quán ẩn nấp trong những con phố nhỏ uốn quanh, quảng trường không quá lớn nhưng lúc nào cũng nhộn nhịp trẻ con chơi đùa, nhộn nhịp những phiên chợ ngoài trời. Có lẽ không gì thú vị bằng khởi đầu ngày mới với ly Capucino hoặc Hot Chocolate ngay trên vỉa hè, tận hưởng nắng vàng của phố biển. Sau đó, du khách có thể làm một cuộc hành trình vòng quanh thành phố trên 2 chuyến xe bus Red Cat và Blue Cat. Với điểm xuất phát cạnh trạm xe điện của Frementle, Red Cat đưa du khách đi vòng các khu phố, trên những con đường đồi dốc của thành phố; còn Blue Cat sẽ đưa du khách đi dọc bờ biển. Tại mỗi điểm dừng, du khách có thể xuống xe, vui chơi thoải mái, sau đó, đón chuyến xe khác để đi tiếp.

Nếu là người yêu thích biển, du khách sẽ thỏa lòng khám phá những bãi biển hướng ra Ấn Độ Dương luôn tràn đầy nắng và gió, cát mịn màng, nước biển xanh biếc. Trên đường từ Perth đến Fremantle, du khách có thể rẽ vào Cottesloe – bãi biển thành phố nổi tiếng nhất Tây Úc. Với làn nước trong xanh, những con sóng đều nhau, Cottesloe Beach là nơi lý tưởng với những người đam mê các môn thể thao: lướt sóng, bơi lội, lướt ván bằng cơ thể… Hằng năm, ở Cottesloe Beach còn có cuộc thi bơi qua kênh Rottnest – cuộc thi bơi mở rộng lớn nhất thế giới, thu hút hàng ngàn vận động viên bơi lội và hàng chục ngàn khán giả. Cottesloe Beach cũng là nơi triển lãm thường niên các tác phẩm điêu khắc bên bờ biển của nghệ sĩ địa phương. Và sẽ là một trải nghiệm tuyệt vời khi du khách thưởng thức những món hải sản tươi roi rói trong ánh hoàng hôn đang buông dần xuống Ấn Độ Dương.

Một địa điểm khác không thể bỏ qua ở Fremantle là “The Round House” (tạm dịch là Nhà tròn). Nhà tròn bắt đầu đưa vào hoạt động từ năm 1831 – chỉ khoảng 2 năm sau khi thành phố Fremantle chính thức được khai sinh. Đây là công trình cổ nhất được giữ nguyên ở Tây Úc. Từ đó đến năm 1886, Nhà tròn được sử dụng làm nơi giam giữ tù nhân từ nước Anh đưa sang, sau đó nó được dùng làm nơi ở cho cảnh sát và làm nơi lưu trữ cho Cảng Fremantle. Kiến trúc của Nhà tròn rất độc đáo với 12 mặt, gồm 8 phòng giam, 1 phòng ở cho cai ngục, tất cả đều hướng ra khoảng sân trung tâm. Ngày nay, ở khoảng sân này vẫn còn trưng bày những dụng cụ để trừng phạt tù nhân. Với sự hướng dẫn tận tình của những tình nguyện viên tại Nhà tròn, du khách có thể trải nghiệm cảm giác khủng khiếp của tù nhân khi bị cùm tay, cùm chân, thậm chí cùm cổ. Nhà tròn được xây dựng trên mũi đất cao nên từ đây, du khách có thể hướng tầm mắt ra những bãi biển xung quanh. Đặc biệt, du khách như được sống lại thời quá vãng khi hằng ngày những tình nguyện viên làm việc ở Nhà tròn vẫn đều đặn kéo cờ lên và thực hiện việc bắn một phát pháo vào lúc 13h00 nhằm báo thời gian chuẩn cho các tàu bè ra vào cảng Fremantle cũng như người dân trong vùng.

Nằm ở Phố Adelaide của Fremantle là tòa nhà di sản – Trường Fremantle. Nó đã được biết đến từ lâu với cái tên mà những người sở hữu sau này là Viện Điện ảnh và Truyền hình (còn được gọi là Viện Điện ảnh và Truyền hình Perth). Tòa nhà được xây dựng để làm trụ sở cho Trường Fremantle, mở cửa vào năm 1854, sau đó đổi tên thành Trường nam sinh Fremantle. Tòa nhà được thiết kế bởi William Ayshford Sanford theo Phong cách Tudor thời Victoria, được xây dựng bằng lao động tù nhân. Các bức tường bằng đá vôi, mái nhà có đầu hồi kiểu Hà Lan với ván lợp bao phủ.

Trên Phố Ord, du khách sẽ nhìn thấy Trung tâm Nghệ thuật Fremantle – một khu phức hợp tòa nhà lịch sử được xây dựng bằng cách sử dụng lao động bị kết án từ năm 1861 đến năm 1868 và được sử dụng làm bệnh viện tâm thần, ban đầu được gọi là Nhà tị nạn tâm thần Fremantle, và thường được gọi là Nhà tị nạn Fremantle. Sau đó nó được đổi tên thành Nhà tị nạn dành cho tội phạm điên loạn, và còn được gọi là Nhà tị nạn mất trí & Nhà dành cho bà già.

Đến với Fremantle, du khách đừng quên dừng chân ở Bảo tàng Hàng hải Tây Úc – nơi được xem là biểu tượng quá khứ, hiện tại và tương lai của thành phố này. Sẽ không tránh khỏi cảm giác bồi hồi khi biết được rằng vị trí của bảo tàng hôm nay từng là nơi mà hàng ngàn người nhập cư Anh cập cảng trong lần đầu tiên đến Fremantle. Và bước vào bảo tàng, du khách tha hồ chiêm ngưỡng các loại tàu thuyền, từ cổ chí kim; từ du thuyền, thuyền buồm thủ công, thuyền đua cho đến những chiếc tàu ngầm khổng lồ; hứng khởi khám phá những câu chuyện hấp dẫn về hải quân cũng như thương mại hàng hải Tây Úc. Thật thú vị khi thấy tận mắt, sờ tận tay những chiếc thuyền, công cụ, lưới đánh cá mà dân bản địa Tây Úc sử dụng cách đây hàng ngàn năm; các loại mìn, ngư lôi, cùng những loại vũ khí khác được sử dụng trong những trận chiến trên biển. Tour tham quan tàu ngầm Oberon HMAS Ovens là một gợi ý hấp dẫn. Du khách sẽ có khoảng 1 giờ để trải nghiệm cảm giác sống trong chật chội của 63 người trên một con tàu dài 89m với đầy những máy bơm, điều khiển, cảm biến, ngư lôi.

Và sẽ là thiếu sót nếu du khách bỏ qua khu trưng bày tàu đắm – bảo tàng khảo cổ học hàng hải quan trọng nhất ở nam bán cầu – nằm trên phố Cliff. Du khách như chìm vào quá khứ bởi không gian u tịch cùng những mảnh vỡ từ các con tàu bị đắm dọc theo bờ biển Tây Úc vào thế kỷ XVII, những hiện vật được lấy lên từ lòng đại dương hoặc được phục chế. Đây cũng là nơi lưu giữ tàn tích của Batavia – tàu thương mại của Hà Lan bị đắm vào năm 1629, được phát hiện vào năm 1963 và gỗ từ thân tàu được trục vớt sau đó vài năm.

Một bảo tàng tuyệt vời khác để ghé thăm nếu du khách muốn tìm hiểu thêm về lịch sử phong phú của Tây Úc nói chung là Bảo tàng Army. Phí vào cửa là 15 AUD và bảo tàng mở cửa từ thứ Tư đến Chủ nhật. Bảo tàng này không nổi tiếng như Bảo tàng Hàng hải và Xác tàu đắm nhưng du khách cũng sẽ thích thú với nó!

Chợ Fremantle cũng là một địa điểm xứng đáng để du khách dành thời gian ghé thăm. Chợ Fremantle mở cửa vào năm 1897, hình thành một khu cung cấp hàng thủ công mỹ nghệ, thực phẩm đặc sản, phòng ăn và chợ cá và rau. Khu vực này cũng có những người hát rong và những người biểu diễn đường phố khác. Thủ tướng lúc bấy giờ, Ngài John Forrest, đã đặt nền móng cho khu chợ vào thứ Bảy ngày 6/11/1897. Hơn 150 gian hàng được đặt trong tòa nhà thời Victoria, được National Trust of Australia và Hội đồng Di sản của bang liệt kê vào năm 1980. Chợ Fremantle nằm cạnh một số tòa nhà lịch sử khác, bao gồm: Khách sạn Sail & Anchor (nơi có nhà máy bia nhỏ), Khách sạn Norfolk, Warders Cottages, Trường Kỹ thuật Fremantle và Nhà thờ Trưởng lão Scots.

Nếu còn dư dả thời gian, du khách có thể ghé thăm Atwell Arcade (Fremantle Chocolate). Nằm gần bưu điện Fremantle và ga tàu Fremantal, Atwell Arcade (Fremantle Chocolate) có tới hơn 300 sản phẩm từ chocolate cho du khách thưởng thức. Khi đến đây, du khách không thể không nếm thử các loại chocolate đặc trưng và được làm bằng tay như: chocolate hạt dẻ, chocolate nấm cục,…

Sau khi tham quan trong thành phố, điểm cuối cùng du khách có thể ghé qua là cầu tàu cảng cá Fremantle với hàng loạt món ngon đường phố cũng như các quán Fish and Chips (cá và khoai tây chiên) được yêu thích của dân Úc sẽ giúp du khách nạp năng lượng và tiếp tục khám phá thành phố xinh xắn này. Phút giây thư giãn nhất có khi chính là ngồi trên cầu tàu gỗ, trước mặt là một khay Fish and Chips nóng hổi, một chai Soda chanh mát lạnh, nắng vàng lung linh trên biển, gió mát lạnh từng cơn hòa cùng tiếng hải âu.

Fremantle với những di sản cùng lối kiến trúc, không khí cổ kính như một nhịp nối giữa quá khứ và cuộc sống hiện đại, đủ sức làm “mềm lòng” du khách! Hãy Book Tour Úc và cùng chúng tôi có những khoảng thời gian đáng nhớ tại thành phố cảng Fremantle quyến rũ nhé!