Nikko nằm ở khu vực miền núi Kanto, cách thủ đô Tokyo khoảng 140 km về phía Bắc. Nơi đây thu hút khách du lịch bởi những Di sản thế giới đặc sắc, cảnh quan thiên nhiên kì vĩ, những nét văn hóa mang phong cách đặc trưng và khác biệt. Nikko xứng đáng nằm trong danh sách các điểm đến đáng dừng chân trong chuyến du lịch Nhật Bản của du khách.

Khi nhắc về thành phố Nikko xinh đẹp của "xứ Phù Tang", hầu hết mọi người sẽ nghĩ đến đền thờ Nikko Toshogu. Các trang quảng cáo luôn gợi ý địa danh này cho du khách bởi vẻ đẹp thu hút của nó. Nhưng trên thực tế, Nikko còn có nhiều địa điểm khác với vẻ đẹp của thiên nhiên và những tòa nhà lịch sử.

Đền Toshogu

Đền Toshogu là một trong những điểm tham quan hàng đầu của thành phố Nikko. Ngôi đền này dành riêng để thờ Tokugawa Ieyasu (1543-1616), người sáng lập Edo Bakufu (còn gọi là Mạc phủ Tokugawa, 1603-1867). Hầu hết các đền thờ đều được xây dựng dưới triều đại của Tướng quân Tokugawa thứ ba - Tokugawa Iemitsu (1604-1651).

Đền Toshogu cùng với cổng Yomeimon được bao phủ bởi nhiều tác phẩm điêu khắc bằng gỗ tuyệt đẹp. Người ta nói rằng, tất cả các thợ mộc xây đền chùa giỏi nhất trong cả nước đã được huy động để làm lên ngôi chùa này và mọi người cũng thường bảo rằng nhìn kiến trúc điêu khắc nơi đây khiến họ quên đi mệt mỏi. Từ Kairo (hành lang) đến hai phía của cổng, các cột trụ và tòa nhà được phủ lớp sơn mài rực rỡ và các tác phẩm điêu khắc mang một vẻ đẹp lộng lẫy. Rất nhiều hình ảnh của những con vật có trong những tác phẩm điêu khắc ở đây được xem như biểu tượng của hòa bình. Trong số đó, du khách sẽ tìm thấy một bức điêu khắc cổ khắc họa "Ba chú khỉ thông thái - Mizaru, Iwazaru, Kikazaru", nổi tiếng đại diện cho câu châm ngôn: "Không xem điều ác, không nói điều xấu, không nghe điều ác", câu nói này được Giáo phái Tendai, một trường phái Phật giáo Nhật Bản giảng dạy. Ngoài ra, ngôi đền còn có còn những bức chạm khắc về những chú mèo đang ngủ, đây là biểu tượng trong thời đại của tướng quân Tokugawa Ieyasu. Thời đó rất ít chuột nên những chú mèo không cần làm việc, mà chỉ ngủ. Vì thế, hình ảnh mèo ngủ có ý nghĩa "thiên hạ thái bình".

Cầu Shinkyo

Shinkyo được coi là một trong ba cây cầu vĩ đại nhất Nhật Bản, bao gồm: cầu Saruhashi ở tỉnh Yamanashi và cầu Kintaikyo ở tỉnh Yamaguchi. Trong thời xưa, chỉ những quan chức quan trọng nhất mới được phép đi qua cây cầu, tuy nhiên, nó đã được mở cửa cho công chúng kể từ năm 1973.

Thời điểm đẹp nhất để du khách ghé thăm cây cầu này là vào mùa thu từ cuối tháng 10 đến đầu tháng 11 khi sắc lá mùa thu phong phú hòa quyện với làn nước trong xanh của sông Daiya.

Công viên Nikko Edomura

Nikko Edomura là công viên văn hóa với bối cảnh trải nghiệm cuộc sống của thời kỳ Edo. Công viên này được chia thành 5 phân khu: Kaido (đường đến Edo), Shukuba-machi (thị trấn Inn), Shokagai (khu chợ), Buke-yashiki (khu nhà của Samurai) và Ninja no Sato (làng Ninja); tất cả đều được xây dựng theo kiến trúc đương đại của thời kỳ đó. Cảnh quan ở đây tạo cảm giác về một chuyến đi ngược thời gian trở về thời kỳ Edo. Các nhân viên của công viên đều mặc trang phục truyền thống của thời kỳ Edo và biểu diễn các tiết mục cho khách tham quan. Ngoài ra, công viên này cũng có nhiều hoạt động thú vị cho các gia đình như: trải nghiệm tự mặc trang phục Edo-ite hay sống thử cuộc sống của một Ninja.

Công viên tưởng niệm dinh thự Hoàng gia Nikko Tamozawa

Công viên tưởng niệm dinh thự Hoàng gia Nikko Tamozawa là khuôn viên dinh thự thường được Thiên Hoàng và các thành viên Hoàng gia lui tới. Khuôn viên này đã được công nhận là "Cổ vật văn hóa". Khu dinh thự hiện nay là một trong những công trình kiến trúc gỗ quy mô lớn và du khách có thể thấy được dấu tích của văn hóa Hoàng gia qua kiến trúc này. Khu vườn ở đây rất đẹp với nhiều loại hoa nở quanh năm. Tại đây, du khách có thể hoàn toàn đắm mình trong sự kết hợp tuyệt đẹp của khung cảnh thiên nhiên cùng với kiến trúc gỗ của tòa nhà.

Tobu Word Square

Tobu Word Square là một công viên theo chủ đề kiến trúc, nơi du khách có thể chiêm ngưỡng 102 mô hình thu nhỏ với tỉ lệ 1:25 của các kì quan kiến trúc xuyên suốt lịch sử, trong đó có 45 Di sản văn hóa thế giới UNESCO. Không chỉ tái hiện lại các công trình mà các chi tiết nhỏ nhất từ đường đi, vườn hoa, cảnh sắc theo mùa kể cả con người cũng được tái dựng một cách hoàn hảo nhất.

Các công trình tại Tobu Word Square được phân bố một cách có hệ thống theo từng châu lục, quốc gia để du khách dễ dàng tham quan từ các công trình của Châu Á, đến Châu Âu, nước Mỹ, Ai Cập, Nhật Bản và các công trình của Nhật Bản thời hiện đại.

Bên cạnh các mô hình được mô phỏng một cách tinh xảo và chính xác dựa trên bản gốc, tại đây còn trưng bày 140.000 bức tượng người dân với chiều cao chỉ 7cm. Du khách đừng bỏ qua những nhân vật lịch sử đáng chú ý như Marilyn Monroe hay Tang Sanzang và đồng đội nhé!

Một điều thú vị khác là 97% cây trồng ở các công trình kiến trúc là cây Bonsai thật (một loại cây cảnh kích thước nhỏ theo nghệ thuật cây trồng Nhật Bản). Vào mùa đông, các công trình này sẽ được lắp đặt thêm hệ thống chiếu sáng và công viên sẽ lung linh trong ánh đèn. Các công trình mang tính văn hóa và lịch sử được tuyển chọn trưng bày tại đây hứa hẹn sẽ cho du khách một cảm giác như đang đi du lịch vòng quanh thế giới chỉ trong một ngày.

Thác Kegon

Thác Kegon được biết đến là một trong ba thác nước lớn nhất Nhật Bản, và là thác nước nổi tiếng nhất ở Nikko. Đặc biệt, Thác Kegon có khung cảnh thiên nhiên vào mùa thu đẹp như tranh vẽ. 

Thác được chia thành 12 thác nước nhỏ khác nhau và nơi cao nhất là 100m. Cảnh tượng hùng vĩ của dòng thác chảy từ độ cao 97m xuống sẽ tạo cho du khách nhiều cảm hứng. Ngoài ra, du khách có thể sử dụng thang máy để đến khu vực đài quan sát và chiêm ngưỡng bao quát cũng như cận cảnh lưu vực thác có độ sâu 4,5m. Cảm nhận tiếng thác chảy dốc chắc chắn sẽ là một trải nghiệm mới mẻ giúp du khách lấy lại năng lượng cả về thể chất lẫn tinh thần.

Hồ Chuzenji

Chuzenji là một hồ nước tuyệt đẹp ở Vườn Quốc gia Nikko. Nó được tạo ra từ 20.000 năm trước bởi vụ phun trào của núi lửa Nantai. Hồ có diện tích bề mặt khoảng 116 km² và nơi sâu nhất là 163m. 

Hồ Chuzenji nằm ở độ cao 1.269m so với mực nước biển với nguồn nước chảy trực tiếp từ thác Kagon. Sự tương phản giữa hồ nước xanh và ngọn núi Nantai ở phía bắc tạo nên một khung cảnh vô cùng kì vĩ khiến nó được lựa chọn là một trong 100 cảnh đẹp nhất Nhật Bản. Vào đầu mùa hè, vẻ đẹp của hình ảnh hoa đỗ quyên và cây lá đỏ cũng làm cho nơi đây thêm nổi tiếng. Mỗi mùa, hồ Chuzenji lại mang một vẻ đẹp riêng. Du khách có thể chiêm ngưỡng cảnh hồ trên những chiếc thuyền xuôi theo dòng nước hoặc đơn giản là thư giãn dọc bên bờ hồ cũng là một lựa chọn không kém phần hấp dẫn.

Irohazaka

Đây là tên của một con đèo mà du khách sẽ phải đi qua nếu đi từ thành phố Nikko đến hồ Chuzenji, vốn nằm ở vị trí cao hơn. Đường lên và đường xuống của con đèo này có tổng cộng 48 khúc cua, con số 48 này cũng chính là số âm tiết trong bảng chữ cái Iroha - bảng chữ cái trước đây được người Nhật sử dụng. Do đó, mỗi khúc cua sẽ có tên gọi tương ứng với một âm tiết của bảng chữ cái, và con đèo này cũng được gọi là Đèo Iroha. Khung cảnh mùa thu bạt ngàn lá đỏ của con đèo này ấn tượng đến nỗi số lượng người đổ về đây mỗi năm rất nhiều dẫn đến tình trạng tắc nghẽn giao thông.

Hồ Senjogahara

Senjogahara lấy tên từ một chiến trường trong truyền thuyết thần thoại, nơi được cho là các vị thần đã chiến đấu trên hồ Chuzenji. Hồ nước cạn này nổi tiếng với hệ sinh thái động vật hoang dã đa dạng với sự tồn tại của 350 loài thực vật và chim khác nhau. Nơi đây có tuyến đường khám phá thiên nhiên và con đường mòn leo núi 2 giờ dành cho những người thích đi bộ leo núi. Có rất nhiều điểm quan sát nhỏ trên suốt hành trình khám phá cao nguyên mênh mông, rộng tới 400 hecta, để du khách có thể chiêm ngưỡng và có thêm những trải nghiệm thư giãn ngoài trời.

Thác Ryuzu

Thác nước này có tên là "Ryuzu" do khi nhìn từ lưu vực, thác nước bị chia đôi bởi một tảng đá lớn và trông giống như đầu của hai con rồng. Dòng thác xối xả chảy xuống một mặt đá như thể đang bước xuống từng bậc thang, mỗi giọt cách nhau chừng chục mét. Du khách có thể chiêm ngưỡng phong cảnh đẹp như tranh vẽ này vào bất kỳ thời điểm này trong năm, nhưng cảnh lá vàng mùa thu có lẽ được nhiều người biết đến và yêu thích nhất.

Hẻm núi Kanmangafuchi Abyss

Nếu đi dọc theo dòng sông Daiya, du khách sẽ đến một hẻm núi nhỏ tên là Kanmangafuchi Abyss. Khi đến đây vào bất cứ mùa nào, du khách cũng sẽ được ngắm nhìn khung cảnh tuyệt đẹp của khu vườn thực vật nằm trên một bên của bờ sông. Bên cạnh phong cảnh tuyệt đẹp, du khách cũng có thể tìm thấy ở bờ phía Nam 70 bức tượng Jizo hay còn được gọi là "Bakejizo" (những con ma jizo). Sở dĩ có cái tên như vậy là do có câu chuyện kể rằng mỗi lần du khách đếm thì số lượng những bức tượng lại thay đổi. Hãy tự mình khám phá sự bí ẩn này nhé!

Có truyền thuyết kể rằng những dòng chữ được khắc trên bức tượng đặt ngược dòng nước là của chính Đại sư Kukai (Không Hải) nổi tiếng, hay còn được biết đến là "Kobo daishi" (Một Đại sư truyền bá Phật giáo).

Vườn Bách thảo Nikko

Vườn Bách thảo Nikko được xây dựng vào năm 1902 với mục dích thu thập và nghiên cứu các cây giống thực vật trên núi. Đây là khu vườn trực thuộc sự quản lý của Đại học Tokyo, như một trung tâm nghiên cứu cây trồng.

Trước đây, Vườn Bách thảo Nikko nằm gần Đền Toshogu nhưng năm 1950, vườn được mở rộng diện tích đến ngày nay. Đặc biệt khi tham quan vườn bách thảo, du khách sẽ có cơ hội nhìn ngắm vực Kanmangafuchi Abyss.

Hiện nay có khoảng 2.200 loài thực vật khác nhau, không chỉ các giống thực vật trên núi mà còn cả những giống cây trên khắp nước Nhật, như thực vật hạt trần, hạt kín, đỗ quyên, các giống cây ôn đới, cây bụi, dương sỉ,… được trồng tại vườn xen kẽ với đường đi quanh toàn bộ khu vực, giúp du khách vừa có thể đi dạo tận hưởng không khí trong lành vừa có cơ hội tìm hiểu hết các giống cây.

Suối nước nóng Kinugawa

Suối nước nóng Kinugawa là một trong những suối nước nóng quy mô lớn ở vùng Kanto, nằm ở thượng nguồn sông Kinugawa, nơi có nhiều khách sạn và nhà nghỉ dọc bờ sông. Suối nước nóng này được phát hiện từ thời Edo. Theo sử sách ghi lại, thời bấy giờ suối nóng Kinugawa chỉ dành để phục vụ cho các nhà sư và lãnh chúa phong kiến. Nước suối có ít kiềm có tác dụng làm mềm da, xóa tan mệt mỏi và cải thiện sức khỏe. 

Mỏ đồng Ashio

Mỏ đồng Ashio là nơi sản xuất phần lớn sản lượng đồng quốc gia và nổi tiếng là nơi tập trung nhiều khoáng sản đồng của Nhật Bản. Mỏ đã đóng cửa từ năm 1979, sau đó, một phần của mỏ được mở cửa trở lại cho khách tham quan. Khi đến đây, du khách sẽ được ngồi trên xe goòng di chuyển khoảng 700m vào sâu trong hầm để có cảm nhận về điều kiện làm việc vất vả của người thợ mỏ. Người ta tạo ra 39 hình nộm thợ mỏ để tái hiện cảnh làm việc thực tế trong hầm giúp du khách dễ hình dung hơn khi tham quan ở đây.

Thành phố Nikko xinh đẹp với rất nhiều địa điểm tham quan hấp dẫn chắc chắn sẽ khiến nhiều người phải "mê mệt". Đến Nikko, du khách còn có cơ hội tìm hiểu về văn hoá và cuộc sống của người dân thời Edo. Chỉ một lần đến với thành phố thanh bình này trong hành trình du lịch Nhật Bản, du khách sẽ phải nhớ mãi vẻ đẹp mộc mạc nhưng không kém phần quyến rũ!