Nikko - một thành phố nằm ở tỉnh Tochigi, Nhật Bản. Cảnh quan kiến trúc ở Nikko luôn mang nặng hơi thở của Trung Hoa với những nét chạm khắc đa dạng sắc màu và hoạ tiết trang trí công phu. Bên cạnh nhiều cảnh quan di tích lịch sử và các điểm tham quan, thành phố này cũng được biết đến là "thiên đường ẩm thực" với những thực phẩm và món ăn độc, lạ, mang hương vị đặc trưng.

1. Yuba

Yuba, hay còn được gọi là "da đậu" hoặc "váng đậu", là món ăn làm từ đậu nành. Trong quá trình đun sôi sữa đậu nành, một lớp màng sẽ xuất hiện ở bên trên. Lớp màng này khi sấy khô sẽ được gọi là yuba, với màu sắc thường thấy là màu vàng. Đây là món ăn được thưởng thức rộng rãi từ thế kỷ 16 trong ẩm thực Nhật Bản và Trung Hoa, để tươi, lên men, sấy khô hoặc thậm chí được dùng làm lớp vỏ bọc bên ngoài của Dimsum.

Trong các nhà hàng ở Nikko, Yuba sẽ xuất hiện trong thực đơn dưới nhiều loại món ăn đa dạng khác nhau, từ món mì Soba Yuba thơm ngon cho đến món bánh Pudding Yuba ngọt ngào.

2. Yōkan (Thạch đậu ngọt)

Yōkan là một món tráng miệng ngọt ngào được làm từ bột đậu đỏ, bột thạch Agar và đường. Có 2 loại thạch đậu ngọt phổ biến, là Neri Yōkan và Mizu Yōkan. "Mizu" trong tiếng Nhật có nghĩa là "nước", cũng không ngạc nhiên khi Mizu Yōkan chứa nhiều nước trong thành phần hơn những loại thạch đậu còn lại.

Món tráng miệng này luôn được làm lạnh và người Nhật thường lựa chọn ăn trong thời gian mùa hè nóng bức. Du khách sẽ thấy Yōkan luôn có hình dạng khối vuông vức, phải đợi đến khi ăn, miếng thạch đậu ngọt mới được cắt thành miếng mỏng hơn. Bên cạnh đậu đỏ, Yōkan cũng được làm từ bột đậu trắng, thành phần chính gồm có hạt dẻ nghiền nhỏ, phần thịt của quả hồng, đậu đỏ ngọt nguyên hạt, quả sung và khoai lang. Gần đây những hương vị sáng tạo như trà xanh Matcha cũng được đón nhận nồng nhiệt và thưởng thức rộng rãi.

3. Manju

Manju là một loại bánh rất nổi tiếng xuất hiện với rất nhiều phiên bản khác nhau, nhưng thông thường, lớp vỏ bên ngoài của Manju được làm từ bột mì, bột gạo, bột kiều mạch và nhân của món này được làm từ đậu đỏ ninh nhừ cùng đường. Tất cả những thành phần này được đun sôi với nhau và nhào trộn kĩ càng. Phần nhân của Manju chia thành nhiều loại bao gồm: Koshian (mứt đậu đỏ nhào đường, sau đó được nghiền nhuyễn và có kết cấu mịn màng, để phần nhân này có sự đồng nhất với nhau, người ta sẽ phải lọc qua một cái rây để loại bỏ đi phần vỏ đậu), Tsubushian (mứt đậu đỏ nghiền, nhưng chỉ được nghiền qua mà thôi nên sẽ không thể có được độ sánh mịn bằng với Koshian) và Tsubuan (mứt đậu đỏ nguyên hạt).

Tương tự như món tráng miệng Yōkan, Manju cũng có dạng Mizu-Manju, thường được ăn như một món tráng miệng trong suốt mùa hè ở Nhật Bản. Ngoài ra, còn có Yuba Manju, đây là loại Manju được bọc trong lớp vỏ bọc Yuba, và Onsen Manju, một món quà lưu niệm thường được tặng tại các khu nghỉ dưỡng suối nước nóng.

4. Mì Soba

Soba là một loại mì được làm từ bột kiều mạch, thường phục vụ ướp lạnh cùng nước chấm riêng hoặc trong nước dùng nóng. Món mì này được coi như một món ăn giá rẻ bán tại các nhà ga hay những nhà hàng sang trọng.

Món mì Soba ở Nikko được yêu thích không chỉ vì sự tuyệt vời về hương vị mà còn ở những lợi ích dinh dưỡng, như: lysine, 8 loại axit amin thiết yếu, đặc biệt vitamin B1 có trong Soba giúp ngăn ngừa các bệnh phù nề. Ngoài ra, chất thiamine không có trong gạo trắng, khiến cho mì Soba trở thành một loại thực phẩm tốt cho việc bổ sung dinh dưỡng đối với những ai có chế độ ăn uống phụ thuộc quá nhiều vào gạo trắng.

5. Mì Udon

Không giống như món mì Soba ở trên, mì Udon được làm từ bột mì và có kết cấu dày hơn so với Soba. Udon thường được phục vụ nóng với nước dùng có hương vị nhẹ nhàng làm từ nước tương Dashi, Mirin và hành lá cắt nhỏ. Đồ ăn đi kèm khác bao gồm: Tempura, Kakiage (một loại Tempura hỗn hợp bao gồm rau củ và hải sản), tôm cùng nhiều lựa chọn khác nữa.

Tương tự như các món mì khác của Nhật Bản, Udon có thể được ăn khi ướp lạnh hoặc ăn nóng, các món ăn kèm cũng giống như mì Soba. 

6. Shabu Shabu

Shabu Shabu, một món ăn đặc trưng của Nhật Bản nói chung và thành phố Nikko nói riêng. Trong món ăn này, thực khach sẽ dùng thịt bò thái mỏng nhúng vào nước lẩu sôi sùng sục. Điều làm nên hương vị của Shabu Shabu ở Nikko là nguyên liệu thịt bò từ những chú bò được chăn nuôi trên đồng cỏ đầy thức ăn, được "tập thể dục" một cách phù hợp nên từng thớ thịt luôn đảm bảo độ đạm và độ béo.

Cứ mỗi lát thịt sau khi nhúng vào nước lẩu và cho vào miệng, lát thịt cứ tan dần trong miệng. Mỗi lần nếm, thực khách sẽ cảm nhận được độ ngọt, độ béo cùng hương thơm nhè nhẹ.

7. Thịt bò Wagyu

Thịt bò Wagyu được xem là mỹ vị thượng hạng đắt đỏ và có chất lượng đứng hàng của Nhật Bản. Lớp mỡ phân bố như những viên đá cẩm thạch giúp tăng tỷ lệ chất béo trong miếng thịt, khiến cho thịt trở nên ngon ngọt và mềm mại. Thịt bò Wagyu thường được phục vụ như một món nướng cùng với nước dùng đi kèm. Bò ở Nikko sẽ được gọi là "bò Tochigi", những chú bò này được biết đến với vị ngon vô cùng độc đáo, và chất lượng thịt thường được so sánh với thịt bò Kobe.

8. Nấm Maitake

Ở Nhật Bản, Nấm Maitake còn được gọi là "Nấm khiêu vũ", cái tên ngộ nghĩnh này đã được đặt theo cách mà người ta đã phát hiện ra chúng. Người ta tin rằng trước kia, một nhóm nữ tu đã phát hiện ra những cây nấm này cùng hương vị thơm ngon của nó, họ đã vui mừng đến mức phải nhảy cẫng lên.

Maitake là một loại nấm mềm, thường mọc trong các khu rừng trong suốt khoảng thời gian từ mùa hè cho tới đầu thu. Loại nấm này có thể có kích thước và cân nặng vô cùng lớn, thậm chí có thể lên tới 22kg.

Ở Nikko, Nấm Maitake được trồng ở dưới chân núi, trong quá trình nuôi trồng hoàn toàn không sử dụng thuốc trừ sâu. Được biết đến là một trong những loại nấm Maitake có chất lượng tốt nhất ở Nhật Bản nhờ vào hương vị tuyệt vời của chúng. Loại nấm này thường được phục vụ với nước dùng thanh nhẹ cùng với mì hoặc gạo và nhiều thực phẩm khác. Nhiều nhà hàng và thậm chí là cả các quán cafe ở Nikko cũng đều có món Nấm Maitake trong thực đơn của mình.

9. Yakitori

Yakitori là thịt hoặc các bộ phận khác của gà được xiên vào que tre rồi tẩm gia vị và nướng trên lửa nóng, đôi khi cũng có thể thay thế bằng các loại thịt khác như: bò và lợn. Đầu bếp sẽ quét thêm nước tương trong khi nấu để giữ độ ẩm và mềm. Hương vị nước tương được thêm gia vị với gừng, tỏi, hẹ và rượu Sake. Món ăn này là một sự kết hợp hoàn hảo với đồ uống có cồn như bia lạnh hoặc rượu.

Tại thành phố Nikko, Yakitori được phục vụ trong nhà hàng lẫn các xe đồ ăn dọc đường phố, hay trong các hội chợ. Món ăn này luôn có sự cân bằng hoàn hảo giữa vị mặn và độ ngọt. Du khách có thể ăn Yakitori riêng biệt như một món ăn vặt hoặc ăn cùng cơm hay một món ăn đi kèm khác. Còn một loại Yakitori nữa là Kushiyaki, là món nướng xiên que đa dạng về thành phần nguyên liệu, ví dụ như Enoki Maki bao gồm nấm Enoki (nấm kim châm) cuộn trong miếng thịt mỏng và được tẩm ướp kĩ càng.

10. Bánh gạo khô Senbei

Senbei được làm từ bột gạo hoặc bột mì. Tại thành phố Nikko, Senbei được chế biến từ loại gạo được trồng từ nguồn nước ngon và sạch nhất nước Nhật. Chính loại gạo hảo hạn này đã làm cho bánh gạo Senbei của Nikko. Mang một hương vị hảo hạn. Những chiếc bánh giòn rụm kết hợp với nhiều gia vị khác nhau. Cứ tan dần trong miệng khiến thực khách cứ muốn ăn mãi không thôi. 

11. Kakigori (Đá bào)

Kakigori thường được phục vụ với Siro và các loại topping nhiều hương vị khác nhau, là một món tráng miệng phổ biến thường được thưởng thức trong mùa hè ở Nhật Bản. Kakigori thường được tìm thấy trong các quán cafe hoặc nhà hàng. Đá bào sẽ được phục vụ với sự đa dạng lựa chọn về hương vị. Mỗi cửa hàng sẽ có một loại Kakigori với hương vị riêng của mình như đá bào Matcha được ăn kèm với Siro và mứt đậu đỏ, hay các hương vị thông thường được phục vụ cùng với Siro dâu tây hoặc dưa lưới.

Nếu có dịp đặt chân đến thành phố Nikko xinh đẹp trong hành trình du lịch Nhật Bản, du khách hãy thưởng thức những món ăn trên nhé! Chắc chắn du khách sẽ "mãn nguyện" đến quên lối về đấy!