Với những ai đang muốn trở về tuổi thơ, một chuyến tham quan Bảo tàng Đồ chơi Mint tại Singapore sẽ giúp sống lại một trong số những ký ức thân thương nhất. Tại đây, du khách thỏa sức ngắm nhìn những chú thú nhồi bông hay những búp bê đáng yêu đầy màu sắc cùng nhiều món đồ chơi hàng trăm năm tuổi.

Bảo tàng có tên gọi chính thức là "Moment of Imagination and Nostalgia with Toys". Nó cũng được mọi người gọi với cái tên thân thương là "Mint". "Mint" có nghĩa là khoảnh khắc của sự tưởng tượng và hoài niệm cùng đồ chơi. Nơi đây sẽ là "thiên đường" lý tưởng dành cho trẻ nhỏ, những người có tâm hồn tươi trẻ, những nhà sưu tập đồ chơi có thể dành trọn cả ngày để khám phá, tham quan. 

Được mở từ tháng 5/2006, Bảo tàng Đồ chơi Mint thuộc quyền sở hữu của ông Chang Yang Fa. Chính ông đã đưa ý tưởng trưng bày đồ chơi của mình thành hiện thực và biến nó trở thành bảo tàng đồ chơi đầu tiên trên thế giới.

Bảo tàng đồ chơi Mint tự hào sở hữu những bộ sưu tập đồ chơi hàng đầu thế giới, gồm nhiều loại đồ chơi được thu thập từ 44 quốc gia khác nhau trên khắp thế giới. Một số trong những món đồ chơi ở đây đã có tuổi đời hơn 100 tuổi, và còn có khoảng hơn 50.000 món đồ cổ gợi lại thời sơ khai từ giữa thế kỷ 19 đến giữa thế kỷ 20.

Ngoài giá trị về mặt thời gian, những hiện vật ở bảo tàng này còn gây ngạc nhiên với người xem bởi giá thực của nó trên thị trường. Chẳng hạn như cỗ xe chuột Mickey của Đức làm từ năm 1930 định giá 35.000 USD, hẳn sẽ gợi trí tò mò với nhiều người; hay chú hề đạp xe xuất xứ từ Anh được sản xuất từ năm 1800 mà nay vẫn còn nguyên vẹn.

Từng không gian trưng bày sẽ đưa khách tham quan bước vào một hành trình khám phá, không chỉ là những trò chơi hiện hữu, qua đó còn là những câu chuyện liên quan về dòng chảy văn hoá, lịch sử, những biến cố đã xảy ra trong thời quá khứ ở nhiều quốc gia khác nhau. Cùng một loại hình đồ chơi sản xuất năm 1970 như chú Robot, nhưng ở Đức làm kiểu khác, Nhật kiểu khác, Mỹ lại một kiểu khác... Không gian trưng bày đưa người xem có một so sánh đầy thú vị, hấp dẫn, và người xem hiểu rõ hơn những câu chuyện khác nhau, thể hiện bối cảnh của quốc gia nơi món đồ chơi ấy được tạo ra.

Khi đến tham quan bảo tàng, du khách sẽ tìm thấy được các nhân vật quen thuộc bước ra từ những câu chuyện kể không có hồi kết như: Batman, Astroboy, Tintin, Popery… rồi đến những nhân vật hoạt hình như: chú gấu Teddy, chú chuột Mickey… và kia là những cô nàng công chúa trong thế giới cổ tích cùng nhiều loại đồ chơi hiếm gặp khác. Những món đồ chơi này khiến du khách muốn quay trở về với ký ức tuổi thơ vô tư và hồn nhiên với những người bạn đồ chơi thân thiết.

Ngoài ra, bảo tàng còn có cửa hàng Mint Shop để các du khách tham quan và tha hồ mua sắm, bổ sung vào bộ sưu tầm đồ chơi của riêng mình. Bảo tàng gồm 5 tầng, trên tầng thượng có cả một quầy bar và một nhà hàng nổi tiếng - Mr Punch Public House - để du khách ngắm nhìn vẻ đẹp tráng lệ của Singapore. Tất cả đều được trang trí theo phong cách đồ chơi, chắc hẳn sẽ khiến du khách mỉm cười với những cảm xúc đong đầy.

Không chỉ sở hữu những bộ sưu tập đồ chơi độc đáo mà bản thân tòa nhà bảo tàng có kiến trúc đồ sộ, độc đáo tuân thủ theo phong thuỷ. Nó được kiến trúc sư nổi tiếng Chan Soo Khian thiết kế, và đã giành được nhiều giải thưởng quốc tế về kiến trúc tại Singapore trong hai năm 2006 và 2008, Chicago (Mỹ) năm 2007, và Lyons (Pháp) năm 2010. Thiết kế của Mint chỉ là một không gian nhà phố với lối thiết kế phần mặt tiền được phủ bằng 26 tấm kính chắn sáng, sắp xếp theo kiểu dợn sóng, tạo cho kiến trúc của ngôi nhà có một phong cách riêng và nổi trội hơn so với các kiến trúc hiện đại khác bao quanh nó. Trong đó, Cầu thang được thiết kế hiện đại, là điểm nhấn đẹp nối kết giữa 5 tầng lầu của bảo tàng đồ chơi.

Bảo tàng có 5 tầng, tượng trưng cho ngũ hành trong trời đất. Tầng trên cùng là quầy bar tượng trưng cho hành kim, tầng 4 làm nơi trưng bày bộ sưu tập nhân vật Popeye tượng trưng cho hành thuỷ, tầng 3 trưng bày những đồ chơi làm từ gỗ, tượng trưng cho hành mộc, tầng 2 là hành thổ trưng bày những đồ chơi đủ loại, đủ chất liệu khác nhau, tầng dưới cùng là nhà hàng, nơi nấu nướng nên tượng trưng cho hành hoả.

Mỗi tầng lầu, tương ứng với mỗi yếu tố trong ngũ hành là những trưng bày có chủ ý, được sắp xếp rất bài bản, như ở tầng 3 - hành mộc là những món đồ chơi gắn liền với văn hoá Trung Hoa, đó là những con búp bê được làm từ gỗ, có niên đại từ thập niên 20 của thế kỷ 20, được tạc rất sinh động, mặc những trang phục thời xưa, thể hiện nét mặt, tính cách phong phú và đa dạng. Đây là những món quà mà người mẹ thường tặng cho con gái trước khi về nhà chồng, một nét văn hóa người Hoa xưa ở Singapore. Tầng 3 cũng là tầng có lối thiết kế kiến trúc độc đáo phỏng theo hình một chiếc hộp đựng đồ chơi treo lơ lửng trên trần nhà. Ở tầng này người xem còn được chiêm ngưỡng con búp bê đầu tiên do nghệ nhân nổi tiếng Michael Lee làm ra năm 1946 khi ông đến Hồng Kông tìm thời vận.

Bảo tàng Đồ chơi Mint không chỉ là điểm du lịch độc đáo dành cho những em bé mà chắc chắn rằng chúng cũng sẽ mang lại những khoảnh khắc đáng nhớ và thú vị dành cho tất cả các khách tham quan. Nếu có dịp du lịch Singapore, du khách hãy một lần ghé tham quan bảo tàng nổi tiếng này nhé!