Ở "xứ Phù Tang", Kyoto là một cố đô cổ kính đúng nghĩa, không có các tòa nhà chọc trời, những công trình hiện đại. Bù lại, cố đô còn lưu giữ nhiều di tích lịch sử, văn hóa cả về vật chất và tinh thần. Kyoto còn là vùng đất của nhiều khu phố cổ yên bình, nhẹ nhàng.

Khu phố cổ Gion

Gion là khu phố Geisha nổi tiếng bậc nhất của Kyoto, nằm quanh Đại lộ Shijo giữa Đền Yasaka ở phía Đông và sông Kamo ở phía Tây. Khu phố này được bao phủ bởi các cửa hàng, nhà hàng, các quán trà nơi các Geiko (tiếng địa phương của Geisha) và Maiko (người học việc để trở thành Geisha) thường xuyên hoạt động.

Ngoài việc là khu phố Geisha duy nhất còn lại ở "xứ Phù Tang" cho đến hiện nay thì khu phố Gion còn nổi tiếng với những ngôi nhà gỗ cũ, những quán trà đạo hay các nhà hàng độc quyền. Ngày xưa đây là địa điểm mà các Samurai thường hay lui tới nơi đây, còn ngày nay phố cổ Gion là địa điểm ưa thích của các doanh nhân thành đạt, và nhiều khách du lịch trong và ngoài nước.

Khi đến Gion, du khách có thể tham quan vùng Shirakawa chạy dọc kênh Shirakawa và song song với Đại lộ Shijo. Dọc theo con kênh xinh đẹp này có hai hàng liễu hai bên, những nhà hàng cao cấp, và những quán Ochaya với những căn phòng mà du khách có thể ngắm được vẻ đẹp của con kênh.

Điểm tham quan nổi tiếng nhất ở phố cổ Gion là đường Hanamikoji từ Đại lộ Shijo đến Chùa Kenninji. Dọc theo con đường là những nhà hàng phong cách machiya, phục vụ món Kaiseki Ryori theo phong cách Kyoto, và còn nhiều những đặc sản địa phương và quốc tế khác nữa..

Nếu đến đây, du khách hãy thử một lần để cho các Maiko hoặc Geiko phục vụ bằng việc ăn tối ở một Ochaya. Đóng vai trò là nữ tiếp viên chuyên nghiệp, Maiko và Geiko sẽ giúp cho mọi người luôn được vui vẻ bằng những câu chuyện vui, hầu rượu, chơi những trò chơi giải trí cùng, và biểu diễn những bản nhạc và điệu nhảy truyền thống của Nhật Bản cho khách xem.

Tại góc phố Gion, cuối đường Hanami-koji hàng ngày có chương trình văn hóa, để giới thiệu cho du khách nước ngoài một số nghệ thuật truyền thống của Nhật Bản gồm một vài buổi biểu diễn nhỏ của lễ trà đạo, nghệ thuật cắm hoa Ikebana, Múa rối bunraku, kịch truyện tranh Kyogen và tiết mục múa biểu diễn của một Maiko.

Khu phố lịch sử Higashiyama

Higashiyama nằm giữa Kiyomizudera và Công viên Maruyama. Khu vực này có các nhà phố truyền thống được phục hồi (Machiya) với một loạt các cửa hàng, nhà hàng, quán cafe, trong một khung cảnh đẹp như tranh vẽ gợi lên diện mạo của Old Kyoto.

Higashiyama chạy dọc theo sườn dốc của dãy núi phía Đông của Kyoto. Đây là một nơi tuyệt vời để trải nghiệm truyền thống lâu đời ở Kyoto, đặc biệt là giữa Kiyomizudera và Yasaka, nơi những con đường hẹp, các tòa nhà gỗ và các cửa hàng buôn bán truyền thống gợi lên cảm giác về thủ đô cũ.

Các cửa hàng và nhà hàng trong khu vực thường mở cửa từ khoảng 9:00 hoặc 10:00 và đóng cửa khá sớm vào khoảng 17:00 hoặc 18:00, ngoại trừ trong Lễ hội Hanatoro kéo dài 10 ngày vào tháng 3. Có rất nhiều cửa hàng ở quận Higashiyama, đặc biệt là khi du khách đến gần Đền Kiyomizudera, nơi bán nhiều đồ trang sức và các mặt hàng tiêu biểu du khách có thể mua làm đồ lưu niệm cho bạn bè và gia đình. Bảo tàng Quốc gia Kyoto cũng nằm bên trong Higashiyama-ku, cũng như Bảo tàng Namikawa Cloisonne.

Phố Pontocho 

Đây là con đường nằm giữa Kamogawa và con phố Kiyamachi ở trung tâm Kyoto. Trên thực tế không có địa danh nào tên là Pontocho cả, tên gọi này ám chỉ con đường dài hẹp, trải dài 500m theo hướng Bắc Nam. Vào đầu thời đại Edo (1603-1868), nó được xây dựng như con phố Hanamachi (khu phố vui chơi, có các Geisha, Maiko hoạt động) khi xây dựng đê bao gia cố cho sông Kamogawa. Ở 2 bên đường của con phố Ponto-cho có nhiều cửa hàng ăn uống truyền thống. Không chỉ có khách du lịch mà người dân địa phương cũng được tiếp đãi rất nồng nhiệt ở đây. Hiện tại, nơi đây vẫn được lưu giữ như là khu phố Hanamachi của thành phố, ở đây có thể thấy nhiều Maiko, Geisha qua lại. Mỗi năm vào tháng 5 ở đây có tổ chức điệu múa Odori Kamogawa thường lệ tại sân khấu Ponto-cho. 

Vì khu phố này nằm gần khu phố trung tâm Kawaramachi nên ngay khi bước chân vào khu phố này, du khách sẽ dễ dàng cảm nhận không khí hữu tình của Kyoto, cùng cái tên đặc biệt của nơi đây, có thể nói đây là con đường khách du lịch không nên bỏ qua khi du khách đến thăm thành phố Kyoto.

Phố yêu tinh Yokai

Từ xưa Kyoto được biết đến là thành phố của những bóng ma, đặc biệt là trên con đường Ichijo thuộc quận Jokyo người ta thường bắt gặp ma đi lởn vởn. Ngày nay, tuy truyền thuyết xưa không còn nhưng người Nhật vẫn muốn giữ lại một nét đặc trưng riêng cho khu phố này bằng cách bày bán, tổ chức sự kiện liên quan đến ma quái và đổi tên đường thành phố Yokai.

Đến đây du khách sẽ không khỏi giật mình vì đi đâu cũng thấy yêu tinh, quỷ quái ngay cả trên tàu điện, nhà hàng và cả những bức tường quanh phố cũng được sơn vẽ theo phong cách "cõi âm". Nhân tiện hãy đến phố mua sắm Taishogun, du khách sẽ tìm được cho mình những món quà lưu niệm độc đáo, những viên kẹo hình yêu tinh mà mỗi khi xem đến sẽ khẳng định rằng: Đây đích thị là Omiyage (quà lưu niệm) ở phố Yokai.

5. Khu phố Fushimi

Nằm ở phía nam của Kyoto là Fushimi - một trung tâm sản xuất rượu Sake nổi tiếng. Fushimi chạy dọc theo sông Horikawa. Khu vực này có gần 40 nhà máy bia Sake.

Fushimi là một khu phố lớn nhưng địa điểm nổi tiếng và phổ biến nhất của nó là Đền Fushimi-Inari-Taisha. Khách du lịch đổ về thăm địa điểm này dành riêng cho Inari, vị thần của gạo. Leo qua những hành lang dài vô tận của cổng torii dọc theo con đường của Núi Inari và bạn sẽ được thưởng những cảnh quan ngoạn mục từ trên cao của thành phố.

Du khách cũng có thể trải nghiệm nếm thử rượu tại Gekkeikan, nhà máy bia nổi tiếng nhất của Fushimi, và cũng là một trong những công ty lâu đời nhất thế giới được Jiemon Okura thành lập tại đây vào năm 1637. Okura Kinenkan là một kho rượu sake trước đây đã được chuyển đổi thành bảo tàng. Đây là một tòa nhà cũ tuyệt đẹp nằm ở vị trí thuận tiện. Ngoài ra, bạn cũng có thể trải nghiệm đi thuyền dọc sông Horikawa. Thuyền gỗ vẫn có thể được nhìn thấy trên sông, du thuyền khởi hành từ bến cảng gần Nhà máy bia Gekkeikan và Nhà trọ Teradaya. Cả hai du thuyền đều đi xa đến ngã ba với sông Uji và mất khoảng 55 và 40 phút tương ứng. Đừng quên ghé qua Fushimi để trải nghiệm những điều tuyệt vời khi đến Kyoto nhé!

6. Khu phố Nishijin 

Nishijin là trung tâm dệt may truyền thống của Kyoto. Nishijin nằm ở một số khối phía Bắc và phía Tây của giao lộ Imadegawa-Horikawa. Các điểm tham quan thú vị nhất có thể được tìm thấy trong khoảng 20 phút đi bộ từ ngã tư này. Ngoài một số bảo tàng và phòng trưng bày dành cho ngành dệt truyền thống của Kyoto, du khách sẽ tìm thấy một số ngôi đền nhỏ. Nơi đây cũng chính là nguồn gốc của tất cả những loại vải Kimono rực rỡ và Obi (Kimono Sash) mà du khách thấy ở Nhật Bản.

Khu vực này nổi tiếng với Nishijin-ori (dệt Nishijin) và điểm thu hút chính là Trung tâm dệt Nishijin. Có khá nhiều Machiya (nhà phố truyền thống của Nhật Bản) trong khu phố này, đặc biệt là xung quanh Kofukuji-dōri. Đây là nơi có nhiều nhà máy sản xuất quần áo, bao gồm HOSOO, một công ty dệt may và phòng trưng bày siêu sáng tạo được thành lập từ năm 1688. Đừng quên thăm quan Trung tâm Dệt may Nishijin để xem một buổi trình diễn Kimono miễn phí và đây cũng là một điểm mua sắm thú vị!

Ngoài ra, du khách cũng có thế ghé quán cafe mèo nằm trong một Kyo-machiya 100 tuổi đã được cải tạo, nơi du khách có thể thưởng thức một tách cafe trong khi vui đùa với mèo trong một bầu không khí "retro".

Bài viết trên đây là tổng hợp 6 khu phố nổi tiếng mà du khách không thể bỏ lỡ khi đặt chân đến Cố đô Kyoto trong hành trình du lịch Nhật Bản. Hãy đến đây để cảm nhận hơi thở yên bình, chậm rãi của Kyoto nhé!