Sức hấp dẫn của khu phố Golden Gai trong lòng Tokyo, Nhật Bản

Shinjuku là một trong những khu vực đông đúc, và sôi động nhất ở Tokyo – Nhật Bản nổi bật với nhiều tòa nhà cao tầng và các khu trung tâm mua sắm, giải trí,… Thế nhưng, nơi đây cũng có những con hẻm, nơi có những hàng quán nhỏ tưởng chừng như khó có thể bắt gặp ở một nơi hiện đại như vậy. Một trong những con hẻm nổi tiếng nhất ở Shinjuku phải kể đến khu phố Golden Gai nằm gần cửa Đông, ga Shinjuku.

Golden Gai – một góc khuất sau ánh đèn neon lấp lánh – một khu phố “hoàng kim” của Tokyo. Trong khi các khu vực lân cận đã được xây dựng lại trang hoàng, lộng lẫy để xứng hợp với nét hiện đại của Tokyo, thì riêng phố Golden Gai vẫn giữ được nét quyến rũ thời hậu chiến. 

Lịch sử của Golden Gai bắt đầu từ năm 1945. Ngay sau khi Chiến tranh thế giới thứ hai kết thúc, khu vực bên ngoài cửa Đông, Ga Shinjuku đã trở thành một khu chợ đen chuyên bán các loại hàng hóa bất hợp pháp và nhu yếu phẩm. Lực lượng chiếm đóng đã niêm phong khu phố này vào năm 1949, nhưng hoạt động kinh doanh vẫn tiếp diễn ở một khu vực khác, và đó chính là địa điểm Golden Gai ngày nay. Vào thời điểm đó, khu vực này chỉ có vài lô đất trống và những tòa nhà đổ nát bị bỏ hoang. Những tay chuyên cung cấp hàng hóa bất hợp phát từ khắp đất nước bắt đầu di chuyển đến đây và dần dần khu phố Golden Gai được hình thành.

Vài năm tiếp theo, Golden Gai đã trải qua một vài thay đổi. Trong suốt những năm 1950, đây là một khu phố đèn đỏ nhộn nhịp mãi cho đến khi luật cấm mại dâm ở Nhật Bản được ban hành vào năm 1958. Sau đó, các quán rượu, quán bar, Izakaya phổ biến với giới trí thức và nghệ sĩ Nhật Bản bắt đầu mọc lên tại đây. Vào những năm 1960 và 1970, một người sẽ không được xem là thuộc giới tri thức nếu như không “nằm lòng” khu phố này – nơi nhanh chóng được biết đến với cái tên “Bunkajin no Machi” (Khu phố của những người có văn hóa). Tuy nhiên, sau đó tên gọi này đã sớm được đổi thành “Golden Gai”. Mặc dù chưa biết chính xác nguồn gốc của khu phố này là gì, nhưng đó là những thay đổi mà khu vực này đã trải qua. Trong thời kỳ bùng nổ kinh tế Nhật Bản vào những năm 1970, Shinjuku đã phát triển và hiện đại hóa hơn nhưng Golden Gai không hề thay đổi và vẫn lưu giữ được vẻ đẹp hoài cổ hiếm hoi của những ngôi nhà xưa cũ giữa lòng thành phố Tokyo.

Vào cuối những năm 1970, giá đất ở Shinjuku cao đến mức Golden Gai đã trở thành mục tiêu của các băng nhóm tội phạm có tổ chức. Có nhiều câu chuyện kể về việc các chủ quán bar tại đây đã tổ chức tuần tra và canh gác để không cho các nhóm tội phạm này đốt các tòa nhà nhằm có thể mua lại với giá rẻ hơn. Rất may, họ đã thành công, chính vậy nên chúng ta vẫn còn được nhìn thấy khu phố Golden Gai như ngày nay.

Ngày nay, phố Golden Gai với diện tích bằng nửa sân bóng đá là nơi “trú ẩn” của 300 quán bar và nhà hàng. Mọi thứ ở đây dường như nhỏ hơn và hẹp hơn – gồm 6 con hẻm, được kết nối với nhau bằng chỉ lối đi chỉ có 1 người lách qua được. Tuy nhiên, đây không chỉ là chỗ để “chill” của các cặp đôi, nhóm bạn mà còn là điểm chụp ảnh siêu độc đáo. Bởi lẽ cuộc sống ở đây toát lên vẻ chân thực rất riêng – ồn ào mà ấm cúng chứ không hề hỗn loạn hay quá náo nhiệt. 

Đến đây, du khách có thể dạo quanh và trải nghiệm những con phố cổ kính phảng phất dấu ấn của những ngày xưa cũ, được dán kín bằng những miếng dán để ngụy trang cho lớp sơn cũ kỹ và cơ sở vật chất xuống cấp. Với nhiều hơn một thanh ngang trong một tòa nhà, cầu thang dốc có thể mang đến một cuộc phiêu lưu hoàn toàn khác biệt.

Tại đây, du khách cũng sẽ bắt gặp các quán nhậu theo chủ đề – một điểm độc đáo khác của khu vực này. Du khách có thích thể loại nhạc Heavy Metal không? Du khách có muốn uống trong một quán nhậu theo chủ đề bệnh viện không? Hay du khách đang tìm kiếm một cái gì đó cao cấp và tinh tế hơn? Có rất nhiều lựa chọn thú vị tại Golden Gail và chắc chắn du khách sẽ tìm thấy một nơi phù hợp với sở thích của mình. Du khách cũng sẽ có cơ hội gặp người nổi tiếng khi đến đó.

Golden Gai có thể không còn là “khu phố của những người có văn hóa” giống như trước đây nữa, nhưng nhiều nghệ sĩ từ Nhật Bản và nước ngoài vẫn thích ghé qua đây. Thật tuyệt vời khi dành thời gian uống rượu ở một quán bar nhỏ, đó chính là lý do tại sao các nghệ sĩ biểu diễn nổi tiếng thế giới đôi khi thích ghé qua Golden Gai trong chuyến lưu diễn ở Nhật Bản. Nên cơ hội để gặp những người nổi tiếng tại Golden Gai không phải là quá khó. Lý do chính khiến mọi người luôn quay trở lại khu phố Golden Gai này chính là việc nhận thức được rằng nơi đây sẽ không tồn tại mãi mãi. Bởi lẽ phần lớn những ngôi nhà ở Golden Gai là những ngôi nhà cũ được bảo tồn. Một khi chúng biến mất, sẽ không thể xây dựng lại y như ban đầu. Vì vậy, nếu điều đó xảy ra và khu vực này biến mất vì một số lý do như thảm họa tự nhiên hay chiến tranh thì nơi đây sẽ không thể quay lại như ban đầu được nữa. 

Dẫu cho Tokyo ngày càng phát triển thì khu phố Golden Gai vẫn vậy! Vẫn là những căn tiệm nhỏ bé, những quán bar cũ kỹ, chật hẹp nhưng luôn sáng đèn và nhộn nhịp về đêm. Nếu dự định Book Tour Nhật Bản của chúng tôi và khám phá một “xứ hoa anh đào” thật khác, du khách nhất định phải ghé khu phố “hoàng kim” này nhé!