Gion tự hào là khu phố đặc biệt tọa lạc ở Kyoto - Nhật Bản, được biết đến là nơi lý tưởng để ngắm nhìn khung cảnh cố đô. Nơi đây nổi bật với những ngôi nhà gỗ cổ kính như đưa du khách trở về nước Nhật thời xa xưa. Ngoài ra, khu phố Gion còn có những điều hấp dẫn tuyệt vời khác mà khách du lịch từ mọi nơi trên thế giới đều muốn ghé thăm một lần.

Phố cổ Gion thuộc quận Higashiyama, thành phố Kyoto. Khu phố này nằm tại thượng nguồn của con sông Kamo. Bao quanh khu phố này là kênh Shirakawa, những ngôi nhà cổ của Nhật Bản thời kỳ trước đây. Đến với Gion, mọi người sẽ cảm nhận được những vẻ đẹp của Nhật Bản thời kỳ xa xưa. Khác hẳn với sự hiện đại của Tokyo mà mọi người thường thấy thì tại Gion sẽ là những căn nhà bằng gỗ, những con đường lát đá và những hình ảnh cổ điển vô cùng độc đáo.

Khu phố này vô cùng thu hút khách du lịch bởi những cửa hàng, nhà hàng, các quán trà nơi Geiko (tiếng địa phương của Geisha) và Maiko (người học việc để trở thành Geisha) hoạt động. Đây cũng là một khu phố trước đây luôn tấp nập những thương nhân, các Geisha biểu diễn nghệ thuật. Giờ đây nơi này cũng chính là nơi cuối cùng tại Nhật Bản mà mọi người có thể bắt gặp các Geisha. Ngoài việc là khu Geisha duy nhất còn lại ở Nhật Bản hiện nay thì phố cổ Gion còn nổi tiếng với những con phố với những ngôi nhà gỗ cũ, những quán trà đạo hay các nhà hàng độc quyền. Thời xưa, các Samurai thường hay lui tới nơi đây, còn ngày nay là địa điểm ưa thích của các doanh nhân thành đạt, thậm chí cả những khách du lịch nước ngoài.

Gion được hình thành từ xa xưa trong thời kỳ Nhật Bản cổ đại. Gion là từ được sử dụng để chỉ khu vực trung tâm của nội thành Kyoto. Tại Nhật Bản thời kỳ Mạc phủ, Kyoto là thủ đô chính của Nhật Bản. Đây là trung tâm, là nhà của những người quyền lực, cai trị nước Nhật. Gion trong thời kỳ này là một khu phố nhỏ được hình thành nên với những hàng quán bán rượu dành cho những thương nhân giàu có. Geisha là những người biểu diễn nghệ thuật trong những hàng quán này và tiếp rượu với những thương nhân, người có địa vị xã hội. Có thể nói đây là một nơi tụ tập của những người giàu có và quyền lực của Nhật Bản thời bấy giờ. Vì thế đã hình thành nên khu phố Gion nổi tiếng trong thời kỳ này. Về sau khi Nhật Bản bước vào giai đoạn canh tân, phát triển thì các Geisha dần ít đi và còn Gion là nơi cuối cùng của những Geisha tại Nhật Bản.

Nếu như ban ngày, khu phố Gion luôn đông đúc, náo nhiệt và tràn đầy sức sống thì về đêm nơi đây lại như lột xác, mang một màu sắc hoàn toàn khác biệt so với chính nó lúc ban ngày.

Đêm về là lúc du khách có thể cảm nhận trọn vẹn và chân thực nhất những nét huyền ảo và trầm mặc của một Nhật Bản cổ kính và xưa cũ. Những con phố ở Gion đều trở nên yên tĩnh hơn. Những cánh cửa lưới được buông xuống, ánh đèn chiếu vào mờ ảo, lung linh là đặc trưng của các ngôi nhà cổ kính nơi đây, tạo nên nét riêng đặc trưng của khu phố Gion.

Khu vực nổi tiếng nhất của Gion là đường Hanamikoji từ Đại lộ Shijo đến Chùa Kenninji. Con đường này từ xưa là nơi tập trung rất nhiều quán trà nên du khách có thể dễ dàng bắt gặp nhiều Geisha, Maiko trong bộ trang phục Kimono truyền thống đi lại tại đây.

Hanamikoji về đêm càng thêm lung linh và bừng sáng bởi được những chiếc đèn lồng phản chiếu ánh sáng xuống con đường lát gạch bên dưới, vô cùng thơ mộng và huyền ảo.

Đặc biệt, Hanamikoji được phân chia thành hai khu vực Bắc - Nam riêng biệt được ngăn cách bởi Đại lộ Shijo. Cùng là Hanamikoji nhưng 2 khu vực lại mang những màu sắc, không khí rất đối lập. Nếu phía Bắc là bầu không khí tấp nập, hiện đại, có nhiều quán rượu, quán bar,… thì phía Nam lại nhuốm màu thời gian, trầm mặc và yên tĩnh hơn với những quán ăn cổ kính, xưa cũ. Đi dạo một vòng Hanamikoji đưa du khách đến hết những cảm xúc này đến cảm xúc kia, từ vui vẻ náo nhiệt đến hoài niệm và suy tư.

Nếu du khách đi bộ tới cuối con đường Hanamikoji, du khách sẽ tới Đền Kenjinji. Đây là một trong các ngôi đền thuộc giáo phái Rinsai là một tông phái của Phật giáo Nhật Bản, được xếp hạng thứ ba trong Kyoto Gozan (năm ngôi chùa Thiền lớn ở Kyoto). Điểm bắt mắt nhất tại Đền Kenjinji chính là ảnh Song Long khổng lồ được vẽ trên trần của ngôi đền. Ngoài ra, du khách còn có thể chiêm ngưỡng rất nhiều các kiệt tác nghệ thuật Nhật Bản ở đây.

Ở phía Đông từ Đền Kenjinji là Yasui Kinpiragu. Nó thường bị khách du lịch bỏ qua, mặc dù là một ngôi đền nhỏ xinh, nhưng lại là điểm chụp ảnh tuyệt vời đấy!

Một nơi đẹp (và đắt tiền) để ăn trưa, dọc theo con đường Hanamikoji là những nhà hàng phong cách Machiya, phục vụ món Kaiseki Ryori (một món ăn thượng hạng của Nhật Bản) theo phong cách Kyoto, và còn những đặc sản địa phương và quốc tế khác nữa.

Một trải nghiệm hấp dẫn khác là chương trình văn hóa được tổ chức mỗi ngày ở cuối đường Hanami-koji. Chương trình chủ yếu dành cho du khách nước ngoài nên tập trung chủ yếu về việc giới thiệu một số nghệ thuật truyền thống của Nhật Bản gồm một vài buổi biểu diễn nhỏ của lễ trà đạo, Ikebana, Bunraku, kịch truyện tranh Kyogen và tiết mục múa biểu diễn của một Maiko.

Sau khi tham quan con đường Hanamikoji, du khách hãy đến khám phá Shinbashi. Bước đến Shinbashi, du khách sẽ cảm nhận bầu không khí ở đây có vẻ yên bình, nhẹ nhàng hơn so với Hanamikoji.

Du khách sẽ bắt gặp một ngôi đền nhỏ mang tên "Tatsumi Daimyo-jin". Đây được cho là một ngôi đền rất linh thiêng, đặc biệt là đối với các Geisha, Maiko. Ngôi đền giúp họ dễ dàng thăng tiến và đạt được nhiều kỹ năng điêu luyện trong nghề nghệ thuật này.

Shinbashi cũng là nơi tập trung rất nhiều cửa hàng, quán ăn từ bình dân cho đến sang chảnh. Du khách có thể dễ dàng tìm thấy một quán bánh Okonomiyaki (bánh xèo Nhật Bản) hay một quán nướng ở con phố nhỏ hẹp này.

Ở khu phố cổ Gion còn có một danh lam thắng cảnh rất đẹp và hấp dẫn đó là kênh Shirakawa. Con kênh nổi tiếng này được bao bọc xung quanh bởi hàng liễu rủ xanh ngát, những nhà hàng ăn cao cấp,… Đặc biệt khi màn đêm buông xuống thì kênh Shirakawa càng đẹp lung linh và huyền ảo hơn.

Nhà hát Minamiza là một nhà hát kịch nổi tiếng ở phố Gion do các Geisha và Maiko biểu diễn. Nhà hát được xây dựng để phục vụ nhu cầu giải trí của người dân cũng như của các khách du lịch đến với Kyoto. Nếu đã đặt chân đến phố Gion thì đừng quên trải nghiệm thưởng thức nghệ thuật trong nhà hát này nhé!

Dành ra một ngày trong hành trình du lịch Nhật Bản để tản phố khắp phố cổ Gion sẽ khiến cho du khách bận rộn đấy! Hãy để cảm xúc của du khách thả bước, không vội vàng, cảm nhận nhịp sống nơi đây nhé!