Nhật Bản nổi tiếng bởi công trình kiến trúc hiện đại và những những danh lam thắng cảnh độc đáo. Không những thế, "xứ Phù Tang" cũng được biết đến với những ngôi làng cổ còn giữ nguyên nét ban sơ về thời đại Edo hoàng kim.

Với kiến trúc và không gian đậm tính cổ điển, những ngôi làng sau đây vẫn giữ được nét truyền thống như dưới thời Edo của mình trước sự thay đổi của thời thế.

Ouchi-juku

Làng Ouchi-juku nằm nép mình bên một dãy núi thuộc thị trấn Shimogo, quận Minamiaizu của tỉnh Fukushim. Đây từng là nơi nghỉ chân cũng như trạm gửi phát thư của các lãnh chúa, lữ khách và người vận chuyển gạo dưới thời Edo.

Những con đường như: Shimotsuke, Aizunishi-gaido bên trong Ouchi-juku đã từng là con đường huyết mạch nối liền nhiều vị trí quan trọng thời kỳ đó. Hiện tại, làng Ouchi-juku được bảo tồn vàt rở thành khu vực kiến trúc truyền thống quan trọng cấp quốc gia và cũng là điểm du lịch ở Nhật Bản cực kỳ hút khách.

Làng Ouchi-juku có tất cả 50 căn nhà lợp mái tranh nằm dọc ở hai bên đường tạo nên không gian cổ kính nhưng rất quyến rũ. Ngay khi bước chân vào làng du khách sẽ cảm nhận được khung cảnh bình yên, giản đơn với một nhịp sống chậm rãi, du khách có thể chậm rãi bước đi và cảm nhận vẻ đẹp của nơi này.

Hai bên đường là những ngôi nhà cổ, các cửa hiệu, khu ẩm thực đều mang nét kiến trúc nhà của thời Edo, du khách sẽ cảm tưởng như mình đã bước vào cánh cổng thời gian và ngược về hàng trăm năm trước. Ở chính giữa làng là một tòa nhà tái hiện Honjin, chính là kiểu nhà trọ dành cho lãnh chúa thời xưa, tại đây có trưng bày các dụng cụ làm nông nghiệp, lò sưởi, khung cửi,…

Akasawa

Ngôi làng Akasawa khá nhỏ và được một dãy núi bao quanh nên được phủ bởi màu xanh của thiên nhiên. Xa xa thung lũng là một thác nước đổ xuống sườn núi đối diện. Con đường hẹp uốn lượn giữa những ngôi nhà gỗ cổ kính và những khu vườn đầy hoa.

Không khí ở đây rất yên bình và vô cùng trong lành. du khách đến đây có thể nghe thấy nước chảy do một hệ thống cung cấp nước uống sạch trong lúc leo lên con đường dốc. Nói về những con đường, có những con đường lát đá tráng lệ có thể thấy tại một ngôi đền ở Kyoto chạy qua làng. Nhiều nghệ sĩ và nhiếp ảnh gia cũng đã đến tìm thấy cảm hứng từ ngôi làng miền núi này. 

Arimatsu

Arimatsu là một thị trấn yên bình, nằm cách trung tâm thành phố Nagoya khoảng 11km về phía Đông Nam. Khu vực này trở nên nổi tiếng nhờ phương pháp nhuộm vải độc đáo. Những hoa văn phức tạp mà các nghệ nhân tạo ra đã trở nên cực kỳ phổ biến đối với các thương gia và Samurai thời xưa. Khi đi ngang qua đây, họ thường mua những tấm vải độc đáo này về làm quà.

Magome

Ngôi làng Magome nằm trong thung lũng Kiso, nơi từng là điểm dừng chân quan trọng đối với du khách thời Edo khi qua giữa Tokyo và Kyoto dọc theo đường mòn Nakasendo. Con đường chính là một lối đi bằng đá rộng hai bên đường là những ngôi nhà cũ được khôi phục đẹp đẽ.

Bên cạnh việc chiêm ngưỡng kiến trúc đẹp, lý do chính để ghé thăm Magome là du khách có thể đi bộ trên Đường mòn Magome-Tsumago, một đoạn của đường mòn Nakasendo. Con đường này uốn lượn xuyên qua rừng và qua thác nước, trước khi kết thúc tại thị trấn Tsumago xinh đẹp.

Tsumago

Cũng nằm trong thung lũng Kiso, Tsumago là một nơi nổi tiếng với việc đi bộ đường dài. Đây là một trong những nơi cuối cùng nằm dọc theo con đường Nakasendo. Con đường này nối liền cố đô Kyoto với thủ phủ Edo (trong thời kỳ Edo) bằng một tuyến đường nội địa. Các quan chức hoặc khách du lịch thời xưa rất hay dừng lại ở các nhà trọ và các điểm dừng chân trên đường đi.

Tsumago là một trong những ngôi làng được sinh ra để phục vụ khách du lịch. Nơi này được bảo tồn chặt chẽ để giữ được nét đẹp vẹn nguyên của nó - xe ô tô bị cấm và dây cáp điện hiện đại được giấu kín để duy trì bầu không khí của thời Edo xưa.

Kakunodate

Kakunodate ở tỉnh Akita vẫn giữ nguyên dáng vẻ của mình kể từ năm 1620. Khi đó, khu vực sinh sống của Samurai và các khu buôn bán được tách thành hai phía Bắc và Nam của thị trấn.

Tại Kakunodate, du khách có thể đi dạo dọc theo những con phố giống như các Samurai ngày xưa hoặc thậm chí ghé thăm nhà của họ. Khoảng 80 gia đình Samurai từng sống trong thị trấn sở hữu nhiều ngôi nhà được bảo tồn tốt và sẵn sàng mở cửa cho du khách. Mùa du lịch đẹp nhất trong năm tại Kakunodate là vào cuối tháng 4 - đầu tháng 5 hàng năm.

Shibamata

Đá cuội và gỗ là những đặc điểm chính của đường phố Shibamata và khu vực phố cổ Shitamatchi này nằm ở phía đông Tokyo. Kiến trúc của Tokyo cổ vẫn còn nguyên vẹn ở đây, mang đến một bầu không khí ấm áp và hoài cổ tuyệt vời. Các cửa hàng nhỏ rải rác trong khu vực, đồ ăn nhẹ, đồ chơi và kẹo được bày bán, nhiều người dân địa phương có thể nhớ một cách sinh động việc họ làm đồ ngọt và sửa đồ chơi khi còn bé trong những cửa hàng rất giống nhau.

Từ ga Kitasenju, mất khoảng 20 phút đi tàu để đến Shibamata, vì vậy, nơi đây là một sự bổ sung tuyệt vời cho chuyến đi Tokyo Skytree của du khách. Đặc biệt là khi mặt trời bắt đầu lặn, Shibamata được đắm mình trong ánh sáng vàng của hoàng hôn, tạo nên một cảnh quan thị trấn tuyệt đẹp.

Mino

Mino từng phát triển rực rỡ trong hơn 1.300 năm nhờ vào tay nghề của các nghệ nhân làm giấy Washi. Địa danh này nổi tiếng khắp cả nước trong nhiều thế kỷ, họ thu được rất nhiều lợi nhuận từ hoạt động thương mại của mình. Ngày nay, du khách vẫn có thể mường tượng được quá khứ huy hoàng của Mino thông qua những dãy nhà dài bằng gỗ. Một số được thiết kế phức tạp và trang trí cầu kỳ để thể hiện sự thịnh vượng của gia chủ. Hàng năm, người ta vẫn tổ chức thi và triển lãm nghệ thuật làm giấy Washi để lưu giữ truyền thống cũng như thu hút khách du lịch.

Gujo Hachiman

Gujo Hachiman có hai khu vực được bảo tồn đặc biệt tốt là Kajiya Machi và Shokunin Machi. Những ngôi nhà ở đây từng thuộc về thợ thủ công, thợ rèn và thợ mộc với khu xưởng ở tầng dưới và các phòng nghỉ ở tầng trên. Nếu để ý, du khách sẽ thấy các con kênh hẹp dọc theo phố vẫn được sử dụng cho đến ngày nay, vừa để phòng cháy vừa cung cấp nước dùng trong gia đình hàng ngày. Tại đây, du khách nên ghé thăm Sougian Matcha, quán cafe nằm bên trong một ngôi nhà cổ truyền thống nhìn ra sông.

Sawara

Nằm cạnh biên giới của tỉnh Ibaraki, Sawara là tên của một địa danh giàu lịch sử của thành phố Katori. Trước đây, Sawara từng có thời kỳ thịnh vượng, sầm uất ngang ngửa Edo nhờ có nhiều tuyến đường thủy thông nhau. Giờ đây, các con sông và kênh rạch chủ yếu phục vụ khách du lịch trên những chuyến tham quan bằng thuyền. Hàng năm, tại Sawara thường tổ chức Lễ hội Ayame Matsuri, nơi tập trung hơn 1.000.000 bông hoa diên vĩ thuộc 400 giống khác nhau tại Vườn Bách thảo Thủy sinh Suigo Sawara.

Kawagoe

Được biết đến với cái tên "Little Edo", Kawagoe chỉ cách Ikebukuro 30 phút đi tàu. Khi tới nơi, du khách nên bắt tour tham quan bằng xe bus để thưởng thức nét cổ điển của nơi đây. Ngoài các điểm tham quan chính, Kawagoe còn nổi tiếng với khu Kurazukuri (nhà kho cũ), tháp Toki no Kane (Chuông Thời gian)…

Ngoài ra, Kawagoe cũng là nơi tổ chức lễ hội ánh sáng, nơi những chiếc đèn lồng được treo trên các mái nhà truyền thống, tạo ra ánh sáng dịu nhẹ và một khung cảnh yên bình.

Hành trình du lịch Nhật Bản và khám phá 11 ngôi làng cổ thời Edo ở Nhật Bản chắc chắn sẽ mang lại cho du khách những trải nghiệm tuyệt vời. Những ngôi làng tuyệt đẹp này mang trong mình nét đẹp cổ kính hàng trăm năm cùng những dấu ấn văn hóa đậm nét "xứ Phù Tang".