Nền văn hóa tâm linh của người Nhật có rất nhiều loại Yokai (sinh vật ma quái) khác nhau. Chúng thường có hình thù kỳ dị và phần lớn đi kèm với những miêu tả khiến người xem phải rùng mình sợ hãi. Thế nhưng, không thể phủ nhận một điều rằng bên cạnh đó cũng có rất nhiều loại Yokai mà khi nhắc đến tên người nghe chẳng những không sợ mà còn thấy buồn cười.

1. Shirime

Shirime ("Cừu Mục") có lẽ là sinh vật có tạo hình dị và hài nhất trong văn hóa dân gian Nhật Bản. Shirime có mắt ở vị trí không phải hốc mắt, mà là ở mông.

Theo truyện dân gian của thành phố Kyoto - nơi được coi như quê hương của nó, thì Shirime thường rất thích trêu chọc con người. Vào đêm khuya, nếu bạn đi một mình trên đường phố, Shirime sẽ hiện ra để giở trò với bạn, với hình dáng từ xa trông giống hệt như một con người bình thường đang mặc một bộ Yukata. Sau đó, nó sẽ hỏi bạn có rảnh không. Bất kể bạn có trả lời nó hay không, chỉ cần sự chú ý của bạn tập trung vào nó rồi lại gần, nó sẽ hiện rõ hình hài một con yêu quái không có mặt mũi, hất áo ra và cúi xuống, phồng má lên rồi chổng mông lên cho bạn xem cái mắt của nó.

Truyện kể rằng, ngày xửa ngày xưa, một Samurai đang đi trên đường phố ở Kyoto ban đêm thì bỗng nhiên nghe thấy có tiếng người gọi mình hãy dừng lại mà chờ đợi. Lo lắng, người võ sĩ ngó nghiêng hỏi: "Ai đó?", và khi quay lại, anh ta nhìn thấy một người đàn ông đang chổng mông lên, với một con mắt long lanh to tròn ở ngay hậu môn của hắn.

Là loài vô hại, Shirime chỉ xuất hiện nhiều trên đường phố ban đêm vì nó thích, vì nó thích "vạch mông cho bàn dân thiên hạ xem" chứ không có ý hại người. Nhìn chung, nó chỉ là loài yêu quái vô hại, tinh nghịch, thích trêu đùa với con người cho vui. Đa số võ sĩ thời đó cũng chẳng muốn chấp nhặt gì chúng, vì họ thấy chúng quá kinh tởm chứ không phải họ sợ chúng.

Theo mô tả, Shirime được mô tả là có một con mắt khổng lồ, sáng ngời như ánh sao hay tia chớp. Con mắt ấy vô cùng đẹp đẽ, tròn trịa, không hề bị tật và tràn đầy sự long lanh trìu mến. Đáng ra, nó sẽ thực sự đẹp thật nếu như nó không nằm ở vị trí quá "hóc hiểm".

2. Akaname

Akaname là con quái vật phòng tắm thường hay được nhắc đến trong truyện dân gian Nhật Bản. Người ta miêu tả nó có ngoại hình giống một con cóc với làn da đỏ, những nốt mụn cơm cùng chiếc lưỡi dài và mái tóc xù.

Akaname có thể được tìm thấy trong phòng tắm hay nhà vệ sinh. Vào lúc đêm tối, chúng lẻn vào nhà tắm rồi dùng chiếc lưỡi dài của mình để liếm sạch sẽ bề mặt nhà tắm.

Dù ngoại hình có vẻ gớm ghiếc, nhưng Akaname được xếp vào loại yêu quái "lành" vì nó không bao giờ hại người cả. Chúng chỉ làm một việc duy nhất là dọn dẹp mà thôi. Đôi khi, nếu "không may" gặp phải một nhà tắm quá bẩn, Akaname còn tốt bụng hù dọa chủ nhà để họ chú ý đến việc vệ sinh nhà tắm hơn.

Tuy vậy, điều phiền toái duy nhất mà Akaname gây ra chính là nước bọt của nó. Sáng hôm sau tỉnh dậy, bạn sẽ thấy phòng tắm sáng bong nhưng dính đầy chất nhớt của yêu quái này để lại. Chính bởi có sự xuất hiện một chất nhớt này nên nhiều người tin, bánh xà phòng bị chảy nhão là dấu hiệu chứng tỏ Akaname đã ghé thăm vào đêm hôm trước, bởi nước bọt của loài yêu quái này chứa đầy acid.

Một số truyền thuyết ít phổ biến hơn còn nói rằng, Akaname sẽ liếm cả những người đi ngủ mà không chịu tắm rửa sạch sẽ.

Có ý kiến cho rằng, Akaname là hình ảnh tượng trưng cho nỗi sợ hãi những nơi ẩm mốc, bẩn thỉu của người Nhật. Điều đó phần nào lý giải thói quen giữ gìn nhà cửa sạch sẽ của người dân nước này.

3. Nuppeppo

Nuppeppo là yêu quái được đồn đại trong dân gian với chiều cao ước tính khoảng 1,5m. Các bộ phận của nó đều được tạo thành từ những khối u thịt. Người ta miêu tả Nuppeppo giống như khối thịt nhão với bộc ra mùi hôi thối đặc trưng.

Dù là yêu quái như Nuppeppo khá yếu đuối và thụ động. Chúng hay đi lang thang trên những con đường vắng vẻ, nghĩa địa hoặc những ngôi đền bỏ hoang. Tuy mùi thịt Nuppeppo khá hôi hám, nhưng có truyện thuyết nói rằng nếu ăn được thịt của nó sẽ trẻ mãi không già.

4. Betobeto-san

Betobeto-san hay được gọi thân mật là "Ông Cộp Cộp". Yêu quái này có thân hình trong suốt, trừ đôi chân đi Geta. Trong tranh ảnh minh họa, Betobeto-san hay được thể hiện với nụ cười rộng đến tận mang tai.

Nếu chẳng may lọt vào mắt Betobeto-san, nó sẽ bám theo bạn mãi không ngừng. Cách duy nhất để dứt đuôi là hãy đứng tranh sang một bên và nói: "Betobeto-san, sake e okoshi!" (có nghĩa là: "Betobeto-san, xin mời đi trước!") thì tiếng bước chân sẽ dừng lại. Từ đây, bạn có thể đi tiếp mà không sợ Betobeto-san quấy nhiễu nữa.

5. Karakasa Kozo

Karakasa Kozo hay còn được gọi là "Kasa Obake", "Karakasa Obake", có nghĩa là "thằng nhãi dù nan tre". Karakasa Kozo chính là một loài yêu quái do cây dù nan tre cũ biến thành. Nó là một cây dù cũ được làm theo kiểu truyền thống của Nhật Bản, khung dù được làm từ nan tre, phần giấy dù có quét một lớp dầu chống thấm nước. Du khách biết đấy, các cây dù chỉ có một cán nên khi Karakasa Kozo cũng chỉ có một chân. Hình dạng ma dù trông hơi quái dị với một con mắt trên thân, cái chân nhỏ bé mang một chiếc Geta.

Karakasa Kozo cũng giống như Noppera-bou, chỉ thích trêu chọc và hù dọa con người chỉ không gây hại hay giết người. Khi trời tối, Karakasa Kozo sẽ hiện nguyên hình, thè lưỡi ra cười và nhảy nhót trong nhà. Đặc điểm của yêu quái này là không gây hại cho con người mà chỉ nhảy nhót trong nhà khi trời tối, khi gặp người thì thè cái lưỡi đỏ ra hù dọa. Vì vậy, Karakasa Kozo được xếp vào loại không nguy hiểm trong hàng ngũ Yokai.

6. Hitosume

Theo quan niệm văn hóa dân gian Nhật Bản, Hitostume - "yêu tinh một mắt" là những con yêu quái hiền lành với hình dáng đứa trẻ trọc đầu có một mắt giữa trán, thường xuất hiện trong các bức tranh vẽ với cách vẽ dễ thương và hớm hỉnh. Món ăn yêu thích của chúng chính là món đậu phụ Tofu và thường thích trêu chọc mọi người bằng cách xuất hiện đột ngột.

Du khách yêu thích những thứ thuộc về hư cấu, bí ẩn? Vậy thì chắc chắn du khách sẽ không thể bỏ qua các truyền thuyết về những Yokai phổ biến thuộc về thế giới tâm linh Nhật Bản này đâu. Và du khách cũng hãy Book Tour Nhật Bản của chúng tôi để có cơ hội khám phá nhiều hơn về tín ngưỡng dân gian của người Nhật nhé!