Singapore tuy nhỏ bé nhưng món ăn ngon ở quốc đảo này thì không hề ít chút nào. Và Chai Tow Kway chính là món ăn đã lấy được rất nhiều cảm tình của những vị khách du lịch nước ngoài khi đặt chân đến đây.

Chai Tow Kway (hay còn gọi "Bánh cà rốt chiên") là một trong những món ăn đường phố được người dân Singapore cũng như khách du lịch nước ngoài vô cùng "mê mẩn".

Có nguồn gốc từ tỉnh Triều Sơn ở miền Nam Trung Quốc. Ở đó, món này có tên là "Chao Gao Guo" (bánh bột chiên), được làm chủ yếu từ bột gạo. Người ta dùng nước mắm và hắc xì dầu ngọt để tẩm ướp món bánh bột gạo này trước khi cắt ra và chiên với trứng, hàu và tôm. Sau này, được những người gốc Triều Châu mang theo khi nhập cư Singapore, loại bánh này được biết đến với tên "Chai Tow Kueh" (bánh gạo chiên), chỉ đơn giản là bánh bột gạo được cắt thành các khối vuông rồi chiên với hắc xì dầu. Đến năm 1960, bà Ng Soik Theng - người bán đồ ăn dạo gốc Triều Châu đã cho thêm củ cải trắng vào món ăn và đặt tên cho món này là "Chai Tow Kway". Sau này, một người bán đồ ăn dạo khác là Lau Goh đã làm cho món ăn này trở nên phổ biến và nổi tiếng hơn.

Chính vì sự phổ biến và bình dị của mình nên bánh Chai Tow Kway được bán rất rộng rãi ở Singapore, từ các khu ăn uống bình dân cho đến các khu ẩm thực, nhà hàng. Có 3 địa điểm bán món Chai Tow Kway được người dân địa phương cho đến khách du lịch ghé đến tấp nập là: khu ẩm thực Makansutra Gluttons bên vịnh Marina Bay Sand, phố Jalan Besar và trung tâm ẩm thực Newton Food Centre.

Khác với tên gọi, thực tế Chai Tao Kway lại chẳng hề có một chút cà rốt nào. Nguyên liệu chính của món bánh này là củ cải trắng và vài miếng bột gạo hấp chín. Thế nên, nhiều người nói vui rằng: Chai Tao Kway là một món ăn "lừa dối" trong ẩm thực "Đảo quốc Sư Tử".

Bánh Chai Tow Kway có 2 màu là: trắng và đen. Trong đó, mỗi màu bánh lại có một cách chế biến khác nhau, tuy nhiên đều có chung một công thức. Bột gạo được hấp chín rồi đem chiên cùng củ cải trắng đã xắt miếng, kết hợp với trứng ốp la, hành tây, tỏi và các loại gia vị. Ngoài ra, bánh cũng được thêm giá đỗ hoặc hành lá để tăng độ hấp dẫn. Riêng đối với bánh màu trắng, trứng được thêm nhiều hơn, còn với bánh màu đen, phần sốt đậm màu được cho vào thay cho trứng.

Việc chế biến nước sốt cho bánh Chai Tow Kway cũng khá đơn giản. Đầu cá Ikan Merah (hay còn gọi là cá hồng biển) được ninh nhừ, rong với nước cà ri và cho thêm một số loại rau cùng vị me chua cho đậm vị. Thực khách có thể dùng cà ri đầu cá ăn với cơm hay ăn như người Hoa là nhúng bánh bao vào nước cà ri. Vị ngọt của miếng bánh giúp làm dịu vị cay xè của nước cà ri, đây là một cách thưởng thức món Chai Tow Kway tuyệt vời nếu du khách không ăn cay được.

Món Chai Tow Kway được chế biến không quá cầu kì công phu, lại từ những nguyên liệu đơn giản, rẻ tiền quả thật là một món ăn nhanh khoái khẩu cho nhiều khách du lịch. Quá trình tạo nên món bánh này cũng khá thú vị, thực khách thưởng hào hứng khi nhìn thấy những thao tác điệu nghệ của đầu bếp chuẩn khi bị phần ăn cho mình. Người bán sẽ thái nhỏ món bánh giống trứng, tráng lên những chiếc đĩa nóng thành những miếng vuông. Âm thanh vang lên từ tiếng dao thái và động tác nhanh chính xác ấy tạo nên phong cách rất nghệ thuật và lạ mắt.

Tại Singapore, người Hoa có xu hướng ăn Chai Tow Kway cùng với một chút rau và thịt. Người Ấn cũng thường ăn món này theo cách tương tự, ăn với cơm, Pappadams và dưa chua Ấn tạo cho chúng ta một hương vị độc đáo hấp dẫn "khiêu gợi" mời người ăn. 

Món bánh Chai Tow Kway với hương vị nồng đậm, thơm ngon cùng các nguyên liệu hòa quyện đều và sánh mịn rất thích hợp cho những bữa sáng hoặc những bữa tối ăn nhanh, gọn, ngon miệng và đầy đủ chất dinh dưỡng cho du khách. Nếu có dịp du lịch Singapore, du khách đừng quên nếm thử và có những cảm nhận hương vị của món ăn tinh tế này nhé!