Khu phố Kampong Gelam – hòn ngọc quý của lịch sử và văn hóa Singapore

Mỗi vùng đất, mỗi khu vực tại Singapore đều trải qua những quãng thời gian hình thành và phát triển, gắn với những hoạt động văn hóa, sinh hoạt riêng. Và Kampong Gelam cũng vậy. Đến với địa danh này, du khách sẽ được khám phá một thế giới mới về cộng đồng cư dân Singapore với nhiều điều thú vị, riêng có.

Kampong Gelam là một khu phố sầm uất, nhiều khu vực ẩm thực và điểm tham quan vui thú. Khu vực này có một sự pha trộn độc đáo giữa lịch sử, văn hóa và phong cách sống thời thượng.

Tên gọi của Kampong Gelam bắt nguồn từ một loại cây là cây Gelam trước kia đã được trồng rất nhiều ở đây. Khu Kampong Glam ban đầu là một làng chài ở cửa sông Rochor. Năm 1822, Ngài Stamford Raffles, người tìm ra và gây dựng đất nước Singapore như ngày nay, đã phân bổ khu vực này cho vua Mã Lai Sultan Hussain Mohammed Shah và những người khác trong cộng đồng Hồi giáo, bao gồm cả những thương nhân Ảrập. Đến năm 1989, Kampong Glam được cơ quan Phát triển Đô thị (Urban Development Authority) công nhận là một khu vực bảo tồn, với nhiều kiến trúc cổ. Đến nay, các kiến trúc cổ vẫn được giữ gìn, phục chế và trùng tu chăm sóc thường xuyên để giữ gìn văn hóa và phục vụ khách du lịch Singapore. Khi đến đây, du khách sẽ được tận mắt thấy phảng phất ở đây những nét kiến trúc cổ gợi nhắc lại năm tháng xa xưa ấy.

Dọc theo các con phố Bussorah, Baghdad và Kandahar của Kampong Gelam là những dãy tiệm buôn được quét sơn màu sắc sống động. Trên phố Muscat, du khách sẽ được chiêm ngưỡng một trong những đền thờ quan trọng nhất Singapore – Nhà thờ Masjid Sultan (tiếng Mã Lai là: Nhà thờ Sultan) được xây dựng lần đầu vào năm 1826, sau đó được xây dựng lại và hoàn thiện năm 1928. Công trình ấn tượng này tự hào với những mái vòm vàng đồ sộ giống hình củ hành trên sảnh cầu nguyện chính. Phần chân mỗi mái vòm được trang trí bằng những đáy chai thủy tinh, được đóng góp bởi những người Hồi giáo nghèo khổ trong quá trình xây dựng, để tất cả người theo đạo Hồi, chứ không chỉ người giàu, mới có thể đóng góp. 

Bên ngoài Thánh đường Masjid Sultan thì được trang hoàng bằng màu pastel màu cam, kem và màu xanh lá cây, giúp nó sáng hơn trong ánh mặt trời mạnh mẽ của Singapore. 

Bước vào bên trong, du khách sẽ thấy Lễ đường chính. Nơi này có thể chứa tới 5.000 người và là một trong những kiến trúc tôn giáo kỳ diệu và lớn nhất Singapore. Đặc biệt, hiện nay, trong Thánh đường Masjid Sultan có cất giữ tấm thảm do Hoàng tử Ả-rập Xê-út trao tặng.

Thêm một nhà thờ dành cho tín đồ Hồi giáo tọa lạc tại Kampong Gelam là Nhà thờ Hồi giáo Malabar được xây dựng từ năm 1956 đến năm 1963. Tuy nhiên, mặt tiền lộng lẫy của nó phải đến năm 1995 mới hoàn thành. Sự vĩ đại của Nhà thờ chủ yếu là từ những viên gạch hình lục giác nhỏ. Nó chắc chắn sẽ thu hút sự chú ý của du khách ngay lập tức. Mặc dù không phải là một điểm thu hút quá lớn nhưng việc ghé thăm công trình này trong 15 đến 20 phút sẽ giúp du khách có một ngày trọn vẹn ở Kampong Gelam.

Nếu như Nhà thờ Masjid Sultan và Malabar dành cho tín đồ Đạo Hồi, thì Chùa Kwan Im Thong Hood Cho là nơi hành hương của tín đồ Đạo Phật. Đây là một trong những ngôi chùa thờ Phật Quan Âm nổi tiếng nhất Singapore nằm bên ngoài khu phố Tàu. Ngôi chùa có kiến trúc ấn tượng với mái vòm kiểu Trung Quốc, cùng tông màu chính là đỏ và vàng, tạo cho ngôi chùa một kết cấu đẹp mắt và hài hòa. Du khách có thể dễ dàng nhìn thấy ngôi chùa khi đang đi dạo trên đường Waterloo.

Một chuyến thăm tới khu phố Kampong Gelam sẽ không trọn vẹn nếu du khách không dừng chân ghé thăm Trung tâm Di sản Mã Lai – nơi từng là cung điện của Hoàng gia Mã Lai ở Singapore. Ngày nay, nó đã được tu bổ để trở thành bảo tàng với mục đích trưng bày các di sản văn hóa của người Mã Lai. Tại đây, bên cạnh việc chiêm ngưỡng những hiện vật quý hiếm về văn hóa Mã Lai, du khách cũng sẽ được xem các bài thuyết trình đa phương tiện về các lễ hội, phong tục truyền thống,… của người Mã Lai tại Singapore.

Nếu du khách là người hâm mộ Studio Ghibli hoặc nghệ thuật nói chung thì du khách hẳn sẽ rất háo hức muốn ghé thăm Phòng trưng bày gấu Bắc cực ở Kampong Gelam. Polar Bear có các bản in phim vẽ tay và một số tác phẩm hay nhất của Ghibli sẽ khiến du khách kinh ngạc. 

Chưa hết, du khách cũng được khám phá di sản in nổi truyền thống độc đáo letterpress khi ghé thăm Typesettingsg – “công xưởng” in tay truyền thống có một không hai của Singapore. Typesettingsg là một trong những nơi hiếm hoi còn lưu giữ những chiếc máy in letterpress truyền thống, cùng các di sản in ấn khác như khuôn kim loại kiểu Trung Quốc, công cụ in ấn, cho đến những cuốn sách, mẫu in có nguồn gốc từ những năm 1930. Studio này hiện có hơn 13 máy in, hơn 50 font chữ cùng khung viền nhiều kích cỡ, chủ yếu tập trung vào phương pháp in “chữ động” (moveable type). Bên cạnh việc tham quan, trải nghiệm và mua các sản phẩm của TTypesettingsg, du khách còn có thể tham gia các buổi chia sẻ về kỹ thuật in nổi letterpress cũng như kỹ thuật thiết kế, in ấn thủ công bằng khuôn kim loại và gỗ.

Kampong Gelam còn có phố Bussorah – nơi du khách có thể tìm mua những bộ đồng phục Kebaya nổi tiếng, đồ nữ trang, phụ kiện cùng các loại sách liên quan đến văn hóa và tôn giáo Ả-rập và đạo Hồi.

Và khi đã đến với Kampong Gelam, du khách khó lòng bỏ qua buổi học về mùi hương tại Sifr Aromatics. Nép mình trong một cửa hàng di sản từ thế kỷ 19, Sifr Aromatics là thương hiệu nước hoa độc lập của Singapore được thành lập bởi Johari Kazura – người con thế hệ thứ 3 trong một gia đình có truyền thống lâu đời về nước hoa. Một buổi học về mùi hương và chế tác nước hoa của Sifr Aromactics thường diễn ra trong 2,5 giờ. Tại đây, các nhà chế tác nước hoa hàng đầu sẽ hướng dẫn du khách khám phá các tầng hương từ hương đầu, hương giữa đến hương cuối và cách pha chế những tầng hương quyến rũ đó. Trong không gian cổ kính của Sifr Aromatics, du khách sẽ được hóa thân thành những “phù thủy” của thế kỷ trước, trải nghiệm và chế tác mùi hương độc đáo cho riêng mình.

Nếu vẫn còn đủ sức để đi, hãy tiếp tục hành trình đến Arab – nơi được mệnh danh là thiên đường tơ lụa vào những năm 1950 và 1960. Khu phố Arab được trang hoàng theo phong cách Trung Đông và Hồi giáo truyền thống. Là trái tim của cộng đồng Hồi giáo ở Singapore, Arab với con đường đầy màu sắc và đẹp tựa như tranh vẽ, được lấp đầy bởi các cửa hàng, các quán ăn nhỏ xinh và quầy buôn bán. Những quán ăn tại Arab được trang hoàng bằng đèn treo kiểu Morocco và thực đơn mang khẩu vị Trung Đông với những ghi chú ngắn gọn về xuất xứ từng món ăn để thực khách có cái nhìn rõ nét hơn về món ăn mình sắp chọn. Bên cạnh đó, ở phố Arab còn bày bán rất nhiều vải vóc, phụ kiện, nữ trang dành cho phụ nữ Hồi giáo và cả phụ nữ thông thường. Du khách có thể tìm thấy những mặt hàng đặc trưng như: hàng thêu, đá quý, túi xách, hay dầu và nước hoa tự nhiên ở khu phố này.

Nếu du khách là một tín đồ thời trang và yêu thích sự mới lạ “không đụng hàng” thì Haji Lane chính là nơi dành cho du khách. Haji Lane là con phố đi bộ xinh đẹp nằm trong Arab. Nổi tiếng vì một “bộ sưu tập” các cửa hàng lộng lẫy và lạ lẫm, Haji Lane đã trở thành nơi tụ tập ưa thích nhất của những người trẻ “ngầu” và “chất” ở Singapore. Không những vậy, nơi đây còn thu hút một lượng lớn khách du lịch nữa. Con đường trở nên màu sắc nhờ những hình vẽ graffiti rất chất và khác biệt. Bên cạnh đó còn có các quán café và nhà hàng với phong cách khá kì lạ nữa. Tất cả cộng lại tạo nên con đường nhỏ nhưng có đủ mọi thứ và hấp dẫn không thể bỏ qua ở Kampong Gelam.

Khu Kampong Gelam sẽ thực sự sống động trong tháng Ramadan, tháng nhịn ăn của người theo đạo Hồi. Đây là dịp hiếm hoi để du khách thực sự tìm hiểu về cuộc sống của người nơi đây, cùng tham dự nghi thức “kết thúc chay tịnh” vào các buổi tối, hoặc đi lang thang qua những con phố và thưởng thức những món ăn, xem các màn trình diễn văn hóa sống động.

Kampong Gelam là hòn ngọc quý của lịch sử và văn hóa Singapore. Là nơi tuyệt vời để du khách trải nghiệm lòng hiếu khách của người Mã Lai và học về các tập tục của đạo Hồi. Hãy thêm Kampong Gelam vào hành trình du lịch Singapore xinh đẹp, chắc chắn du khách du khách sẽ có nhiều trải nghiệm khó quên!