Bánh cá Taiyaki – món ăn đường phố phổ biến tại Nhật Bản

Là một trong những món ăn đường phố được yêu thích tại Nhật Bản, bánh cá Taiyaki có hình dạng chú cá với nhân đậu đỏ ngọt ngào đã trở thành một nét văn hóa ẩm thực độc đáo của “xứ Phù Tang”.

Bánh cá Taiyaki là loại bánh truyền thống, nổi tiếng của người dân “xứ Phù Tang”. Trong tiếng Nhật, “tai” có nghĩa là “cá tráp”, còn “yaki” có nghĩa là “nướng”. Bánh cá Taiyaki có hình dạng đặc trưng là con cá đang nằm yên. Bánh được nướng với độ hơi giòn ở vỏ, càng mềm khi vào đến nhân ở giữa. 

Có nhiều câu chuyện khác nhau về nguồn gốc của loại bánh có hình con cá rất đặc trưng này, nhưng đa số đều cho rằng nó có lịch sử đã hơn 100 năm. Một câu chuyện kể rằng vào năm 1909, một thợ bán bánh có tên “Seijiro Kanbei” ở Tokyo là người đầu tiên làm món bánh này với hình dạng con cá tráp. Vào thời đó, người nghèo ở Nhật Bản không có cơ hội được ăn cá tráp. Do đó, món bánh ngọt giá rẻ và tượng trưng cho may mắn này trở nên phổ biến.

Bánh cá Taiyaki có phần vỏ được làm từ bột mì, phần nhân là đậu đỏ Azuki ninh nhừ nghiền nát trộn thật nhiều đường. Các nghệ nhân làm bánh sẽ đổ bột vào chiếc khuôn nóng có hình con cá tráp, sau đó đổ nhân vào. Sau khi mặt bánh đã vàng, hai mặt chiếc bánh sẽ được úp vào với nhau và nướng cho tới khi lớp vỏ bánh trở nên vàng rộm, khi ăn có vị giòn rụm, tơi xốp. 

Ngày nay, bên cạnh nhân đậu đỏ truyền thống, bánh cá Taiyaki đã được biến tấu với nhiều loại nhân đa dạng như: kem trứng, socola, caramen, pho mát, trà xanh, đậu phộng,… Đặc biệt hơn nữa, nhiều món bánh cá Taiyaki với phần nhân thập cẩm gồm: trứng muối, ba rọi, thịt,… 

Từ thời cổ đại, người Nhật đã có truyền thống ăn cá tráp vào những dịp vui, dịp trọng đại. Cá tráp trong văn hóa Nhật Bản tượng trưng cho niềm vui, thuận lợi, thịnh vượng. Đó có lẽ là một trong những lý do chiếc bánh giản dị hình cá tráp Taiyaki lại được người dân Nhật Bản ưa chuộng đến như vậy.

Không những là món ăn thường thấy tại các dịp lễ hội, bánh cá Taiyaki còn được bày bán quanh năm tại các siêu thị và các cửa hàng trên đường phố tại “xứ Phù Tang”. Các cửa hàng tại Nhật Bản bày bán những loại bánh cá Taiyaki có kích thước khác nhau, trung bình có chiều dài khoảng 15cm, vừa đủ để cầm bằng hai tay và làm món ăn nhẹ lót dạ. Bánh Taiyaki thường được đựng trong túi giấy khi bán cho khách.

Loại bánh này có thể ăn nguội, nhưng ngon nhất là thưởng thức ngay khi còn nóng. Vị giòn rụm của vỏ bánh hòa trộn tuyệt hảo với nhân đậu đỏ mềm, ngọt ngào. 

Đối với người Nhật, cách ăn bánh cá Taiyaki cũng rất quan trọng. Họ thích tin rằng, ăn Taiyaki như thế nào sẽ tiết lộ tính cách của người ăn nó. Nếu bạn ăn phần đầu của bánh cá trước, bạn là một người lạc quan, luôn giữ được bình tĩnh nhưng đôi khi trở thành một người hung hăng. Nếu bạn ăn phần đuôi trước, bạn là một người bình tĩnh, lãng mạn nhưng lại hơi ngây thơ. Nếu bạn ăn nó không phải đầu hay đuôi mà từ bên cạnh (phần vây hay bụng), bạn là một người năng động, thích thể thao và rất thân thiện.

Bánh cá Taiyaki vô cùng ngon miệng và hấp dẫn chính là điều “níu chân” khách du lịch thập phương. Nếu có dịp du lịch Nhật Bản, du khách đừng bỏ lỡ cơ hội trải nghiệm vị giòn rụm của lớp vỏ hòa quyện cùng nhân đậu đỏ ngọt ngào từ chếc bánh cá Taiyaki nhé! Đây chắc chắn là một cảm giác vô cùng thú vị và khó quên cho bất kì ai đã một lần thưởng thức qua món bánh đặc biệt này khi vi vu “xứ Phù Tang”.