Sự phát triển mạnh mẽ của văn hóa game thùng tại Nhật Bản

Game thùng (hay game arcade là loại máy chơi game chạy bằng tiền xu thường tại các địa điểm công cộng) tuy đã rơi vào dĩ vãng ở nhiều quốc gia, nhưng lại rất phổ biến ở Nhật Bản cho đến ngày nay. Game thùng xuất hiện ở cả thành thị và các khu vực ít dân cư hơn, với rất nhiều trò chơi hấp dẫn.

Khi mà thời kỳ hoàng kim của game thùng ở phương Tây đã qua lâu, thì ở Nhật Bản, những trò chơi này vẫn đang phát triển mạnh mẽ. Từ các khu phức hợp nhiều tầng ở trung tâm thành phố nhộn nhịp đến các tòa nhà phòng đơn ở các thị trấn nhỏ, đâu đâu cũng thấy những khu vui chơi game thùng. Nếu tình cờ đi vào một khu game thùng vào buổi tối sau giờ tan tầm, du khách hẳn sẽ bắt gặp những nhân viên văn phòng mặc vest cùng những học sinh trung học trong bộ đồng phục đang tham gia các trò chơi nhịp điệu, gắp thú hay các trò chơi điện tử vui nhộn khác. Dù người Nhật cũng thích trò chơi trên điện thoại và máy chơi game tại nhà nhưng game thùng vẫn đóng một vai trò vô cùng quan trọng.

Lịch sử của game thùng bắt nguồn từ sự phát triển của các trung tâm thương mại. Ở Nhật Bản, cũng giống như phương Tây, giai đoạn chuyển giao sang thế kỷ 20 đã chứng kiến ​​sự phát triển của những khu trung tâm thương mại cũng như sự sáp nhập của rất nhiều cửa hàng địa phương về cùng một khu mua sắm khổng lồ. Tuy ban đầu chỉ là một nơi để mua sắm nhiều loại hàng hóa và quần áo, các trung tâm này bắt đầu phát triển thành một loại hình giải trí mới vào giữa thế kỷ 20. Ở Nhật Bản, các cơ sở giải trí này gồm các khu vui chơi giải trí trên sân thượng, gồm nhiều quầy hàng nhỏ, ki-ốt và máy chơi game chủ yếu dành cho trẻ em, còn một số trung tâm thương mại lớn hơn có thể thêm các trò chơi khác.

Với sự phát triển về công nghệ điện tử trong những năm 60 và 70, các cửa hàng bách hóa này là một trong những nơi đầu tiên ra mắt những chiếc máy chơi game đời mới, thường ở trên tầng thượng cùng với những trò chơi thú vị khác. Đặc biệt là sau khi trò chơi Space Invaders nổi tiếng được phát hành, các trò chơi điện tử đã thống trị tầng thượng ở các trung tâm thương mại và ngay sau đó toàn bộ khu vực giải trí đã được chuyển vào trong nhà. Sau đó, những khu vực dành riêng cho trò chơi điện tử đã ra đời và đó chính là những khu game thùng đầu tiên.

Thời kỳ đỉnh cao của game thùng là vào cuối thập niên 1970 tới thập niên 1980. Tới cuối những năm 1990, danh tiếng của loại máy chơi game này đã dần sụt giảm. Tuy nhiên, nó vẫn phổ biến ở một số quốc gia Châu Á, trong đó nổi bật là Nhật Bản, với văn hóa chơi game thùng đặc sắc được lưu giữ gần như nguyên vẹn qua nhiều năm, nhưng vẫn đủ khéo léo thay đổi để thích nghi với thời gian.

Được biết, thời hoàng kim của đế chế game thùng tại Nhật Bản là giữa những năm 1980, với số lượng máy chơi game lên tới 44.000. Hiện tại, Hiệp hội công nghiệp giải trí Nhật Bản cho biết còn khoảng 4.856 máy game thùng đã đăng ký trên toàn quốc. Ngoài ra còn có khoảng 9.000 địa điểm khác nhau trên khắp cả nước, mỗi cơ sở có dưới 50 máy. Mặc dù hiện nay số cửa hàng đã ít hơn nhiều so với 10 năm trước, các trò chơi vẫn khá đa dạng.

 

Game thùng vẫn rất được ưa chuộng ở Nhật Bản cho đến ngày nay là do sở thích chơi game của người dân Nhật và sự ủng hộ của các công ty trò chơi. Các trò game thùng khi xuất hiện lần đầu tiên trên thế giới đã ngay lập tức đạt thành công vang dội ở Nhật Bản. Điều này đã tạo ra một nền văn hóa game thùng “ăn sâu” vào nếp sống và không giống như ở phương Tây, văn hóa này không hề biến mất khi máy chơi game tại nhà xuất hiện. Trong khi các game thủ Âu Mỹ thích chơi tại nhà thì các game thủ Nhật Bản lại coi 2 loại hình game này như hai hệ thống riêng biệt: các khu game thùng là để chơi game thùng, còn máy chơi game tại nhà là để chơi loại game khác. Cứ như thế, nền văn hóa này không bao giờ biến mất và nhiều game thủ vẫn thường xuyên ghé thăm các khu game thùng để chơi các trò chơi không thể chơi tại nhà.

Cùng với đó là sự ủng hộ rộng rãi của các công ty trò chơi. Nhiều công ty phát triển game lớn tại Nhật Bản vẫn dành sự quan tâm đặc biệt tới lĩnh vực game thùng, bất chấp sự tồn tại của các trào lưu game console, di động, eSports trên thế giới. Điển hình trong đó là Sega, Namco, Taito và Capcom. Thậm chí, các công ty này còn mở ra các trung tâm chơi game lớn, theo dạng chuỗi cửa hàng như: Club Sega, Namcoland, Taito Station hay Plaza Capcom với quy mô đầu tư khá lớn. Các hệ thống này cũng chính là xương sống của ngành công nghiệp game thùng tại Nhật Bản và trở thành một phần trong văn hóa doanh nghiệp của các hãng game lớn trong nước. 

Bên cạnh đó, những tên tuổi lớn như: Konami và Bandai cũng vẫn thường xuyên ra mắt các nội dung game thùng mới. Đây thường là phần tiếp theo của các trò chơi cũ, các biến thể mới của một thể loại đã có tên tuổi hoặc các trò chơi hoàn toàn mới. Nhờ thế, các game thủ ở Nhật Bản có rất nhiều trò chơi mới để trải nghiệm và điều này giúp cho các trò chơi arcade luôn mới mẻ và thú vị. Người chơi game ở bất kỳ độ tuổi nào cũng bị cuốn hút bởi những khu chơi game thùng sau giờ làm việc hoặc tan học để giải trí vào buổi tối.

Các khu game thùng có rất nhiều trò chơi, từ trò chơi nhịp điệu và thể thao cần kỹ năng cho đến các trò chơi may rủi như gắp thú và máy bán đồ lưu niệm. Có thể kể tới: Purikura (những quầy chụp ảnh tự động, nơi mọi người có thể đến mặc những bộ trang phục mà mình yêu thích, trang điểm và chụp ảnh cùng nhau); Trò chơi gắp thú; Các trò chơi nhịp điệu (Dance Dance Revolution, Maimai, Taiko, Wacca và Pop ‘n Music); Dissidia Final Fantasy; Pokken và KanColle; Trò đua xe; Trò chơi thẻ bài;…

Không chỉ theo đuổi xu hướng liên quan đến những loại trò chơi phổ biến, các cửa hàng game thùng tại Nhật Bản cũng rất chú ý tới khách hàng của mình. Từ năm 2010, nhiều báo cáo chuyên ngành cho thấy số lượng khách hàng lớn tuổi tới trung tâm trò chơi ngày càng thường xuyên. Một số cửa hàng đã linh hoạt cung cấp dịch vụ cho mượn chăn với khách hàng thường xuyên. Số khác thì hạ thấp âm thanh của một số trò chơi nhất định, trong khi tăng âm lượng của các game khác, nhằm hướng tới người chơi cao tuổi. Các trang thiết bị như ghế ngồi cũng được thay thế bằng loại có da mềm mại hơn. Đây chỉ là một trong nhiều ví dụ về sự phản hồi của các cửa hàng game tại Nhật Bản trước những thay đổi nhỏ của thị trường.

Trong khi các máy game thùng ở nhiều nơi vẫn giữ nguyên phong cách thiết kế truyền thống, với số lượng hạn chế về phong cách chơi, các phòng game Arcade tại Nhật Bản lại không ngừng đổi mới. Những chủ cửa hàng kinh doanh luôn hướng tới mục đích mang tới trải nghiệm tốt nhất và mới mẻ nhất cho khách hàng của mình, trong cuộc chiến cạnh tranh không khoan nhượng. Đây cũng là chiến lược được duy trì một cách liên tục xuyên suốt lịch sử của game thùng Nhật Bản. Đơn giản như trò gắp thú truyền thống, giờ đây cũng có muôn kiểu máy chơi khác nhau phục vụ các đối tượng có độ tuổi và sở thích riêng. Khái niệm game thùng giờ cũng không còn gắn liền với những đồng xu nữa, mà đã có những loại thẻ, chip chơi game riêng phong phú.

Về trang trí, các trung tâm chơi game tại Nhật Bản cũng luôn cập nhật các xu hướng mới, ngày càng hiện đại và trẻ trung. Nhiều cửa hàng được thiết kế với chủ đề riêng rất độc đáo. Các trò chơi cũng dần có xu hướng thay đổi nội dung, nhưng vẫn tập trung vào ba mảng lớn là game bắn súng, chiến đấu và âm nhạc. Bên cạnh yếu tố vui nhộn, đồ họa của các máy game thùng cũng dần được chú trong và cập nhật liên tục theo trào lưu chung của thị trường.

Với game thùng, cho dù du khách là người chơi để lấy giải thưởng, để chụp ảnh, hay trải nghiệm các trò chơi nhịp điệu, trò chơi thông thường hay thậm chí chỉ để tận hưởng bầu không khí sôi động tại nơi đây thì các khu game thùng ở Nhật Bản vẫn luôn rất thú vị và đáng để du khách ghé thăm trong chuyến du lịch Nhật Bản. Hãy cùng hoà mình vào văn hóa chơi game công cộng độc đáo và phát triển mạnh mẽ này của “xứ Phù Tang” nhé!